No soy 'Diferente a la capacidad'. Soy discapacitado




POR DEVON PRICE

Fuente: Milenum / 23/01/2020

Fotografía: anjan58/Flickr


"Discapacitado" no es una mala palabra, no tengas miedo de usarla.

Durante una mesa redonda sobre la innovación en la educación superior, escuché mientras varios profesores se turnaban para señalar cómo las clases en línea podían ayudar a democratizar las universidades y corregir todo tipo de injusticias.

"Las clases en línea pueden hacer mucho para difundir el conocimiento", señaló un panelista. "Incluso si vives en un área rural muy remota, puedes llegar a la clase, siempre que tu conexión a Internet pueda manejarlo".

"Las clases en línea también son más internacionales", observó otra persona. "Tengo estudiantes en Corea del Sur, Hawai e Irlanda."

Después de que otras personas compartieron sus experiencias, decidí compartir otro ejemplo. "Las clases en línea también son mucho más fáciles para los estudiantes discapacitados. Siempre y cuando los materiales del curso estén transcritos y todas las imágenes tengan pies de foto, su clase en línea puede ser realmente accesible para los estudiantes ciegos, sordos y paralíticos".

Algunos profesores asintieron con la cabeza, otros se pusieron tensos. Una mujer pareció particularmente incómoda con mi observación, aunque transmitió esa incomodidad de una manera demasiado agradable y sonriente.

"Oh, es verdad", dijo. "El año pasado en nuestro departamento tuvimos una estudiante, ella era... ella era una persona con un problema de audición. Trabajó muy duro. Lo hizo tan bien como cualquiera en esa clase. Ni siquiera hubieras adivinado que tenía una capacidad diferente a la de los demás".

Sabía que esta mujer tenía buenas intenciones, pero no pude evitar sentirme avergonzado.

Al menos una vez por semana, hablaré con algún tipo de activista de la justicia social bien informado y con buenas intenciones sobre un tema social apremiante, como la transfobia, la cultura de la violación o el racismo, y llegará el momento en que les recordaré de manera casual cómo el canibalismo se cruza con el tema de varias maneras únicas, y cambia completamente la dinámica de la opresión.

Mencionaré, por ejemplo, cómo algunos transexuales nunca pueden acceder a las hormonas o a la cirugía debido a una condición médica; cómo la lucha para que las mujeres en sillas de ruedas sean percibidas como un ser no sexual es a veces un problema tan apremiante como el de ser objetivadas; cómo el riesgo de brutalidad policial contra los negros se incrementa aún más cuando la persona negra en cuestión tiene una enfermedad mental o una garrapata física.

Siempre puedo decir que cuando alguien encuentra este reconocimiento de habilidad difícil de manejar. Su cara adquiere una cualidad de pellizco, de mueca de dolor, que trata de ocultar con una sonrisa. La forma en que he descrito la discapacidad les ha hecho sentir incómodos, y quieren evacuar esa zona de incomodidad lo más rápido posible. Así que dicen algo optimista y desdeñoso, como, "Bueno, sí, la gente hace mucho para subestimar a los discapacitados" e intentan volver rápidamente al terreno de la conversación familiar.

Cuando esto sucede, trato de retrasar a la persona, y le hago saber que su comprensión de la discapacidad es seriamente defectuosa. Si una persona se siente tan incómoda con la discapacidad que siente la necesidad de etiquetarla eufemísticamente como "con capacidades diferentes", sé que necesita un curso intensivo de justicia en materia de discapacidad.

No tienes que participar en la elaborada e inquietante canción y baile de negar la discapacidad de una persona o esconderla detrás de un eufemismo.

Cuando una persona usa frases como "especial", "capaz de hacer manualidades" y "con capacidades diferentes", me dice que tiene mucho que aprender sobre cómo funcionan las personas discapacitadas en la sociedad. Estas personas tienden a creer en tópicos reconfortantes como "la única discapacidad es una mala actitud", y tienden a encontrarla "inspiradora" cuando ven un video de una persona con Síndrome de Down yendo al baile de graduación. En la vida real, estas mismas personas suelen ser remilgadas al reconocer que alguien a su alrededor tiene una discapacidad.

