Revisiones no realizadas y retraso en el diagnóstico de autismo entre los niños con bajos ingresos


Oportunidad perdida: La mayoría de los niños autistas del nuevo estudio asistieron a menos de la mitad de las visitas de control recomendadas./ Cortesía de Maskot / Getty Images



POR NIKO MCCARTY

Fuente: Spectrum | 06/10/2021

Fotografía: Autism Spectrum



A los niños de familias con bajos ingresos se les diagnostica el autismo unos ocho meses más tarde que a sus compañeros más ricos


A los niños de familias con bajos ingresos se les diagnostica el autismo unos ocho meses más tarde que a sus compañeros más ricos, independientemente del número de visitas de control a las que acudan, según un nuevo estudio.


El análisis revisó las reclamaciones de seguro de 253 niños autistas que nacieron en Virginia en 2011. A los que tenían Medicaid, el seguro médico financiado por el gobierno para las familias de bajos ingresos en Estados Unidos, se les diagnosticó autismo a los 48,5 meses de edad, de media, en comparación con los 40,7 meses de los que tenían seguro privado.



Niños de familias con bajos ingresos tienen menos probabilidades de recibir un diagnóstico de autismo por cada visita de control médico. Ratio peligroso: un valor mayor de 1 sugiere que los niños en Medicaid tienen menos probabilidades de recibir un diagnóstico de autismo a cada visita de control médico.




La Academia Americana de Pediatría recomienda que los niños se sometan a revisiones médicas a los 12, 15, 18, 24, 30 y 36 meses de edad, y una vez al año después. Los primeros signos de autismo suelen aparecer en el segundo año de vida, por lo que estas revisiones son importantes para un diagnóstico precoz. "Cuanto antes se diagnostique, mejores serán los resultados", afirma la directora del estudio, Pamela DeGuzman, profesora asociada de enfermería de la Universidad de Virginia en Charlottesville.


Pero casi uno de cada cinco niños del estudio no acudió a ninguna de las visitas de control entre los 1 y los 5 años, y la mayoría de los niños acudió a menos de la mitad de las visitas recomendadas. Los niños con Medicaid tienen menos probabilidades de acudir a estas revisiones que los que tienen un seguro privado. Los resultados se publicaron en The Journal of Pediatrics en septiembre.


En el caso de los niños que aún no han sido diagnosticados en su visita de 3 años, "los que tienen seguro de Medicaid tienen un 85 por ciento menos de probabilidades de ser diagnosticados" en esa revisión que los niños con seguro privado, dice DeGuzman.


Un estudio anterior de DeGuzman también descubrió que los niños pequeños de las zonas rurales de Virginia asisten a menos visitas de control que los niños que viven en zonas urbanas. Una de las razones de esta diferencia puede ser que, en algunas partes del oeste de Virginia, el pediatra de desarrollo más cercano vive a más de tres horas en coche.



La ausencia de visitas de control aumenta el tiempo hasta el diagnóstico de autismo. Los niños que asistieron a 24 visitas mensuales fueron diagnosticados casi 10 meses antes que quienes no asistieron regularmente. Los niños con autismo menos que la mitad de las visitas recomendadas.




El nuevo trabajo tiene algunas lagunas; como se basa en las reclamaciones de seguros, no incluye detalles sobre la raza o los ingresos. Y la raza, dice DeGuzman, "es algo que necesita ser evaluado para ver si es, ya sabes, otra fuente de disparidades que tenemos que abordar".


Las disparidades en el tiempo de diagnóstico para los niños con Medicaid podrían estar vinculadas a las circunstancias financieras de sus familias. Las personas con Medicaid "tienen muchas menos probabilidades de tener tiempo libre pagado. Tienen horarios menos flexibles. A veces la gente tiene más de un trabajo", dice DeGuzman. Todos estos factores hacen que sea más difícil llevar a un niño al médico. Y "una vez que se pierde una visita, no es probable que se reprograme esa visita en el período de tiempo correcto", dice.


Para reducir la brecha, los centros médicos podrían llamar a las familias que faltan a las citas para una visita de niño sano para reprogramarlas, al igual que hacen con las vacunas, sugiere DeGuzman. Aun así, estas revisiones no deberían suponer una carga para los padres, "que probablemente ya están bastante agobiados, porque estamos hablando de niños con Medicaid, que son los más vulnerables", dice.


"Hay muchas cosas que pasan en la vida de la gente".


Cite este artículo: https://doi.org/10.53053/NCXV8090


https://www.spectrumnews.org/news/missed-check-ups-delayed-autism-diagnoses-among-low-income-children/?utm_source=Spectrum+Newsletters&utm_campaign=c9a3cc7ee6-EMAIL_CAMPAIGN_2021_10_11_04_11&utm_medium=email&utm_term=0_529db1161f-c9a3cc7ee6-169086874



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