Rasgos autistas, sistematización, empatía y teoría de la mente en adultos transgéneros y no binarios




POR KARSON T. F. KUNG

Fuente: Springer Nature

Fotografía: Pixabay

Karson T. F. Kung

View ORCID ID profile

  • Department of Psychology, University of Hong Kong, Pokfulam, Hong Kong

  • Gender Development Research Centre, Department of Psychology, University of Cambridge, Cambridge, UK

  • School of Psychology, University of Kent, Kent, UK

  • Contact Karson T. F. Kung

Recibido

22 de mayo de 2020

Aceptado

11 de septiembre de 2020

Publicado

29 de septiembre de 2020

DOI

https://doi.org/10.1186/s13229-020-00378-7



Resumen


Antecedentes


Investigaciones anteriores que examinaron los rasgos autistas en adultos de minorías de género han reportado hallazgos mixtos. La mayoría de los estudios anteriores no incluyeron a individuos no binarios. Se sabe poco sobre los mecanismos que conforman los rasgos autistas en los adultos de las minorías de género. Este estudio examinó los rasgos autistas, así como los constructos relacionados con la teoría del autismo del cerebro masculino extremo y la teoría de la ceguera mental, en adultos transexuales y no binarios.


Métodos


Se realizó una encuesta en línea para evaluar los rasgos relacionados con el autismo en 323 adultos de minorías de género, incluidos 74 hombres transgénero (personas asignadas a mujeres al nacer e identificadas como hombre), 95 mujeres transgénero (personas asignadas a hombres al nacer e identificadas como mujer), 104 AFAB no binarios (personas asignadas a mujeres al nacer e identificadas como no binarias) y 50 AMAB no binarios (personas asignadas a hombres al nacer e identificadas como no binarias). Los rasgos autistas, la sistematización, la empatía y la Teoría de la Mente (ToM) se midieron utilizando el Cociente del Espectro Autista (AQ), las formas cortas del Cociente Sistemizante (SQ-Corto) y el Cociente de Empatía (EQ-Corto), la versión de 10 elementos del Cociente de Empatía (EQ-10) y la Prueba de Lectura de la Mente en los Ojos (Prueba de los Ojos). Las puntuaciones de los participantes en estas medidas se compararon con las puntuaciones publicadas anteriormente basadas en muestras de población general a gran escala que incluían miles de participantes.


Resultados


En promedio, comparado con las mujeres de control en las muestras de la población general, tanto los hombres transgénero como los AFAB no binarios obtuvieron una puntuación significativamente más alta en el AQ y el SQ-Short, pero una puntuación significativamente más baja en el EQ-Short, el EQ-10 y el Test de Ojos. No hubo diferencias de grupo claras o consistentes cuando se compararon las mujeres transgénero y los AMAB no binarios con los hombres de control.


Limitaciones


En el presente estudio no se cuenta con una gran muestra de adultos de minorías de género. Se ha argumentado que las medidas empleadas pueden no proporcionar una evaluación precisa de los constructos psicológicos de interés. El presente estudio tiene una muestra "no clínica". Sin embargo, no todas las minorías de género tienen acceso a los servicios clínicos o los requieren, por lo que una muestra "no clínica" puede ser más representativa de la comunidad de minorías de género en su conjunto que las muestras reclutadas a través de clínicas.


Conclusiones


Los hallazgos actuales sugieren un perfil "masculinizado" relacionado con el autismo y un reducido ToM en hombres transexuales y en AFAB no binario. Estos hallazgos podrían ser interpretados para apoyar la teoría del autismo y la teoría de la ceguera mental en el cerebro masculino. Se necesitan más investigaciones para corroborar estos hallazgos.


