Terapia LEGO: cómo construir conexiones con el autismo - Un ladrillo para cada momento


Todo se reduce a jugar: terapia de juego para el autismo



POR AMY WAGENFELD

Fuente: Autism Parenting Magazine / número 39

Fotografía: Autism Parenting y Pixabay



El juego es una actividad importante de la infancia y se entiende que contribuye al desarrollo saludable (1). Es tan importante que el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos ha identificado el juego como el derecho de todos los niños (2). A través del juego, los niños tienen oportunidades para moverse, ser curiosos y creativos, aprender a compartir, resolver problemas, negociar, cooperar, comunicarse y divertirse.

Los niños que se desarrollan típicamente suelen participar en juegos espontáneos con poca o ninguna iniciación por parte de los adultos. Los niños con trastorno del espectro autista (TEA) también participan en el juego, pero éste tiende a ser más solitario y rígido y de naturaleza repetitiva.




Cómo puede ayudar la terapia de Lego a los niños con autismo


Terapia LEGO: cómo construir conexiones con el autismo - Un ladrillo a la vez


Los niños con TEA juegan de manera diferente a sus compañeros neurotípicos, las oportunidades de jugar son igualmente, si no más, importantes para los niños en el espectro del autismo. Los niños con TEA pueden beneficiarse de la terapia de juego. La terapia de juego para niños con TEA no se trata de eliminar comportamientos rígidos y repetitivos, sino de usarla como base para ayudar a desarrollar la creatividad, la resolución de problemas y la espontaneidad. Aquí hay un ejemplo. Digamos que a un niño con TEA le gusta clasificar y apilar monedas por tamaño o denominación en una mesa.


Un terapeuta puede introducir una alfombra en el piso que tiene círculos del tamaño de varias monedas dibujadas en ella. Estos círculos pueden ser colocados al azar en el tapete o dispuestos en patrones. Para realizar esta nueva actividad con monedas, el niño debe comunicar su deseo de recibir una moneda, colocarla en el círculo correspondiente y pedir más. Trabajar en el suelo o en una mesa también cambia la actividad. La clave es que, en la terapia de juego para niños con TEA, un terapeuta capacitado entenderá lo que el niño identifica como juego valioso y añadirá suavemente variaciones a la actividad para desarrollar una gama más amplia de habilidades de juego prosocial.






Construir habilidades sociales


La capacidad de formar relaciones interpersonales significativas y autocumplidas se alinea con las habilidades de comunicación social. Las habilidades de comunicación social ayudan a las personas a funcionar con éxito en su vida diaria. Los individuos con TEA, en diversos grados, carecen de habilidades de comunicación social efectivas. Esto también incluye la teoría de la mente; el reconocimiento de que hay otras formas de ver el mundo que, a través de la propia lente, un mal contacto visual y la comunicación recíproca.


Y, aunque hay muchas intervenciones de habilidades sociales disponibles para los individuos con TEA, pocas de las intervenciones conducen a resultados generalizables y prácticos. Lo que se aprende en un programa estructurado de habilidades sociales a menudo no puede ser aplicado en el "mundo real".




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Cómo la terapia LEGO puede ayudar a los niños con autismo: enseñar a su hijo habilidades sociales


Para muchos niños con TEA, la Terapia LEGO proporciona un medio satisfactorio para abordar las habilidades de comunicación social, y mucho más. Captura los intereses intrínsecos de un niño y construye (sin ánimo de hacer juegos de palabras) sobre una base de motivación y cambio de comportamiento. Inventado por Ole Kirk Kristiansen, el Grupo LEGO, de propiedad familiar, fue fundado en 1932, para el deleite de millones de niños y adultos en todo el mundo. Lo que reconocemos como el ladrillo LEGO de hoy en día se introdujo en 1958 (3). LEGO combina dos palabras danesas. "Leg Godt", que significa jugar bien (3). La premisa fundamental de la Terapia LEGO es hacer justamente eso. Así que, pongamos nuestros ladrillos y hablemos de la Terapia LEGO para niños con TEA a través del lente de la terapia ocupacional.


El uso de LEGO como medio terapéutico fue reportado por primera vez en la literatura de investigación por el Dr. Daniel LeGoff en 20044. Él estaba tratando de proporcionar una intervención efectiva de habilidades sociales para niños con TEA con pocos resultados positivos. Muchos de los programas disponibles eran, en palabras del Dr. LeGoff, poco interesantes y carentes de valor intrínseco para los niños. Igualmente importante, sentía que los resultados de la mayoría de los programas de habilidades sociales no eran generalizables de un entorno a otro, es decir, que permitían que las habilidades se transfirieran del aula o la clínica al patio de recreo. El Dr. LeGoff desarrolló una intervención que llamó Terapia LEGO para llenar el vacío en los programas de habilidades sociales efectivos (4).



