Un adolescente con autismo perdió la motivación para hacer sus caminatas a la oficina de correos


Carson Swazey, 19 años, en su paseo diario a la oficina de correos. Desde abril, ha perdido más de 75 libras. (Fotos de la familia)



POR SYDNEY PAGE

Fuente: The New York Times / 11/11/2020

Fotografía: la propia familia Swazey

Carson Swazey no lee, escribe o habla, pero acaba de iniciar una campaña espontánea de cartas que trata de la alegría y el dar, y se ha vuelto internacional.


Así que los extraños están enviando tarjetas a su apartado postal para que adelgace

El canadiense de 19 años, que tiene autismo, pronto será el destinatario de un torrente de tarjetas personalizadas, que le han sido enviadas por correo por extraños de todo el mundo.

Carson recibió una gran atención después de que su madre, Amanda Kinney, de 46 años, publicara en Facebook la semana pasada.

Ella compartió que él recientemente perdió más de 75 libras, en parte, por tomar una caminata diaria a la oficina de correos local, que está a 15 minutos de distancia, con personal de apoyo. Una vez allí, abre su buzón personal, esperando encontrar cartas. Pero recientemente el buzón ha estado vacío.

"Recibió algunas cartas en junio para su graduación y en julio para su cumpleaños", escribió el 5 de noviembre. "Disfruta abriendo el buzón y buscando el correo y llevándolo a casa para abrirlo. Últimamente no ha habido ningún correo para él."

Kinney señaló que su hijo se frustraba cuando su buzón estaba vacío, lo que frenaba su incentivo para hacer ejercicio.

Así que hizo una petición: "¡Cualquier carta, tarjeta, cuadro o dibujo que se le envíe por correo será muy apreciado! Recibir correo ayuda a mantenerlo motivado en sus paseos diarios y le trae emoción y felicidad a su día."

Carson Swazey en uno de sus paseos diarios de 15 minutos a la oficina de correos para recoger las tarjetas. (Foto de familia)

Kinney incluyó la dirección del apartado postal personal de su hijo y escribió: "Por favor, siéntase libre de compartir este correo".

Un extraño tras otro respondieron, prometiendo enviar tarjetas. Casi 3.000 personas compartieron el correo, y muchos preguntaron por sus intereses para poder enviarle algo que le gustara.

En los últimos días, Carson ya ha recibido unas 20 cartas y más de una docena de paquetes de regalo a su apartado de correos, incluyendo un peluche, un sombrero hecho a mano, libros de pegatinas y una mochila, con muchas más tarjetas y regalos en camino.

"Era simplemente hermoso. La gente es amable, realmente lo es", dijo Kinney, que es enfermera de oncología en Alberta, donde vive con sus cuatro hijos; Carson es el segundo más mayor.

Ya que la gente le preguntó, ella respondió que a Carson le encanta la naturaleza, nadar y la nieve, así como la Navidad, las cosas brillantes y los diversos dibujos animados.



Carson y Bridgette Wiersema, su ayudante de apoyo a tiempo completo, después de recoger un lote de cartas y paquetes en la oficina de correos esta semana. (Cortesía de Amanda Kinney)

"Para mí, esto se ha convertido en algo mucho más grande que el hecho de que él reciba el correo", escribió. "Se trata de la compasión de los extraños que abrazan a mi hijo con amor y respeto. Sus intereses están siendo valorados sin juicio. Me siento verdaderamente humilde por esta avalancha de apoyo".

Kinney también ha recibido mensajes de cientos de personas que fueron tocadas por la historia de su hijo.

"Muchas otras familias con niños autistas se acercaron a ella", dijo, y añadió que la gente le escribió en Facebook desde todo el Canadá, los Estados Unidos, el Reino Unido y Australia. "Estoy tan abrumada por la lluvia de apoyo".

Carson ha recibido casi 20 cartas hasta ahora, y se esperan miles más en las próximas semanas. También ha recibido 14 regalos. (Cortesía de Amanda Kinney)

Maria Somers, 28, que vive en Cleveland, dijo que el puesto le saltó a ella porque su hermano pequeño está en el espectro del autismo. "Todas mis cuerdas del corazón fueron arrancadas", dijo Somers, que le está enviando una tarjeta a Carson.

Edith Edeus, de 49 años, una maestra de estudiantes con necesidades especiales en Sterling, Illinois, se encontró con el correo y decidió que también enviaría una tarjeta.

"He trabajado con niños en el espectro durante casi cuatro años. Sé lo difícil que ha sido este año para todos nosotros, pero aún más para nuestros hijos", dijo Edeus. "Si hay algo que pueda hacer para ayudar a darles un sentido de 'normalidad', estoy a favor, incluso si es algo tan pequeño como una tarjeta o una carta".

Hasta ahora han llegado más de 14 regalos para Carson, incluyendo un libro de fotos de Navidad, tarjetas de hockey, un sombrero artesanal, una mochila y otras baratijas. (Cortesía de Amanda Kinney)

Edeus compartió el puesto de Kinney con sus cuatro hijos, que están haciendo tarjetas para Carson. Luego le mostró al director de la escuela de educación especial donde trabaja, y acordaron que todos los estudiantes enviarían tarjetas.