Antecedentes


Minoría de género es un término que puede utilizarse para describir a los individuos cuya identidad de género no coincide con su sexo asignado al nacer. Varios estudios han comparado las diferencias promedio de los grupos en los rasgos autistas entre los adultos de las minorías de género y los adultos de control. Jones y otros [1] realizaron el primer estudio sobre este tema y encontraron rasgos autistas elevados en adultos de minorías de género asignados a mujeres al nacer en comparación con las mujeres de control [1]. Hallazgos similares han sido reportados en estudios subsecuentes [2,3,4,5, pero también ver 6]. En cuanto a las comparaciones entre los adultos de las minorías de género asignados a hombres al nacer y los hombres de control, los hallazgos de estos estudios previos fueron mixtos [1,2,3,4,5,6]. Todos estos estudios emplearon versiones del Cociente del Espectro de Autismo, un cuestionario auto-reportado, para evaluar los rasgos autistas [1,2,3,4,5,6]. Estudios previos reclutaron adultos de minorías de género a través de clínicas [1, 2, 4,5,6] y plataformas en línea [3]. Todos los estudios previos incluyeron hombres y mujeres transgénero [1,2,3,4,5,6], y dos de los estudios también incluyeron individuos no binarios [2, 3]. Sólo un estudio analizó los datos de los individuos no binarios por separado, aunque los resultados fueron generalmente similares en los grupos de transexuales y no binarios [3].


Además de los estudios que examinan los rasgos autistas en adultos de minorías de género, otras líneas de investigación han informado de un aumento de la identificación entre géneros, o de la variación entre géneros, en personas autistas [7, 8] y de una mayor prevalencia del autismo en personas con disforia de género [9, 10]. Un reciente estudio a gran escala ha reportado mayores tasas de autismo y otras condiciones psiquiátricas y de desarrollo neurológico en individuos de minorías de género [11].

Poco se sabe sobre los mecanismos subyacentes a la elevación de los rasgos autistas observados en los adultos de las minorías de género asignados a mujeres al nacer en investigaciones anteriores [1,2,3,4,5]. Un marco teórico popular usado en investigaciones previas [1,2,3,4,5,6] es la teoría del cerebro masculino extremo del autismo (EMB) [12], aunque la teoría no se enfoca específicamente en las minorías de género. De acuerdo con la EMB, el autismo puede ser considerado como un extremo del "cerebro masculino" caracterizado por una mayor sistematización y una menor empatía [12]. Una hipótesis relacionada con el EMB propone que una mayor exposición temprana a los andrógenos contribuye al desarrollo de un "cerebro masculino extremo" [13]. Existe cierto apoyo empírico para los vínculos entre la exposición temprana a los andrógenos y los rasgos sistémicos, empáticos y autistas, aunque los resultados no han sido consistentes en todos los estudios [14,15,16,17,18,19,20,21,22].


También hay evidencia que apoya una asociación entre una mayor exposición temprana a los andrógenos y la reducción de la identidad de género típica de las mujeres [23, 24]. Otro marco teórico relevante es la teoría de la ceguera mental, que propone que en el autismo la


Teoría de la Mente (ToM), a veces conocida como lectura de la mente, está dañada [25].

Aunque la teoría de la ceguera mental no se centra en las diferencias de género o en la identidad de género, los hombres de la población general tienden a obtener un puntaje más bajo en ciertas medidas de ToM que las mujeres [26, 27]. Se ha propuesto que una mayor exposición temprana a los andrógenos puede reducir el ToM [18, 28]. Por lo tanto, es posible que los elevados rasgos autistas en los adultos de las minorías de género asignados a las mujeres al nacer sean impulsados por el aumento de la sistematización y la reducción de la empatía y el ToM.

Hay pocas investigaciones que evalúen los constructos teóricos relevantes en las minorías de género. Di Ceglie y otros [29] llevaron a cabo el primer estudio sobre la sistematización y la empatía, utilizando cuestionarios informados por los padres en una muestra clínica de adolescentes de minorías de género. Este estudio encontró una menor empatía y sistematización sin alteraciones en los adolescentes varones transgénero en comparación con las mujeres de control, mientras que no hubo diferencias en la empatía o sistematización entre las adolescentes transgénero y los varones de control [29]. Más recientemente, un estudio basado en una muestra en línea de adultos transgéneros, no binarios y de control, reportó hallazgos mixtos con respecto a la empatía y la sistematización auto-reportadas, así como el ToM evaluado por la Prueba de Lectura de la Mente en los Ojos [3]. Estos hallazgos mixtos pueden ser atribuibles a las pequeñas muestras de los estudios; hubo 35 adolescentes de minorías de género en total a través de dos subgrupos en el primer estudio [29] y 109 adultos de minorías de género en total a través de cuatro subgrupos en el segundo estudio [3].