¿Es efectiva la terapia LEGO?


En cuanto a la efectividad de la terapia LEGO y las intervenciones LEGO para niños con TEA, los resultados son prometedores. Los resultados de un estudio de una intervención comunitaria de habilidades sociales LEGO que involucra a niños con TEA, sus hermanos y compañeros, mostraron mejoras en el juego y las habilidades sociales de los niños con TEA (5).


Una revisión de 15 estudios que incluían el uso de la terapia LEGO o las intervenciones LEGO para niños con TEA encontró que, en 14 de los 15 estudios, se observó una mejora en las habilidades sociales y de comunicación, como el deseo de jugar con otros, una mejora en las interacciones sociales, un mejor afrontamiento y el compromiso con la familia, después de participar en la terapia LEGO o en las intervenciones LEGO (6). Los resultados son prometedores. La mejor manera de saber si la terapia LEGO es adecuada para su hijo es probarla.



¿Es la terapia LEGO buena para el autismo?


Hay razones para creer que la Terapia LEGO puede ser buena para los niños con TEA, particularmente si tienen afinidad o interés en el edificio. Por ejemplo, los resultados de un estudio de observación de un niño de preescolar con TEA encontraron que después de participar en tres sesiones de intervenciones de LEGO con compañeros de desarrollo típico en su clase de preescolar, el niño demostró una mejora en las interacciones sociales, el contacto visual, las habilidades verbales, el deseo de jugar con otros y la voluntad de compartir (7).


Otro pequeño estudio encontró que los comportamientos prosociales en el patio de recreo de los niños con autismo mejoraron después de participar en un programa de terapia LEGO de diez semanas y estos resultados fueron duraderos (8). Sabiendo que hay hallazgos de investigación que apoyan la efectividad de la terapia LEGO y que puede ser buena para los niños con TEA, veamos cómo funciona la terapia LEGO.



Cómo funciona la terapia


La Terapia LEGO es mucho más que transformar una pila de ladrillos LEGO en un proyecto completo. Es una forma de terapia de juego en grupo con directrices específicas. Por muchas razones, la Terapia LEGO es una exitosa intervención de habilidades sociales para niños y jóvenes con TEA. Mientras que el cielo es el límite en términos de lo que se puede construir con bloques de LEGO (¿has visto ciudades enteras construidas en miniatura con bloques de LEGO?) son un juguete altamente estructurado y sistemático.


La estructura y los materiales sistemáticos atraen a muchos individuos con TEA. Debido a la naturaleza altamente estructurada y predecible de LEGO, es un medio deseable para los niños con TEA, particularmente aquellos que son más funcionales. Hasta ahora, todo bien.



Beneficios


La participación en actividades de construcción, como LEGO, es la segunda en importancia, después de los juegos regidos por reglas, en términos de facilitar efectivamente la interacción social, en comparación con el juego dramático y funcional (9). La terapia LEGO es un intermediario exitoso para abordar las habilidades de comunicación social. De hecho, como hemos explorado anteriormente, la investigación ha encontrado beneficios significativos asociados con la terapia LEGO.


Entre ellos se incluyen una mejor iniciación sostenida del contacto social, una mejor duración de la interacción social y una menor rigidez para los niños que participan en el pretratamiento de la terapia LEGO y en comparación con los que estaban en una lista de espera para participar en la terapia LEGO (4,10).



Capacitación en la terapia LEGO


La terapia LEGO proporciona un refuerzo natural, ya que el edificio es una actividad muy deseable. El proceso de la Terapia LEGO requiere una división del trabajo, comunicación, establecimiento de reglas, compromiso social, y oh sí, es divertido. La Terapia LEGO implica varios roles para que un grupo de tres niños los cumplan, los cuales idealmente cambian en el curso de una sesión de 60 minutos. Los roles son el de ingeniero, proveedor y constructor (4). El ingeniero dirige y describe las instrucciones del proyecto.


El proveedor localiza las piezas correctas y se las pasa al constructor. El constructor junta los ladrillos.

Para que el proyecto pase de los ladrillos al producto final, los tres jugadores deben ser capaces de comunicarse entre sí, verbalmente o no verbalmente, y de comprometerse en la atención conjunta, la creatividad y la resolución de problemas. También se deben establecer reglas entre los "jugadores".


Normalmente incluyen reglas de construcción; quien rompa el proyecto debe arreglarlo y devolver las piezas de donde las obtuvo; reglas de conducta; no pisar el LEGO, los muebles o a los demás; y reglas sociales; no quitarse el LEGO, no burlarse y no gritar (4). Típicamente, los padres no están involucrados en la terapia de LEGO, ya que pueden interrumpir (¡inintencionadamente!) el flujo del proceso de construcción. En su lugar, los padres pueden usar el tiempo de la terapia LEGO para tener su propio grupo de apoyo informal.



