Por qué es imperativo preguntar a los adolescentes autistas sobre el acoso escolar




POR JOHNNY DOWNS, RACHEL HOLDEN

Fuente: Spectrum / 06/10/2020

Ilustración: Richard A. Chance

Los adolescentes con autismo son más propensos que sus pares neurotípicos a experimentar acoso escolar (1). También son más propensos a tener pensamientos y conductas suicidas (2).

Sabemos que la intimidación contribuye al suicidio en los adolescentes con un desarrollo típico. Cuando las noticias cubren la trágica muerte de un joven por suicidio, a menudo se menciona la intimidación. Esta evidencia anecdótica se ve confirmada por las investigaciones: los jóvenes que sufren intimidación tienen de 1,4 a 10 veces más probabilidades de desarrollar pensamientos o conductas suicidas que sus pares no intimidados (3).

La mayoría de las veces, tener pensamientos y conductas suicidas va de la mano con tener una condición psiquiátrica, algo que también es más común entre los adolescentes con autismo que entre los niños con un desarrollo típico. Pero no todas las personas a las que se les diagnostica una afección psiquiátrica tienen pensamientos o comportamientos suicidas. La mayor incidencia de afecciones psiquiátricas simultáneas en adolescentes con autismo puede reflejar una vulnerabilidad biológica subyacente, o el hecho de que están expuestos a más factores estresantes que sus pares de desarrollo típico.

En un nuevo estudio, controlamos la presencia de condiciones psiquiátricas co-ocurrentes y otros posibles factores de confusión que podrían influir en la suicidalidad independientemente de la intimidación. Descubrimos que los adolescentes con autismo que experimentaban intimidación seguían teniendo el doble de probabilidades que los que no la experimentaban de desarrollar posteriormente pensamientos y conductas suicidas (4).

Nuestros hallazgos subrayan la importancia crítica de identificar y prevenir el acoso entre los jóvenes autistas. La intimidación debe ser vista como un resultado negativo para los niños con autismo, y no aceptada como algo para lo que no hay solución.

Un riesgo real

Examinamos los registros clínicos de 680 adolescentes autistas que habían sido referidos a una clínica de salud mental en el sur de Londres, Inglaterra. Nos enfocamos en adolescentes que no eran suicidas en su visita inicial.

En esa primera evaluación, el 30 por ciento de los adolescentes de nuestra muestra informaron haber sido intimidados por sus compañeros. Tenían casi el doble de probabilidades de tener pensamientos o conductas suicidas durante los cinco años siguientes que aquellos que no informaron sobre el acoso.

Nuestros hallazgos podrían apoyar varias teorías causales de suicidio. Una que creemos que es clínicamente útil es la teoría interpersonal del suicidio, que sugiere que una combinación de tres factores lleva al comportamiento suicida: pertenencia frustrada, "carga percibida" y capacidad adquirida.

La pertenencia es nuestra sensación de ser aceptados por los demás. Estar casado, tener hijos y tener muchos amigos se asocian con menores tasas de suicidio. Es fácil entender cómo ser intimidado por los compañeros puede tener un impacto negativo en el sentido de pertenencia. Ser acosado también puede exacerbar la "carga percibida", que es la creencia de que los demás o la sociedad estarían mejor sin ti.

Los jóvenes que sufren acoso escolar también pueden acostumbrarse a experiencias dolorosas y, como resultado, sienten menos miedo a la muerte que otros jóvenes. Este tipo de desensibilización conduce a una capacidad adquirida para el suicidio, que es necesaria para que se actúe sobre los pensamientos suicidas.

Una llamada a la acción

Según nuestra experiencia, los clínicos que ven a adolescentes autistas pueden considerar que la intimidación es tan generalizada que apenas vale la pena comentarla.

Instamos a los clínicos a luchar contra esta tendencia y hacer un esfuerzo concertado para preguntar a los niños con autismo sobre la intimidación. Y cuando un joven autista reporta la intimidación a los profesionales de la salud mental, debe ser tomada en serio. Nuestra investigación sugiere que la intimidación no sólo contribuye al riesgo de suicidio, sino que también impacta en las trayectorias de tratamiento de los jóvenes.

La mayoría de los servicios clínicos implican evaluaciones programadas que esbozan la información esencial que los clínicos deben recopilar durante sus sesiones con los jóvenes. Sugerimos que la información sobre el acoso escolar se añada a estas evaluaciones. Algunos adolescentes pueden no sentirse cómodos compartiendo información sobre el acoso con un profesional que acaban de conocer, pero preguntándolo desde el principio - por ejemplo, simplemente preguntando, "¿Sientes que alguien está siendo realmente malo contigo en este momento?". - podemos dejar claro que es algo apropiado para que ellos hablen con su médico. Cuando sea difícil obtener información sobre el acoso escolar directamente del joven, los clínicos deben consultar a los miembros de la familia, los cuidadores o las escuelas.