Estoy aquí para decirles que no tienen que participar en la elaborada e inquietante canción y baile de negar la discapacidad de una persona o esconderla detrás de un eufemismo. Puedes cortar de raíz la condescendencia. Si una persona tiene una discapacidad, puedes llamarla simplemente discapacitada. No es una mala palabra ni una fuente de vergüenza. De hecho, reconocer abiertamente la discapacidad puede ayudarnos a luchar contra el ableísmo y la injusticia. Aquí está cómo:

Las discapacidades presentan barreras reales

Usar la frase "con capacidades diferentes" es un poco como descartar la bifobia diciendo "bueno, todo el mundo es un poco bisexual". La frase implica que como todo el mundo es un poco diferente, en cuanto a capacidades, "discapacitado" no es realmente una categoría significativa que distinga a la gente.

Es cierto que cada persona tiene un nivel de habilidad diferente. Sin embargo, algunas personas están realmente discapacitadas, o carecen de ciertas habilidades que las personas discapacitadas poseen.

Cuando insinúas que todo el mundo es un poco diferente, acabas silenciando a las personas que son diferentes de una manera que las deja marginadas o excluidas.

A menudo, ser discapacitado significa carecer de una función física o mental que las personas con discapacidad tienen, o funcionar de una manera significativamente alterada. Una persona que no puede caminar no tiene "habilidades diferentes para caminar" que una persona que puede caminar. No pueden caminar. Esa función está discapacitada. Esto no los hace inferiores, sólo significa que se benefician de tener acceso a herramientas como las sillas de ruedas.

Soy autista, y aunque el autismo ha traído muchas cosas maravillosas a mi vida, también es una discapacidad del desarrollo. No me desarrollé social o emocionalmente al mismo ritmo que una persona discapacitada. Durante años, me faltó la capacidad de entender mis propias emociones o reconocer cuando tenía hambre, estaba cansada o estresada. Me llevó hasta la mitad de mis veinte años desarrollar las habilidades sociales que la mayoría de la gente tiene en la adolescencia.

No soy "con capacidades diferentes". Soy discapacitado. Y está bien decirlo. De hecho, reconocer abiertamente una discapacidad nos permite tener conversaciones francas sobre las necesidades y los límites de una persona. Las personas físicamente discapacitadas a menudo necesitan acceso a herramientas como telesillas, ascensores, sillas de ruedas, bastones y medicamentos para el dolor. Las personas con discapacidad mental a menudo necesitan espacios sensoriales, expectativas sociales relajadas y que los temas complejos se expliquen de forma clara y directa. Cuando evitamos la palabra "discapacitado", hacemos que la expresión de estas distintas necesidades sea mucho más difícil.

La sociedad nos incapacita

Una discapacidad es mucho más que un conjunto de síntomas físicos o mentales bien definidos. A menudo, la sociedad excluye e ignora a las personas discapacitadas de una manera que nos roba activamente la agencia y la capacidad. No son sólo nuestras condiciones las que nos incapacitan.

También somos "discapacitados" por una sociedad que es poco complaciente o abiertamente hostil.

Aquí hay un ejemplo muy simple. En los Estados Unidos, el contacto visual es muy importante para navegar por muchos escenarios profesionales y legales. Sus perspectivas de trabajo pueden ser torpedeadas si no mira a un entrevistador a los ojos. Si tiene la desgracia de ser acusado injustamente de un delito, la falta de contacto visual puede hacer que lo tilden de deshonesto o incluso de sociópata.

Las personas con autismo, ansiedad social, PTSD, ceguera, o cualquier otra condición que impacte el contacto visual están en una gran desventaja cuando navegan en el mundo social. No hay ninguna razón para que la cultura dominante americana asocie el contacto visual con la confianza, la fiabilidad y la respetabilidad; muchas otras culturas toman la falta de contacto visual como una señal de respeto. Sin embargo, en una cultura que requiere contacto visual, las personas que encuentran doloroso el contacto visual están más discapacitadas de lo que estarían de otra manera.

Este proceso de discapacidad social también ocurre con muchas otras discapacidades. Si valoráramos más a los usuarios de sillas de ruedas como sociedad, más hogares y edificios públicos tendrían rampas, ascensores y elevadores. Pero no es así, por lo que a menudo valoramos la preservación histórica o el recorte de gastos por encima de la accesibilidad. Esto les quita a los usuarios de sillas de ruedas la posibilidad de acceder a propiedades de alquiler, centros comerciales, lugares de trabajo, recursos públicos y mucho más. En una palabra, han sido inhabilitados por nuestras prioridades equivocadas. Así que "discapacitado" es la palabra exacta que hay que usar para ello.

