Perro de asistencia para el autismo: 10 formas en las que pueden ayudar a tu hijo con TEA a dormir




POR CAROLINE PRESTON

Fuente: Autism Parenting Magazine / 23/08/2020

Fotografía: del autor



Los estudios demuestran que un niño con trastorno del espectro autista (TEA) es probable que experimente más problemas de sueño que un niño que no pertenece al espectro.

A un niño con autismo le puede resultar más difícil conciliar el sueño, mantenerse dormido y dormir más temprano. Con frecuencia, la rutina de acostarse puede ser un reto para un niño con autismo, y despertarse a una hora determinada puede ser imposible. La continua falta de sueño deja tanto al niño como a los padres agotados, exhaustos y a menudo ansiosos.


Los especialistas dicen que hay muchas características de un niño con autismo que pueden contribuir a esta mala calidad del sueño. Se cree que es el resultado de la sensibilidad a la luz y al sonido, la probable falta de la hormona del sueño llamada melatonina, las alergias o las convulsiones, y la dificultad para pasar de la rutina diurna a la nocturna.


Abigail S. fue diagnosticada de autismo hace 10 años. Padece ansiedad grave, depresión y es muda selectiva. Su madre, Sara, explicó que Abigail se quedaba despierta hasta las 2 ó 3 de la madrugada casi todas las noches intentando conciliar el sueño.


"Abigail me despertaba varias veces durante la noche en busca de consuelo, ya que se sentía muy frustrada y agotada", dijo Sara. "Esto duró muchos años hasta que tuvo su perro de asistencia, 'Breeze'. Ahora no puede esperar a ir a su habitación para estar a solas con su perro de asistencia y mejor amigo". Ahora Abigail se va a su habitación sobre las 10 de la noche y antes de la medianoche están las dos profundamente dormidas. Ya no me despiertan por la noche y yo también me siento mucho mejor. Si Abigail se despierta por la noche, ahora es Breeze la que la reconforta hasta que se vuelve a dormir. Es mucho más feliz. No podemos creer el cambio que ha experimentado".



Al igual que descubrieron Abigail y sus padres, la introducción de un perro de asistencia adiestrado puede aportar muchas respuestas positivas a los problemas de sueño. A lo largo de un periodo de tiempo, los beneficios pueden incluir:



1. Una transición más fácil del día a la noche


La presencia constante del perro de asistencia durante el día y la noche proporciona una estructura tranquilizadora y una superposición sin fisuras. El perro tiene una rutina que el niño absorbe y ve como una constante fiable para él.



2. Reducción de los niveles de ansiedad que ayuda a conciliar el sueño


El perro de asistencia proporciona un apoyo emocional que promueve la calma y la relajación.



3. Motivación para conciliar el sueño


El fuerte vínculo entre el niño y su compañero anima al niño a meterse en la cama y acomodarse para dormir junto al perro de asistencia.



4. Una rutina de sueño satisfactoria


El perro de asistencia está entrenado para ser incluido en la rutina de la hora de dormir. La habilidad del perro puede convertir el cepillado de dientes y el cambio de ropa en un juego que ayude al niño a querer cooperar.



5. Dormir durante más tiempo


El perro de asistencia está entrenado para apoyarse en el niño mientras duerme y para tumbarse sobre las piernas o el cuerpo del niño, proporcionándole una terapia de presión profunda tranquilizadora mientras se relaja y duerme.



6. Acostarse antes


Pasar tiempo en la cama y estar en el dormitorio puede transformarse en un momento para disfrutar de verdad, reduciendo el riesgo de trasnochar.



7. Tranquilidad durante la noche


Está demostrado que las razas de perros elegidas como perros de asistencia liberan los niveles más altos de hormonas reconfortantes, incluida la serotonina.



8. Compañero constante para evitar la soledad


La sensación de soledad puede empeorar durante la noche, ya que todos los habitantes de la casa están durmiendo. La presencia y el calor del cariñoso perro de asistencia ayuda a prevenir los sentimientos de miedo y soledad.



9. Saber cuándo es el momento adecuado para despertarse


Los perros de terapia para el autismo saben cuándo es el momento de levantarse, impulsados por su propia hambre. Se les educa para que coman cada 12 o 24 horas a la misma hora para crear un horario saludable para su sistema digestivo.



10. Eficaz vigilante de niños


El carácter cariñoso de un perro de asistencia suele identificar si hay un problema grave con el adiestrador y puede alertar a la familia con sus ladridos.


Los perros de asistencia utilizan sus instintos emocionales y sus habilidades sociales aprendidas para aportar a las personas beneficios emocionales e intervenciones sensoriales. Donde muchas familias encuentran que la ayuda para sus hijos (o jóvenes adultos) con autismo es limitada, la integración con éxito de los perros de asistencia les está proporcionando respuestas terapéuticas muy necesarias e inmediatas.


Sitio web: www.therapyanimals.co.uk



Este artículo apareció en el número 68 de Estrategias para los TEA en acción



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Caroline Preston es miembro cualificado de la Alianza Internacional de Terapeutas Holísticos y de la Asociación Internacional de Programación Neurolingüística y Coaching IANLPC. También está cualificada en Terapia de Asistencia con Animales. Therapy Animals es una empresa privada con sede en Cheshire, que trabaja en una granja de 13 acres. Las instalaciones permiten la cría, el adiestramiento, el ejercicio, la socialización y la crianza "premium" de todos los animales. Therapy Animals es propiedad de Andrew, Caroline y Tate Preston, que también la dirigen. Therapy Animals ofrece perros de terapia para personas con autismo (y otras condiciones de neurodesarrollo), perros PAT, gatos y rehabilitación de fauna silvestre utilizados para beneficio terapéutico. Therapy Animals también está en Facebook, Twitter y LinkedIn. Haga clic en el enlace para conocer a un perro de terapia llamado Ryder que recientemente fue colocado con Ruth, una mujer diagnosticada con autismo y que sufre de ansiedad:


Sitio web: www.TherapyAnimals.co.uk


https://www.autismparentingmagazine.com/assistance-dog-help-sleep-autism-child/


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