Muchos otros fueron tocados por el post de Kinney en Facebook, incluyendo a Susan Peterson-Parsons, de 79 años, que vive en North Kingstown, R.I., y ha trabajado con niños con necesidades especiales.

"Siempre he sido alguien que se siente atraída por cualquiera que tenga discapacidades", dijo Peterson-Parsons. "Me importa mucho".

Se está preparando para enviar su primer lote de tarjetas a Carson y tiene un recordatorio en su calendario para enviarle tarjetas para los próximos cinco años en Navidad y su cumpleaños en julio.

"Sé que con el tiempo esto irá más despacio, pero planeo enviarle tarjetas regularmente", dijo Peterson-Parsons.

Para Kinney, la amabilidad de los completos extraños ha sido sorprendente pero encantadora, dijo.

"La gente es tan generosa", dijo Kinney. "No buscaba simpatía. Buscaba aceptación y que la gente viera y conociera a mi hijo".

Carson Swazey, a la izquierda, con su madre, Amanda Kinney, en 2016. (Foto de familia)

Carson recibió un certificado de secundaria en junio después de completar un programa de habilidades para la vida. Antes de la pandemia, era voluntario regularmente en un banco de alimentos, biblioteca y centro de la naturaleza. Desde que sus actividades se detuvieron en marzo debido a la pandemia, Carson tiene poco que ver con sus días.

"Ha sido confinado a la casa, y no entiende por qué no puede ir a los lugares a los que suele ir", dijo Kinney, añadiendo que su hijo también tiene una discapacidad intelectual.

Kinney sugirió caminar como una actividad, tanto para ocupar el tiempo de Carson como para ayudarle a perder peso.

"Como su madre, todo lo que siempre he querido que sea es feliz, y la comida lo hace feliz", dijo. "Pero este es mi hijo, y quiero que esté sano. Quiero que viva una larga vida. Sabía que tenía que tomar el control, así que eso es lo que hice".

Además de sus paseos regulares a la oficina de correos, Carson ha estado en una dieta cetogénica desde abril, que se centra en alimentos bajos en carbohidratos y altos en grasas. Kinney dijo que ha notado una marcada mejoría en sus niveles de energía en los últimos meses como resultado. Ella no apoya la dieta para todos, diciendo que puede no ser la mejor opción para algunos pero que ha sido útil para su hijo.

Y tener un lugar donde ir todos los días, dijo, ha sido un gran motivador para hacer ejercicio. Carson ha estado yendo diariamente desde junio.

"Es una tarea que hacemos, y él obtiene una recompensa cuando llega allí", dijo Kinney.

La recompensa son las cartas, y dada la abrumadora respuesta al post de Facebook, es probable que su buzón esté lleno de cartas durante semanas o meses.

Los expertos avalaron el impacto positivo que esto tendrá en el bienestar físico y emocional de Carson.

"Hay una falsa suposición de que las personas que son autistas no quieren estar cerca de otros y no buscan la conexión. Pero todos queremos sentirnos conectados", dijo Kristie Patten, terapeuta ocupacional y profesora de la Universidad de Nueva York especializada en trastornos del espectro autista, que también planea enviar una tarjeta. "Esto será un gran estímulo para su autoestima".

Helen Tager-Flusberg, directora del Centro para la Excelencia en la Investigación del Autismo y profesora de psicología de la Universidad de Boston, estuvo de acuerdo. "Lo que es reconfortante de esta historia no es sólo que reciba el correo, sino que su familia ha construido todo un programa", dijo. "Hace un ejercicio maravilloso, tiene un propósito cada día, y recibe tanto placer de ello".

Las tarjetas para Carson también beneficiarán a otros en la comunidad de discapacitados. Sharon Cole, que administra un grupo para adultos con discapacidad cognitiva en Saskatchewan, dijo que su programa está haciendo tarjetas caseras - incluyendo piezas sensoriales, como tela borrosa, piedras de estrás, pintura brillante y otras decoraciones táctiles - para Carson, con la esperanza de iniciar una relación de amistad por correspondencia con él.

"Están muy emocionados de ser parte de esto", dijo Cole del grupo de 12 personas. "A medida que lo conozcamos mejor, orientaremos las cartas hacia las cosas que más le interesan".

Carson ya ha empezado a sacar cartas para enviarlas de vuelta. (Cortesía de Amanda Kinney)

Aunque le puede llevar algún tiempo revisar las pilas de correo que se espera que lleguen esta semana, Carson responderá a cada carta con un colorido dibujo de algún tipo, dijo Kinney, acompañado de una nota de ella expresando lo que cree que su hijo diría si pudiera.

"A veces, las personas vulnerables pueden ser pasadas por alto y desatendidas, pero quiero que la gente lo vea", dijo Kinney. "Quiero que se le valore. Se merece este aprecio y amor".

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