No hay razón para andar de puntillas por la realidad de que alguien esté discapacitado a menos que consideres que esas cosas son vergonzosas.

Esto, por cierto, es también la razón por la que la mayoría de los activistas de la discapacidad rechazan el lenguaje de la persona. Llamarme "persona con autismo" puede sonar más suave para los oídos de una persona con problemas que simplemente llamarme autista, pero el hecho es que el autismo es una parte innata e incrustada de lo que soy. No soy una "persona con autismo", soy autista. El autismo no es un atributo añadido, o una maldición. Es una parte de mí, como mi no ser innato, mi blancura, o cualquier otro rasgo significativo.

También elijo capitalizar el autismo y el autismo por las mismas razones que los miembros de la comunidad de sordos capitalizan a los sordos; es un identificador del que estoy orgulloso, una marca de pertenencia a la comunidad más que una condición con la que he sido cargado.

La discapacidad no afecta el valor de una persona

Si te sientes incómodo reconociendo que alguien es ciego, sordo, paralizado, autista o tiene síndrome de Down, probablemente es porque piensas que la discapacidad hace que una persona sea menos digna. No hay razón para andar de puntillas por la realidad de que alguien sea discapacitado a menos que consideres que esas cosas son vergonzosas.

Éste, es quizás, el mayor problema con el uso de términos suavizantes y oscurecedores como "especial", "capacitado para el trabajo", "con capacidades diferentes" o "necesidades especiales". Desmienten la incomodidad de una persona al reconocer la realidad de la discapacidad. Lamentablemente, su propio uso empeora el estigma contra las personas con discapacidades, porque fomenta la idea de que esas condiciones son indecibles, o demasiado vergonzosas para nombrarlas.

Los activistas de la discapacidad han estado presionando en contra del uso de términos como "discapacitado" y "discapacitado" desde por lo menos los años 80. La investigación empírica muestra que la gente tiene más prejuicios hacia las personas descritas como "necesidades especiales" que hacia las personas descritas como "discapacitados". Estos términos de reemplazo activan más estereotipos negativos en la mente de las personas que el lenguaje más directo y preciso.

Estos términos a menudo entraron en el léxico a través de los padres discapacitados de niños discapacitados, que encontraron términos más suaves y bonitos que eran más aceptables que etiquetar a sus hijos como discapacitados. Hasta el día de hoy, las organizaciones dirigidas por personas discapacitadas tienden a bailar alrededor de la discapacidad, usando frases como "discapacitado" y "persona con discapacidad visual", mientras que las organizaciones dirigidas por personas discapacitadas abrazan y se enorgullecen de términos como discapacitado, ciego, usuario de silla de ruedas y sordo.

Si realmente crees que una persona tiene valor independientemente de lo que sea capaz de hacer física o mentalmente, no debería dolerte llamarla discapacitada. Si crees que una persona paralizada tiene tanto valor social como una persona no paralizada, la palabra no debería hacerte vacilar. Si crees que los discapacitados intelectuales merecen tanto amor y apoyo como los demás, no bailes alrededor de la frase como si fuera una palabrota.

Los discapacitados pueden darse cuenta cuando se sienten incómodos hablando de nosotros. Esta incomodidad se refleja en la forma en que nos tratas, y afecta a si te diriges a nosotros directamente o te sientes capaz de preguntarnos sobre nuestras necesidades de accesibilidad. Un mundo que se apoya en términos suaves y condescendientes como "con capacidades diferentes" es también un mundo en el que la gente se olvida de proporcionar rampas a los usuarios de sillas de ruedas, y las personas con TDAH son objeto de burla a sus espaldas por ser "frívolas" y "molestas".

Cuando la discapacidad se oculta u oscurece, también lo hacen los intentos de las personas discapacitadas por alcanzar la justicia. Si quieres ser un aliado de tus hermanos discapacitados, todo lo que tienes que hacer es soltar tu deseo de apretar, y hacer una mueca de dolor, y pretender que todas las personas son igualmente "diferentes" y que todas las habilidades son igualmente privilegiadas en nuestra sociedad. La discapacidad existe. Es una hermosa fuente de diversidad. No es algo que se pueda ocultar.

Devon Price

Psicólogo social. Encargue mi libro por adelantado: https://www.simonandschuster.com/books/Laziness-Does-Not-Exist/Devon-Price/9781982140106


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