El presente estudio amplía la investigación anterior al comparar las puntuaciones de los adultos de las minorías de género en las medidas de los rasgos autistas, la sistematización, la empatía y el ToM con las puntuaciones publicadas anteriormente en las mismas medidas de estudios a gran escala de la población general que incluían a miles de participantes.


Basándose en la investigación previa sobre los rasgos autistas en adultos de minorías de género [1,2,3,4,5], así como en el BEM y en la teoría de la ceguera mental [12, 25], se formuló la hipótesis de que los adultos de minorías de género asignados a mujeres al nacer mostrarían un aumento de los rasgos autistas y de la sistematización, pero una reducción de la empatía y del ToM en comparación con las mujeres de control. Dado que los hallazgos anteriores sobre los rasgos autistas en los adultos de las minorías de género asignados a varones al nacer fueron mixtos, no hubo hipótesis específicas para las comparaciones entre los adultos de las minorías de género asignados a varones al nacer y los varones de control.

Métodos

Participantes

En 2017, los adultos de las minorías de género fueron reclutados a través de numerosas organizaciones de beneficencia, organizaciones y grupos de apoyo especializados en cuestiones de minorías sexuales y de género en el Reino Unido y los Estados Unidos. Se contactó con estos grupos por correo electrónico y se les pidió que hicieran circular una invitación para una encuesta en línea a través de sus listas de correo y plataformas de medios sociales. Los participantes completaron la encuesta en línea en la plataforma de Qualtrics. La encuesta duró aproximadamente 20 minutos. En la encuesta, se pidió a los participantes que proporcionaran información sobre su "Sexo asignado al nacer" e "Identidad de género". Para el sexo asignado al nacer, se les dieron tres opciones: "Masculino", "Femenino" y "Otro". Para la identidad de género, se les dieron cuatro opciones: "Hombre", "Mujer", "No binario", y "Otro". Había 323 adultos pertenecientes a minorías de género, entre ellos 74 hombres transgénero (personas asignadas como mujeres al nacer e identificadas como hombres; edad media = 32,88, SD = 14,59), 95 mujeres transgénero (personas asignadas como hombres al nacer e identificadas como mujeres; edad media = 42. 14, SD = 17,02), 104 AFAB no binarios (individuos asignados a mujeres al nacer e identificados como no binarios; edad media = 28,77, SD = 11,79), y 50 AMAB no binarios (individuos asignados a hombres al nacer e identificados como no binarios; edad media = 42,92, SD = 14,34). La muestra general (196 del Reino Unido, 127 de los Estados Unidos) tenía una edad media de 35,83 (DE = 15,69; rango = 18-76). Dos participantes que eligieron "Otro" para la pregunta sobre el sexo asignado al nacer y 10 participantes cisgénero fueron excluidos del estudio actual, porque las muestras en estos grupos eran demasiado pequeñas para los análisis estadísticos.

Medidas

Los rasgos autistas, la sistematización y la empatía se evaluaron mediante cuestionarios autoinformados que incluían el Cociente del Espectro Autista (AQ; 50 ítems) [30] y las formas cortas del Cociente de Sistematización (SQ-Corto; 25 ítems) y el Cociente de Empatía (EQ-Corto; 22 ítems) [31]. Una versión de 10 items del EQ (EQ-10) [32] también puede ser derivada usando items del EQ-Short. El ToM se evaluó usando la versión revisada de la prueba de Lectura de la Mente en los Ojos (Prueba de los Ojos) [33], que consiste en 36 ítems/fotos en escala de grises de personas enfocadas en el área de los ojos. Se pidió a los participantes que identificaran el estado mental de la persona en cada ítem/foto. Los detalles de estas medidas, incluidos sus métodos de puntuación y sus propiedades psicométricas, pueden encontrarse en los estudios de validación [30,31,32,33]. Como se indica en el sitio web α de Cronbach, estas medidas tuvieron una buena consistencia interna en el estudio actual (AQ: α = 0,87; SQ-Short: α = 0,87; EQ-Short: α = 0,93; EQ-10: α = 0,86; Prueba de los ojos: α = 0,63).