Los maestros tienen un papel clave que desempeñar. En el ámbito escolar, las pruebas sugieren que las intervenciones intensivas contra el acoso en las que los maestros se reúnen con los padres son más eficaces5. Las escuelas también pueden beneficiarse de las estrategias antiacoso específicas para el autismo, incluidas las "intervenciones de amistad", que ayudan a los niños autistas a entablar amistad con sus compañeros típicos. Las escuelas deben utilizar evaluaciones sólidas para valorar la eficacia de esas intervenciones y hacer participar a los jóvenes con autismo en la elaboración de sus políticas de lucha contra la intimidación. Aunque el traslado de las escuelas debería ser el último recurso, a veces es necesario. Estos traslados deben planificarse bien con la aportación de la futura escuela y del médico clínico. Las escuelas normalmente están dispuestas a ayudar desde el principio; por lo general, quieren asegurar una transición satisfactoria para los nuevos estudiantes.

En el caso de los adolescentes autistas que permanecen en su escuela o que se trasladan a una nueva, los clínicos y los maestros deberían centrarse en crear intervenciones que les permitan desarrollar un sentido de pertenencia e identificar el valor que aportan a las personas que les rodean. De hecho, estos enfoques pueden aplicarse a todos los estudiantes como un enfoque universal para prevenir la intimidación. Los médicos también deben apoyar a los dirigentes escolares para que mantengan sus estrategias de lucha contra la intimidación; siempre debe ser un tema "vivo" dentro de sus escuelas locales. Según nuestra experiencia, las escuelas valoran realmente que los clínicos locales asesoren a los dirigentes escolares, especialmente cuando abogan por campañas periódicas de sensibilización sobre las graves consecuencias que el acoso escolar puede tener en la salud mental de los jóvenes, y la necesidad de proporcionar enfoques específicos para apoyar a las personas con autismo.

Además de la intimidación en la escuela, la intimidación cibernética es una preocupación emergente. Es necesario seguir investigando, ya que sospechamos que los jóvenes con autismo pueden no verse afectados por igual por todas las formas de intimidación. La mayoría de los esfuerzos de prevención del ciberacoso se centran en educar a los jóvenes, sus maestros y sus padres para que lo reconozcan y lo denuncien.

La última versión del Plan a largo plazo publicado por el Servicio Nacional de Salud del Reino Unido hace un llamamiento a los profesionales de la salud mental para que miren más allá de sus consultorios y piensen en los esfuerzos de salud mental en las comunidades. Las iniciativas de prevención de la intimidación suelen dejarse en manos de las escuelas o los sitios web. Sin embargo, dadas las graves consecuencias que tiene el acoso en la salud mental, los profesionales de la salud mental deberían desempeñar un papel activo en el desarrollo y la evaluación de las iniciativas de lucha contra el acoso.

Johnny Downs es profesor clínico senior del departamento de psiquiatría infantil y adolescente del King's College London en el Reino Unido, y consultor honorario del South London and Maudsley NHS Foundation Trust. Rachel Holden es psicóloga clínica en el South London and Maudsley NHS Foundation Trust.




Johnny Downs

Profesor clínico superior, King's College London



Rachel Holden

Psicólogo clínico, South London y Maudsley NHS Foundation Trust

REFERENCIAS

  1. Mayes S.D. et al. Res. Autism Spectr. Disonancia. 7, 109-119 (2013) Resumen.

  2. Hedley D. y M. Uljarević Curr. Dev. Desacuerdo. Rep. 5, 65-76 (2018) Resumen.

  3. Klomek A.B. et al. J. Am. Acad. Niño Adolescente. Psiquiatría 48, 254-261 (2009) PubMed.

  4. Holden R. y otros. Autismo Res. 13, 988-997 (2020) PubMed.

  5. Ttofi M.M. y D.P. Farrington J. Aggress. Confl. Peace Res. 1, 13-24 (2009) Resumen.

TAGS: autismo, comunidad, depresión, tratamientos

https://www.spectrumnews.org/opinion/viewpoint/why-it-is-imperative-to-ask-autistic-adolescents-about-bullying/?utm_source=Spectrum+Newsletters&utm_campaign=17a8efdb4f-EMAIL_CAMPAIGN_2020_10_02_05_30&utm_medium=email&utm_term=0_529db1161f-17a8efdb4f-168813249


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