Teoría de la mente

Actualizado: 15 de sep de 2020




POR EQUIPO SPECTRUM

Fuente: Spectrum (píldoras informativas)

Fotografía: emploringyormind

La teoría de la mente se refiere a la capacidad de comprender los deseos, intenciones y creencias de los demás, y es una habilidad que se desarrolla entre los 3 y 5 años de edad en los niños de desarrollo típico. Esta es una revisión de prueba.

Relevancia para el autismo

La teoría de la mente se ve afectada en las personas con autismo. Una de las primeras pruebas para la teoría de la mente es la prueba de falsas creencias desarrollada por Simon Baron-Cohen y Uta Frith (1). En la versión clásica de la prueba, una niña llamada Sally mete una pelota en una canasta y sale a caminar. Mientras está fuera, otra niña llamada Anne saca la pelota de la canasta y la pone en una caja. Cuando Sally regresa, quiere jugar con la pelota. ¿Dónde, le pregunta a los niños, buscará Sally la pelota? "En la caja", responden los niños con autismo, incapaces de imaginar que Sally podría estar operando bajo una falsa creencia.

En 1985, Barón-Cohen, Frith y Alan Leslie, informaron que los niños con autismo sistemáticamente fallan la prueba de la falsa creencia. Los niños con síndrome de Down pasan la prueba, a pesar de tener cocientes de inteligencia más bajos que los que tienen autismo (2). Los investigadores llegaron a la conclusión de que el autismo provoca un retraso en el desarrollo de la teoría de la mente, y que las personas con autismo tienen dificultades para comprender los estados mentales de los demás.

Sin embargo, los investigadores subrayan que es importante distinguir las tareas de falsas creencias, que se basan en el lenguaje, de la teoría de la mente completa, que se ve más profundamente afectada en las personas con autismo.

Por ejemplo, algunos niños y adultos con autismo pueden pasar pruebas de falsa creencia. Pero muestran más dificultad con las tareas de la teoría de la mente, que no les permiten razonar a través de un problema. Por ejemplo, un estudio del 2011 reportó que los adultos jóvenes altamente inteligentes con autismo expreso, tienden a no sopesar la intención y el resultado cuando se dedican al razonamiento moral (3).

Un estudio de seguimiento ocular de 2009, mostró que los adultos con síndrome de Asperger parecen computar la teoría de la mente de manera diferente a como lo hacen las personas sin la condición (4).

Otros estudios han señalado una base biológica para la teoría de la mente deteriorada en personas con autismo (5,6). Por último, muchas investigaciones sugieren que diferentes aspectos del lenguaje son importantes para desarrollar la teoría de la mente (7). Entre ellos figuran la comunicación en contextos sociales, como entre la madre y el niño, o en las interacciones con los compañeros, el conocimiento de palabras y conceptos relativos a los estados mentales y la gramática compleja, especialmente las estructuras de las oraciones utilizadas para expresar los estados mentales.


REFERENCIAS


1. Baron-Cohen S. y otros. Cognition 21, 37-46 (1985) PubMed.

2. Tager-Flusberg H. Child Dev. 63, 161-172 (1992) PubMed.

3. Moran J. et al. Proc. Acad. Nacional. Sci. USA 108, 2688-2692 (2011) PubMed.

4. Senju A. y otros. Science 325, 883-885 (2009) PubMed.

5. Saxe R. y N. Kanwisher Neuroimage 19, 1835-1842 (2003) PubMed.

6. Kana R.K. et al. Soc. Neurosci. 4, 135-152 (2009) PubMed.

7. Astington J. y J. Baird (Eds.) Por qué el lenguaje importa para la teoría de la mente. Oxford: Oxford University Press (2005).

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