Más allá del banquillo: Una conversación con Kristin Sohl


Fotografía de Jennifer Silverman



POR DELIA O´HARA

Fuente: Spectrum | 13/01/2021

Fotografía: Autism Spectrum



Kristin Sohl aprendió muy joven a acceder a los recursos comunitarios diseñados para ayudar a las familias en tiempos de vacas flacas: Tuvo su primer hijo a los 19 años.


"Yo era una estudiante de medicina sin ingresos", dice. "Mi marido acababa de terminar la universidad, estaba empezando a trabajar en su máster y trabajaba a tiempo completo como técnico de farmacia. Teníamos unos ingresos familiares de unos 19.000 dólares, y necesitábamos ayuda".


Hoy es una pediatra que comparte los conocimientos que adquirió entonces con otras familias, principalmente las que tienen niños autistas, que constituyen la mayor parte de su consulta.




La mayoría de los pediatras carecen de formación para reconocer y tratar el autismo, dice Sohl, profesor de pediatría clínica en la Universidad de Missouri en Columbia. Para subsanar esa carencia, en 2015 fundó ECHO Autism, una red de aprendizaje virtual que conecta a médicos y otros proveedores de atención primaria con especialistas en autismo de todo el mundo. También es investigadora principal de la Red de Atención al Autismo, un grupo de 20 centros de toda Norteamérica que prestan asistencia sanitaria a personas autistas, recogen y comparten datos y realizan investigaciones.


Recientemente, Sohl explicó a Spectrum por qué los pediatras deben conocer bien el autismo, por qué un "padrino" es mejor que un "mentor" y cómo Pokémon Go la ayuda a refrescarse.


Spectrum: ¿Cómo decidió convertirse en pediatra?


Kristin Sohl: Cuando tenía 7 años, me rompí el brazo y tuve que pasar la noche en un hospital. Mi compañera de habitación había tenido un accidente de coche y tenía quemaduras en todo el cuerpo. Ver su resistencia y su alegría, a pesar del dolor, me conmovió mucho. Desde entonces, nunca me he desviado de mi pasión por ser médico. Una década más tarde, obtuve una beca para estudiar medicina cuando estaba en el último año del instituto. Decidí ser pediatra porque me encanta lo mucho que nos enseñan los niños con su inocencia.




S: ¿Qué aprendió sobre el autismo en la facultad de medicina?


KS: Sinceramente, no aprendí nada sobre el autismo en la facultad de medicina. Esa es una de las razones por las que me apasiona involucrar a los médicos y a los clínicos en el aprendizaje, para que podamos reducir el estigma asociado a las discapacidades del desarrollo y al autismo. La mayoría de los pediatras no saben cómo es el autismo en su amplio espectro. Cuando uno de ellos dice: "No, no creo que eso sea autismo", el resultado de ese niño se verá totalmente afectado.


S: ¿Cómo es un día típico para usted?


KS: Mi día comienza levantándome a las 6 de la mañana y poniéndome manos a la obra. Suelo salir de casa a las 7:10 para llevar a mi hija Isabella al colegio, y luego voy a Panera para pasar un rato tranquilo y tomar un té helado. A las 8:30 entro en mis primeras reuniones o en la clínica. Ningún día es igual. Algunos días estoy planificando nuevos programas para Missouri y trabajando en los presupuestos, mientras que otros días estoy lanzando asociaciones internacionales y reclutando familias para los estudios. O estoy diseñando la estrategia de nuestra próxima sesión de formación para involucrar a más personas en el movimiento ECHO Autismo o planeando cómo mejorar la salud de la población infantil en Missouri. Paso gran parte de mi tiempo libre pensando con mis colegas en cómo podemos hacer algo para mejorar las deficiencias que vemos todos los días.


S: ¿Tiene un mentor?


KS: Tengo un par de padrinos, según pienso. Sanjeev Arora, hepatólogo de la Universidad de Nuevo México, fundó el Proyecto ECHO para llevar un tratamiento eficaz contra la hepatitis C a los pacientes de zonas poco pobladas de Nuevo México. Ahora hay ECHO para el dolor, el VIH, el COVID-19 y el cáncer. Fuimos los primeros en aplicarlo al autismo.


Él y Susan Hyman son los dos que me han despejado el camino y han sido mis animadores y guías a través de muchas experiencias. Susan es una pediatra conductual del desarrollo de la Universidad de Rochester en Nueva York, la presidenta fundadora del Subcomité de Autismo de la Academia Americana de Pediatría, la madrina del autismo en el espacio pediátrico.


Tal y como yo lo veo, un mentor puede darte algún consejo aquí y allá, pero un padrino dirá "Esto sería bueno para ti", y te conectan. Ven lo que quieres lograr y te ayudan a hacerlo realidad.


S: ¿Cómo es su familia?


KS: Mi marido David y yo tenemos dos hijos: Alexander, de 23 años, e Isabella, de 13. Son mis personas favoritas. David me apoya, Alexander es el alma más amable que conozco, e Isabella me empuja a ser mi yo feroz y a ser auténtica cada día.


Y me encantan los gatos. Tengo tres: Diego, Percy y Roni. Ven la televisión conmigo. Roni es técnicamente mi abuelo, pero lo reclamé cuando mi hijo volvió a casa durante la pandemia.




S: ¿Cuándo y dónde es usted más productivo?


KS: Donde soy más productivo es en un aeropuerto concurrido o en una cafetería abarrotada. Me encanta estar en medio de mucha acción, con los auriculares puestos y sin que nadie sepa realmente quién soy.


S: ¿Qué escucha mientras trabaja?


KS: Música sin duda: me encanta el rock cristiano contemporáneo, Billie Eilish y la música de los 80. Los podcasts también son geniales. Suelo escuchar "Dare to Lead" con Brené Brown, u otro podcast sobre liderazgo, de camino al trabajo.


S: ¿Es usted lector?


KS: ¡Sí! Me encanta leer buenos thrillers psicológicos, pero ahora mismo estoy leyendo dos libros de no ficción: "Gestión del tiempo" de Harvard Business Review y "Las cuatro obsesiones de un ejecutivo extraordinario" de Patrick Lencioni.


S: ¿Qué hace para relajarse?


KS: Me encanta ver en la televisión series de crímenes reales y thrillers psicológicos, como "You", por ejemplo, y jugar a juegos como "Spades" y "Settlers of Catan". También juego a Pokémon Go (un juego virtual para móviles) con mi mejor amiga, que también es pediatra. También he convencido a mi marido. Me encanta. Me mantiene ocupada mientras camino y hago ejercicio. Mi cerebro suele estar tan "encendido" que si doy un paseo al azar, muy pronto me iré a casa, porque no puedo dejar de pensar en las cosas que tengo que hacer. Pokémon Go me permite disfrutar totalmente del mundo que me rodea.


Citar este artículo: https://doi.org/10.53053/QHBE6894


https://www.spectrumnews.org/opinion/q-and-a/beyond-the-bench-a-conversation-with-kristin-sohl/?utm_source=Spectrum+Newsletters&utm_campaign=04a231b08f-EMAIL_CAMPAIGN_2022_01_11_07_57&utm_medium=email&utm_term=0_529db1161f-04a231b08f-169086874


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