Muestras de la población general como grupos de control

Las puntuaciones de la muestra actual en estas medidas se compararon con las puntuaciones publicadas anteriormente en las mismas medidas de muestras de la población general de adultos en estudios a gran escala. Se extrajeron estadísticas descriptivas de los estudios publicados para realizar comparaciones estadísticas. Las estadísticas descriptivas de la muestra actual y de las muestras de la población general se resumen en la Tabla 1. En el caso del AQ, las muestras de control incluían 2562 hembras y 1344 varones de Baron-Cohen y otros [34] y 298.084 hembras y 152.310 varones de Ruzich y otros [35]. Otras comparaciones de control se basaron en 1038 hembras y 723 varones de Wakabayashi y otros [31] para el SQ-Short y el EQ-Short, 412.062 hembras y 259.544 varones de Greenberg y otros [32] para el EQ-10, y 44.574 hembras y 43.482 varones de Warrier y otros [36] para la Prueba de Ojos. Los participantes en estos estudios de la población general tenían entre 16 y 89 años de edad.

Tabla 1. Tamaños de muestra, medidas y estadísticas descriptivas para el estudio actual y los estudios de la población general. (Véase en inglés en el siguiente enlace)

https://molecularautism.biomedcentral.com/articles/10.1186/s13229-020-00378-7/tables/1

Enfoque analítico

Las comparaciones entre la muestra actual y los grupos de control se hicieron según el sexo de los participantes asignado al nacer (es decir, los adultos de las minorías de género asignados a mujeres al nacer se compararon con las mujeres de control y los adultos de las minorías de género asignados a hombres al nacer se compararon con los hombres de control). Se realizaron análisis dentro del sexo, porque los estudios anteriores sobre este tema tienden a centrarse en comparaciones basadas en el sexo asignado al nacer y porque los marcos teóricos pertinentes se basan generalmente en el sexo genético o el sexo asignado al nacer más que en la identidad de género. Dentro de cada sexo asignado al nacer, se compararon por separado los individuos transgénero y no binarios con las muestras de control, porque hay pocas investigaciones sobre los individuos no binarios y los análisis separados pueden ser útiles para explorar y detectar posibles diferencias de grupo. Se realizaron pruebas con una sola muestra para evaluar la importancia estadística de las diferencias promedio de los grupos. Todas las pruebas fueron de dos colas con el alfa fijado en 0,05. La estadística d de Cohen se utilizó como indicador del tamaño del efecto para evaluar la magnitud de las diferencias promedio de los grupos (efecto pequeño: d = 0,2; efecto mediano: d = 0,5; efecto grande: d = 0,8) [37].

Resultados

Hombres transgéneros y AFAB no binarios contra mujeres en muestras de población general

El mismo patrón de resultados se encontró en hombres transgéneros y en AFAB no binario. Comparados con las mujeres de control en las muestras de la población general, tanto los hombres transgénero como los AFAB no binarios obtuvieron una puntuación significativamente más alta en el AQ y el SQ-Short, pero una puntuación significativamente más baja en el EQ-Short, el EQ-10 y el Test de Ojos. Los detalles de las estadísticas inferenciales y los tamaños de los efectos se proporcionan en la Tabla 2.

Mujeres transgénero y AMAB no binario versus hombres en muestras de la población general

No hubo diferencias significativas en las puntuaciones de AQ entre las mujeres transgénero o AMAB no binarias y los hombres control en las muestras de la población general. En cuanto a las puntuaciones de SQ-Short, ni las mujeres transgénero ni los AMAB no binarios difirieron significativamente de los hombres de control en el estudio de la población general. En comparación con los hombres de control, las mujeres transgénero obtuvieron una puntuación significativamente más alta en el EQ-Short, el EQ-10, pero una puntuación significativamente más baja en la Prueba de Ojos. En comparación con los hombres de control, los AMAB no binarios obtuvieron una puntuación ligeramente superior en el EQ-Short y significativamente superior en el EQ-10, pero no difirieron significativamente en cuanto a las puntuaciones de la Prueba de Ojos. Los detalles de las estadísticas inferenciales y los tamaños de los efectos se proporcionan en la Tabla 2.

