Los niños que pierden la “etiqueta de autismo” terminan con otros diagnósticos

Actualizado: 15 de sep de 2020


Cambio social: los niños que eventualmente pierden su diagnóstico de autismo, tienden a tener, inicialmente, rasgos leves de la condición. vejaa / iStock



POR NICHOLETTE ZELIADT

Fuente Spectrum / 25/04/2019

Fotografía: vejaa / iStock

Casi todos los niños que pierden su diagnóstico de autismo tienen otras condiciones, como ansiedad y trastornos del lenguaje y del comportamiento, según sugiere un nuevo estudio (1). Muchos también requieren apoyo en la escuela.

Alrededor del 9 por ciento de los niños diagnosticados con autismo, más tarde no cumplen con los criterios de la condición. Los informes de los padres y algunos registros médicos han sugerido que estos niños, a menudo, siguen teniendo otros problemas, como problemas de lenguaje y dificultades de atención.

El nuevo estudio examinó a niños diagnosticados con autismo en el Centro Médico Montefiore de la ciudad de Nueva York, alrededor de los dos años de edad que ya no cumplían con los criterios de la condición, aproximadamente cuatro años después. El mismo equipo de médicos evaluó a los niños en ambos momentos. Encontraron que los niños cuyos rasgos mejoran lo suficiente como para que pierdan la etiqueta de autismo aún califican para otros diagnósticos.

"Mejoran socialmente y son más atractivos y capaces de seguir las solicitudes, y también cayeron en el rango normal cognitivo, pero tienen algunos problemas", dice la investigadora principal Lisa Shulman, directora de servicios clínicos de autismo en el Centro de Evaluación y Rehabilitación Infantil de Montefiore.

De los 38 niños del estudio, 17 son hispanos, 4 afroamericanos y 14 caucásicos. Se trata de una muestra mucho más diversa que en estudios anteriores, dice Letitia Naigles, profesora de ciencias psicológicas de la Universidad de Connecticut en Storrs, que no participó en el estudio.

Los resultados subrayan la necesidad de monitorear a los niños diagnosticados con autismo a medida que crecen, y de adaptar el apoyo a sus necesidades en evolución, dice.

"Seamos observadores para ver si hay otros síntomas, y para ver dónde todavía necesitan apoyo", dice Naigles.

Rastreando a los niños

Shulman y sus colegas revisaron los registros clínicos de 569 niños diagnosticados con autismo en Montefiore de 2003 a 2013. Encontraron 38 niños que fueron diagnosticados a la edad de 2 años y medio, en promedio, pero que dejaron de cumplir con los criterios a la edad de 6 años y medio, en promedio.

Los investigadores revisaron las puntuaciones de los niños en la Escala de Calificación del Autismo Infantil, una evaluación clínica de los rasgos del autismo. Siempre que fue posible, también revisaron las puntuaciones de los niños en las pruebas cognitivas y el Programa de Observación Diagnóstica del Autismo, una prueba estándar de oro para el autismo.

En la visita inicial, los niños tenían autismo de leve a moderado, y la mayoría presentaba un retraso en el desarrollo de moderado a grave.

En el seguimiento, todos ellos obtuvieron la puntuación típica en las pruebas de los rasgos del autismo. Y para sorpresa de los investigadores, los 33 niños que hicieron pruebas cognitivas en el seguimiento obtuvieron una puntuación en el rango típico.

"Junto con ir en una gran dirección social, su grado de retraso en el desarrollo realmente se resolvió, por lo que estas cosas viajan juntas", dice Shulman.

También señala que la mayoría de los niños que perdieron sus diagnósticos de autismo tenían rasgos autistas leves para empezar.

Temas en curso

Sin embargo, todos menos 3 de los 38 niños tienen problemas continuos de aprendizaje o de comportamiento: 26 tienen una discapacidad de lenguaje o de aprendizaje, 19 tienen problemas de comportamiento y trastorno de déficit de atención con hiperactividad, trastorno de oposición desafiante o trastorno de comportamiento perturbador, y 9 tienen problemas de humor, ansiedad, trastorno obsesivo-compulsivo o mutismo selectivo.

De los 34 niños para los que existían planes de educación, 15 asistían a clases generales y 19 a clases especializadas.

Una limitación importante del estudio es que no todos los niños autistas diagnosticados en la clínica regresaron para una visita de seguimiento. Los que no regresaron pueden diferir de manera importante de los que sí lo hicieron; por ejemplo, es posible que no hayan tenido ningún problema que justifique otra visita.

Los investigadores no tienen toda la información de cada niño y eso supone otra limitación. Sin embargo, los clínicos anotan en el documento que no tenían la intención de recopilar los registros de los niños para un estudio de investigación, dice Stelios Georgiades, profesor asistente de psiquiatría y neurociencias del comportamiento de la Universidad McMaster en Hamilton, Canadá, que no participó en el estudio.

Pero su análisis sugiere que los datos clínicos pueden, sin embargo, ser extraídos para comprender las trayectorias del autismo.

"Esto demuestra cómo todos estos datos clínicos que estamos recogiendo sobre los niños pueden tener utilidad", dice Georgiades.

Alrededor de la mitad de los niños del estudio continúan visitando el centro de Shulman; su equipo planea seguirlos mientras crecen.

REFERENCIAS

1. Shulman L. et al. J. Child Neurol. Epub ahead of print (2019) PubMed.

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