¿Cuáles son los beneficios de la terapia Lego?


Como terapeuta ocupacional, reconozco un valor aún más amplio de la Terapia LEGO más allá de su capacidad demostrada para ayudar a los niños a mejorar sus habilidades de comunicación social. Aquí está el porqué. La premisa básica de la terapia ocupacional es el uso terapéutico de las actividades diarias (ocupaciones) con nuestros clientes.


La terapia ocupacional es también una práctica centrada en el cliente e individualizada; identificando lo que es significativo e importante para aquellos con los que trabajamos e incorporándolo en un plan de intervención. La principal ocupación de la infancia es el juego. LEGO es una forma de juego. El uso de LEGO está claramente basado en la ocupación y los proyectos pueden ser fácilmente individualizados y calificados para ser más fáciles o más difíciles de satisfacer las necesidades de cada niño. El uso de LEGO como actividad es agradable y significativo para muchos niños y jóvenes.


Mientras se trabaja en proyectos de construcción o simplemente se utilizan los ladrillos como herramienta de terapia de base, LEGO como medio terapéutico también ofrece los siguientes beneficios terapéuticos a través de la lente de la terapia ocupacional:


  • Ideas de terapia

  • Habilidades sociales

  • Túrnense para conectar los ladrillos

  • Aprende a pedir ayuda

  • Sean corteses el uno con el otro

  • Hacer contacto visual: mirar al terapeuta y a cada uno de los demás

  • Permanece en el círculo del edificio

  • Habilidades motoras finas

  • Alcanzar, agarrar y soltar los ladrillos situados debajo, al nivel de la cintura y por encima de ella

  • Practica varios patrones de prehensión (agarre), como coger un LEGO con los dedos pulgar e índice, pulgar y anular, etc.

  • Mover pequeños ladrillos de un lugar a otro dentro de una mano mientras la otra se apoya en una mesa o en el regazo del niño

  • Recoger y guardar los ladrillos uno a uno con y en una mano y luego soltarlos, uno a uno usando sólo esa misma mano.

  • Junta los ladrillos y desmonta el proyecto, un ladrillo a la vez.

  • Colocar los ladrillos en los contenedores utilizando pinzas, pinzas o palillos con bisagras de gran tamaño

  • Habilidades motoras de percepción visual

  • Sigue un diagrama para construir un proyecto

  • Alinear correctamente los ladrillos, para que todas las piezas encajen.

  • Los ladrillos de juego por tamaño o forma...

  • Crear proyectos simétricos

  • Encontrar ladrillos específicos cuando se mezclan con otros de diferentes colores, tamaños y formas.

  • Trazar alrededor de los ladrillos con los dedos y los lápices

  • Identificar la forma de un ladrillo con los ojos cerrados

  • Habilidades cognitivas

  • Identificar los ladrillos por color, tamaño y forma

  • Crear torres con los ladrillos más grandes en la parte inferior (base) y los más pequeños en la parte superior

  • Compara los ladrillos con las imágenes de un ladrillo específico...

  • Cuente el número total de ladrillos o de ladrillos por color...

  • Encuentra otros objetos en la clínica que sean del mismo color o forma que un ladrillo en particular

  • Clasificar los ladrillos correctamente en contenedores identificados por tamaño o color

  • Siga las instrucciones para colocar los ladrillos sobre, debajo, entre, encima, a la derecha, a la izquierda de una línea, una muñeca o una parte del cuerpo.

  • Habilidades sensoriales y motoras

  • Bloquea los ladrillos...

  • Encuentra objetos como crayones, llaves, monedas), y canicas escondidas en un cubo lleno de ladrillos

  • Párese y camine descalzo sobre un "camino" de LEGO de 12 pulgadas de ancho sin caerse.

  • Recoge y deja caer ladrillos en un cubo cuando se pone boca abajo en un columpio de red

  • Sumerja los ladrillos en una bandeja de pintura poco profunda (con el lado desigual hacia abajo) y péguelos en un papel grueso fijado a una mesa o verticalmente a lo largo de una pared.

  • Habilidades de autoeficacia

  • Expresar el placer de participar y completar la tarea

  • Iniciar el deseo de usar LEGO en sesiones de terapia posteriores

  • Terapia LEGO en casa



Si bien no es una terapia LEGO sin que la implemente formalmente un terapeuta, hay buenas razones para que dos o tres "cabezas de LEGO" trabajen juntos informalmente para construir con LEGO durante una hora más o menos en un horario regular. Esta reunión de niños puede ser llamada un club, que por definición implica conexión y socialización.