Tabla 2. Estadísticas inferenciales y tamaños de efecto para las comparaciones de grupo. (Véase en inglés en el siguiente enlace)

https://molecularautism.biomedcentral.com/articles/10.1186/s13229-020-00378-7/tables/2


Edad y ubicación geográfica

En el presente estudio no hubo efectos significativos de la edad o la ubicación geográfica en ninguna de las medidas de ninguno de los subgrupos ni en la muestra general. Además, los estudios a gran escala que examinan los efectos de la edad y la ubicación geográfica en las medidas empleadas han informado de efectos insignificantes [32, 35, 36]. Por consiguiente, los resultados actuales pueden no ser atribuibles a ninguna diferencia potencial de edad o ubicación entre las muestras actuales y las de control.

Individuos de alta puntuación

Un puntaje de corte de 35+ en el AQ se ha usado para categorizar a los individuos como que tienen el fenotipo de autismo estrecho [1, 38]. El 15% de los hombres transexuales, el 19% de los AFAB no binarios, el 3% de las mujeres transexuales y el 2% de los AMAB no binarios cumplieron con el límite. No se pueden hacer comparaciones estadísticas usando los estudios de población general a gran escala [34, 35], porque esos estudios se centraron en las puntuaciones medias y no examinaron la proporción de individuos con puntuaciones altas.

"Tipos de cerebro"

Basándose en las diferencias entre las puntuaciones estandarizadas de SQ-Short y EQ-Short, los participantes pueden ser clasificados en uno de los cinco perfiles cognitivos, o "tipos de cerebro". Los cálculos pertinentes y la clasificación de "tipo de cerebro" en el presente estudio se realizaron siguiendo los procedimientos esbozados en Wakabayashi y otros [31]. En el cuadro 3 se resumen las estadísticas descriptivas de los "tipos de cerebro". Aproximadamente la mitad de las células de la muestra actual tenían un valor bajo (n < 10), por lo que no se realizaron pruebas estadísticas para comparar la distribución de los "tipos de cerebro" entre los subgrupos del presente estudio y la muestra de la población general [31]. Sin embargo, las estadísticas descriptivas parecen indicar que, en comparación con las mujeres de control, tanto los hombres transgénero como los AFAB no binarios tenían más probabilidades de tener "tipos de cerebro" de alta sistematización y baja empatía. Por el contrario, parece que la distribución de los "tipos de cerebro" fue similar entre las mujeres transgénero, los AMAB no binarios y los hombres de control.

Tabla 3. Estadísticas descriptivas de los "tipos de cerebro" en la muestra actual y en Wakabayashi y otros [31]. (Véase en inglés en el siguiente enlace)

https://molecularautism.biomedcentral.com/articles/10.1186/s13229-020-00378-7/tables/3

Análisis suplementarios

Para completar, se examinaron las correlaciones entre las medidas. También se exploraron las posibles diferencias de grupo en las puntuaciones medias de las medidas entre los hombres transexuales y los AFAB no binarios y entre las mujeres transexuales y los AMAB no binarios. Estos hallazgos se reportan en el archivo adicional 1 (en inglés).

Discusión

En el presente estudio, todas las comparaciones entre los adultos de las minorías de género asignados a las mujeres al nacer y las mujeres de control dieron resultados significativos en las direcciones esperadas en línea con la EMB [12] y la teoría de la ceguera mental [25]. Los adultos de las minorías de género asignados a las mujeres al nacer obtuvieron una puntuación más alta en el AQ y el SQ-Corto pero más baja en el EQ-Corto, el EQ-10, y la Prueba de Ojos. Estos hallazgos actuales sugieren que, en promedio, los hombres transexuales y los AFAB no binarios muestran un perfil "masculinizado" relacionado con el autismo y un ToM reducido. El hallazgo de que los rasgos autistas son elevados en los hombres transgénero y AFAB no binario concuerda con los hallazgos de la mayoría de los estudios previos [1,2,3,4,5].

