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¿Por qué un estudio sobre el autismo fue citado por un artículo sobre la belleza de las plantas?


Inflación de citas: Los estudios sobre el autismo, entre otros, están apareciendo en las listas de referencias de artículos no relacionados, posiblemente en un intento de aumentar artificialmente las métricas de los autores./ Cortesía de Halfdark / Getty Images



POR DALMEET SINGH CHAWLA Dalmeet Singh Chawla

Fuente: Spectrum | 21/01/2022

Fotografía: Autism Spectrum



Un artículo trata de la belleza estética de los paisajes vegetales. Otro revisa el uso de medicamentos anestésicos en pacientes con cáncer


Un artículo trata de la belleza estética de los paisajes vegetales. Otro revisa el uso de medicamentos anestésicos en pacientes con cáncer. Un tercero pretende optimizar el funcionamiento de los autobuses mediante el aprendizaje profundo.


Sin embargo, cada uno de ellos cita estudios sobre el autismo, incluyendo uno en el International Journal of Environmental Research and Public Health y otro en Neural Computing and Applications. Y nadie sabe muy bien por qué.


Los estudios sobre el autismo, entre otros, aparecen en las listas de referencias de artículos que no tienen nada que ver, lo que sugiere lo que algunos estudiosos temen que sea una trama mayor para manipular las citas e inflar artificialmente el impacto de los artículos de investigación.


Los dos artículos sobre el autismo son obra de N. Arunkumar, profesor adjunto de ingeniería biomédica en el Rathinam Technical Campus de Tamil Nadu (India). Arunkumar también es coautor del estudio sobre medicamentos anestésicos que cita uno de sus artículos sobre el autismo.


Varios mensajes en PubPeer -una plataforma en línea que los investigadores utilizan para discutir las publicaciones de las revistas- señalan que en muchos casos los estudios de Arunkumar, incluidos los del autismo, se citan completamente fuera de contexto.


Guillaume Cabanac, profesor asociado de informática en la Universidad de Toulouse (Francia), dijo a Spectrum que las entradas en PubPeer sobre artículos que contienen referencias sin sentido representan una tendencia creciente.


"Estos artículos citan un artículo sobre el autismo, pero no hay ninguna relación entre el artículo que cita y la referencia citada", afirma Cabanac. A partir de estos patrones de citación, se puede concluir que el autismo es un tema de investigación candente, ya que se citan estudios en este campo de otras disciplinas, dice. "Pero en realidad no es así", añade Cabanac. "Es más bien una estafa".


Muchos estudios que citan los trabajos de Arunkumar han sido retractados, retirados o han merecido expresiones de preocupación, aunque ninguno de sus propios trabajos ha sido retractado, según la base de datos de Retraction Watch. (Uno de los cofundadores de Retraction Watch, Ivan Oransky, es también redactor jefe de Spectrum).


De los 91 estudios que aparecen en la página de Google Scholar de Arunkumar, sólo 4 tienen "autismo" en sus títulos. Su lista de publicaciones sugiere que es autor de estudios sobre diversos temas, como el cáncer de pulmón, la enfermedad de Parkinson y la inteligencia artificial.


Aun así, la empresa Clarivate Analytics incluyó a Arunkumar en su lista del 1% de los científicos más citados del mundo en su campo, tras un repentino aumento de las citas de sus artículos en 2018. En ese año, Arunkumar acumuló casi 800 citas, bastante más que en los siete años anteriores de su carrera juntos.


Arunkumar no es el único investigador con un curioso historial de citas. Su frecuente coautor Mohamed Elhoseny, profesor asociado de sistemas de información en la Universidad de Sharjah, en los Emiratos Árabes Unidos, también figura en la lista de investigadores muy citados por Clarivate. Entre 2018 y 2021, Elhoseny fue autor de entre 40 y 60 artículos al año, al tiempo que revisó cientos de otros: Solo en 2018, revisó más de 300 manuscritos.


Los comentaristas de PubPeer señalaron, sin embargo, que los estudios de Elhoseny -ninguno de los cuales parece referirse al autismo- habían sido citados en 144 artículos publicados por el Journal of Intelligent and Fuzzy Systems (JIFS). Casi todos esos artículos formaban parte de números especiales que a menudo eran editados por editores invitados, y al menos dos eran coeditados por el propio Elhoseny.


Spectrum se ha puesto en contacto con Arunkumar y Elhoseny en dos ocasiones por correo electrónico para solicitar sus comentarios, pero aún no ha recibido respuesta.


En noviembre de 2021, IOS Press, que publica JIFS, se retractó de 49 artículos tras comprobar que "estos artículos citan fuentes bibliográficas que no tienen relación con el tema del artículo citado". El aviso de retractación concluía: "Esto podría ser el resultado de un intento deliberado de manipular el rendimiento de las citas de la literatura científica". El año pasado, Clarivate retiró a JIFS de sus informes de citación de revistas por presunto apilamiento de citas.


En septiembre de 2021, el gigante editorial Springer Nature marcó 436 estudios -incluido el estudio sobre la estética de las plantas- publicados como parte de colecciones especiales en sus revistas con "expresiones de preocupación" en medio de la preocupación de que editores deshonestos o suplantadores puedan haber manipulado deliberadamente el proceso.


"A veces se dan situaciones en las que los editores invitados de los números especiales pueden utilizarlos como vehículo para promocionarse a sí mismos, a las revistas con las que están asociados y a sus propios colegas", afirma Matt Hodgkinson, jefe de integridad de la investigación en la editorial de acceso abierto Hindawi, en Londres (Inglaterra).


Un portavoz de Clarivate declinó hacer comentarios sobre investigadores individuales, pero señaló a Spectrum la metodología que la firma utiliza para determinar los investigadores altamente citados, señalando que en 2019 la firma comenzó a excluir a los autores que citan excesivamente su propio trabajo. La metodología dice: "Los investigadores que han cometido una mala conducta científica en los procedimientos formales llevados a cabo por la institución del investigador, una agencia gubernamental, un financiador o un editor son excluidos de nuestra lista."


Cyril Labbé, informático de la Universidad Grenoble Alpes (Francia), no está de acuerdo con juzgar a los investigadores en función de sus citas. "Para mí, este tipo de [clasificaciones] 'mecánicas' y 'ciegas' están completamente desconectadas de lo que cuenta en la ciencia", afirma. No reflejan los porqués de las citas y, por lo tanto, no deberían utilizarse como un indicador para detectar a las personas que son valiosas para la ciencia".


Hodgkinson dice que puede tratarse de un caso de citas coercitivas, una práctica en la que los editores de las revistas o los revisores exigen a los autores de los estudios que añadan determinadas citas como requisito previo para que sus trabajos sean aceptados y publicados.


Cabanac dice que es importante que los editores investiguen para mantener sus artículos de revista libres de citas innecesarias y para averiguar si los autores son cómplices de esta práctica. "Puedo imaginar dos explicaciones [para] estas citas extrañas", añade Labbé. "Una es la inserción de citas aleatorias fuera de contexto en textos aleatorios. La otra es la manipulación intencionada de las citas. Esta última parece más probable".


Cite este artículo: https://doi.org/10.53053/MGSA7457


https://www.spectrumnews.org/news/why-was-a-study-about-autism-cited-by-a-paper-on-plant-beauty/?utm_source=Spectrum+Newsletters&utm_campaign=374873a380-EMAIL_CAMPAIGN_2022_01_20_07_21&utm_medium=email&utm_term=0_529db1161f-374873a380-169086874


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