Podría ser mutuamente beneficioso en muchos niveles, social, cognitivo y motor para los niños y un tiempo incorporado para que los padres se reúnan y socialicen mientras sus hijos construyen. Un club de LEGO conecta a los niños con TEA mientras conecta los ladrillos. Aunque no es una terapia formal, los clubes de LEGO pueden ocurrir de manera rotativa en los hogares de los niños o tal vez como parte de un programa extraescolar o en un centro comunitario.



Construyamos


La naturaleza holística de la terapia LEGO la convierte en una intervención aplicable para los terapeutas de todas las disciplinas. También puede ser implementada informalmente en programas de clubes después de la escuela, en hogares y en campamentos. LEGO es terapia, pero lo más importante es que LEGO es divertido. ¡Construye montándolos!



Recursos


Lecturas recomendadas


Thomsen, A; (2018). Tera-construir con LEGO®. Londres: Jessica Kingsley Publishers



Bibliografía


  1. Asociación Americana de Terapia Ocupacional. (2014). Marco de práctica de la terapia ocupacional: Dominio y proceso (3ª ed.). American Journal of Occupational Therapy, 68(Suppl. 1), S1-S48. http://dx.doi.org/10.5014/ajot.682006

  2. Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos. (1995). Hoja informativa No.10 (Rev.1), Los derechos del niño. Obtenido de https://www.ohchr.org/en/professionalinterest/pages/crc.aspx

  3. El Grupo LEGO. (n.d.). La historia del Grupo LEGO. Obtenido de: http://www.lego.com/en-us/aboutus/lego-group/the_lego_history

  4. LeGoff, D.B. (2004). Utilización de LEGO como medio terapéutico para mejorar la competencia social. Journal of Autism and Developmental Disorders, 34 (5), 557-571.

  5. MacCormack, J.W.H., Matheson, I.A., & Hutchison, N.L. (2015). Una exploración de un programa comunitario de habilidades sociales LEGO para jóvenes con trastornos del espectro autista. Exceptionality Education International, 25(3), 13-32. http://hdl.handle.net/10133/5135

  6. Lindsay, S., Hounsell, K.G., & Cassiani, C. (2017). Una revisión del papel de la terapia LEGO para mejorar la inclusión y las habilidades sociales de los niños y jóvenes con autismo. Disability and Health Journal, 10 (2), 173-182. https://doi.org/10.1016/j.dhjo.2016.10.010

  7. Pang, Y. (2010). Los juegos de LEGO ayudan a los niños pequeños con autismo. Revista Internacional de Educación, 2(2), 1-9. https://doi.org/10.5296/ije.v2i2.538

  8. Andras, M. (2012). El valor de la terapia LEGO para promover la interacción social en niños de primaria con autismo. Buena Práctica de Autismo, 13(2), 18-25.

  9. Owens, G., Granader, Y., Humphrey, A., & Baron-Cohen, S. (2008). Programa de terapia LEGO y el uso social del lenguaje: Evaluación de dos intervenciones de aptitudes sociales para niños con autismo de alto funcionamiento y síndrome de Asperger. Journal of Autism and Developmental Disorders, 38, 1944-1957.

  10. LeGoff, D.B. y Sherman, M. (2006). Resultados a largo plazo de la intervención en materia de aptitudes sociales basada en el juego interactivo de LEGO. Autism, 10(4), 317-329.



Autism Parenting Magazine trata de ofrecer críticas, recursos y consejos honestos e imparciales, pero tenga en cuenta que, debido a la variedad de capacidades de las personas del espectro, la información no puede ser garantizada por la revista ni por sus escritores. El contenido médico, incluyendo, pero no limitándose a textos, gráficos, imágenes y otros materiales contenidos en ella, nunca pretende ser un sustituto del consejo médico profesional, el diagnóstico o el tratamiento. Siempre busque el consejo de un médico con cualquier pregunta que pueda tener con respecto a una condición médica, y nunca desatienda el consejo médico profesional o demore en buscarlo debido a algo que haya leído en su interior.


Este artículo apareció en el número 39 - Trabajando juntos para comunicarse mejor





Amy Wagenfeld

Amy Wagenfeld, PhD, OTR/L, SCEM, FAOTA es la directora de design+cOnsulTation, una organización que trabaja con diseñadores para crear paisajes terapéuticos y evaluar sus resultados. También es coautora de muchos artículos y libros, entre ellos, Therapeutic Gardens: Design for Healing Spaces, publicado por Timber Press.


LEGO Therapy: How to Build Connections with Autism – One Brick at a Time - Autism Parenting Magazine


https://www.autismparentingmagazine.com/lego-therapy-how-to-build-connections-with-autism-one-brick-at-a-time/While



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