En cuanto a las comparaciones entre los adultos de las minorías de género asignados a hombres al nacer y los hombres de control, no hubo diferencias en el rasgo autista y los hallazgos con respecto a las otras medidas fueron mixtos. Debido a la falta de un aumento de los rasgos autistas en las mujeres transgénero o AMAB no binario en el presente estudio, es difícil interpretar los hallazgos relevantes dentro del contexto de la EMB o la teoría de la ceguera mental. Estas teorías se utilizan típicamente para explicar el desarrollo del autismo o los rasgos autistas elevados. No está claro cómo se pueden aplicar estas teorías cuando una población de estudio no muestra rasgos autistas elevados. Sin embargo, el hallazgo actual que sugiere que no hay diferencia en los rasgos autistas entre los adultos de las minorías de género asignados a varones al nacer y los varones controladores es consistente con los hallazgos de algunos estudios anteriores [1, 2, 6].

El aumento de la exposición temprana a los andrógenos puede desempeñar un papel en la conformación del perfil "masculinizado" relacionado con el autismo que se observa en los adultos de las minorías de género asignados a mujeres al nacer. No obstante, se han documentado los efectos conductuales de la exposición temprana a los andrógenos en el desarrollo del género humano tanto en hombres como en mujeres [23, 24]. No está claro por qué hubo una pauta específica por sexo en el presente estudio; las minorías de género asignadas a mujeres al nacer mostraron un perfil más "masculino" relacionado con el autismo, pero las minorías de género asignadas a hombres al nacer no mostraron un perfil más "femenino" relacionado con el autismo. Cabe destacar que las hipótesis relacionadas con el EMB y la teoría de la ceguera mental no se desarrollaron para explicar los rasgos autistas en las minorías de género. Sería útil que las investigaciones ulteriores ampliaran los marcos teóricos existentes para formular teorías más específicas que aborden las cuestiones relacionadas con el autismo en las minorías de género.

El presente estudio sugiere que algunos adultos de las minorías de género, especialmente los asignados al nacer, podrían tener estilos de pensamiento rígidos y podrían experimentar dificultades sociocognitivas. Algunos adultos de minorías de género pueden buscar servicios clínicos y otros servicios profesionales en diferentes entornos. Es posible que los profesionales que trabajan en diversos entornos tengan que atender a las cuestiones pertinentes y ajustar sus estilos de comunicación cuando presten apoyo a los adultos de las minorías de género.

Limitaciones

El AQ no es una herramienta de diagnóstico, por lo que los individuos con altas puntuaciones no necesariamente reciben un diagnóstico clínico de autismo. También se ha argumentado que las medidas empleadas en el presente estudio pueden no proporcionar una evaluación precisa de los constructos teóricos de interés [39,40,41]. Sin embargo, en los estudios en los que se ponen a prueba el BEM y la teoría de la ceguera mental se utilizan comúnmente diferentes versiones de las medidas empleadas. También hay una cantidad creciente de investigaciones que examinan las puntuaciones de SQ y EQ en adultos de minorías de género [11, 42]. El uso de estas medidas puede permitir comparaciones entre diferentes poblaciones de estudio. En particular, un reciente estudio a gran escala de la población general encontró un aumento de los rasgos autistas y la sistematización, pero una reducción de la empatía en los individuos de las minorías de género en comparación con los individuos cisgénero, aunque no fue posible para el estudio hacer comparaciones basadas en el sexo asignado al nacer debido a la forma en que la pregunta de sexo/género se hizo en el estudio [11].

En el presente estudio se intentó hacer comparaciones con diferentes grupos de control para ver si los efectos se pueden replicar en las muestras. Hubo dos muestras de control para las medidas de AQ [34, 35] y EQ [31, 32]. Sin embargo, para la Prueba de los Ojos, sólo ha habido un estudio de poblaciones generales a gran escala [36]. El estudio más grande que midió la sistematización y la empatía empleó el EQ-10 y el SQ-10 [32]. Mientras que el EQ-10 puede ser derivado usando los ítems del EQ-Short, el SQ-10 no puede ser derivado usando los ítems del SQ-Short. Por lo tanto, sólo había una muestra de control para la medida del SQ [31].