Una aplicación web rastrea el tamaño de las pupilas de personas y ratones


Espía ocular: Una nueva herramienta de pupilometría llamada MEYE funciona en cualquier navegador web estándar.



POR RAHUL RAO

Fuente: Spectrum | 08/10/2021

Fotografía: Autism Spectrum



Una nueva aplicación web de código abierto puede medir los cambios en el tamaño de la pupila con la misma precisión que un rastreador ocular comercial


Una nueva aplicación web de código abierto puede medir los cambios en el tamaño de la pupila tanto en personas como en ratones con la misma precisión que un rastreador ocular comercial. Esta herramienta podría ayudar a los investigadores a estandarizar los estudios sobre las diferencias en las pupilas de las personas autistas y de los modelos de ratón del autismo.


Algunos científicos ven en las pupilas una posible ventana al autismo. Un reflejo pupilar lento puede ser un indicador precoz del autismo, según varios estudios de niños autistas y no autistas. Y otros trabajos han descubierto una dinámica pupilar alterada en ratones portadores de mutaciones en genes relacionados con el autismo.


En este tipo de estudios se suelen utilizar dispositivos comerciales de seguimiento ocular y programas informáticos para controlar con precisión la dinámica de la pupila. Pero estas herramientas pueden costar entre cientos y miles de dólares y requieren conocimientos intensivos de codificación. Además, los investigadores que utilizan estas herramientas necesitan configuraciones diferentes para los ratones y las personas, lo que limita las comparaciones entre especies.


La nueva herramienta, llamada MEYE, es la primera dedicada a la pupilometría entre especies, dice el investigador del estudio Raffaele Mazziotti, investigador postdoctoral del Instituto de Neurociencia del Consejo Nacional de Investigación de Italia en Pisa.


MEYE utiliza la inteligencia artificial para tender un puente entre los ojos de los humanos y los de los ratones, según Fabio Carrara, investigador postdoctoral del Instituto de Ciencias y Tecnologías de la Información del Consejo Nacional de Investigación de Italia en Pisa, responsable de gran parte de la codificación de MEYE.


Los investigadores describieron la herramienta en eNeuro en septiembre y han puesto la aplicación web y su código fuente a disposición del público.



Cambiadores de forma


MEYE se basa en un algoritmo que detecta automáticamente las pupilas y mide su diámetro. Los investigadores entrenaron el algoritmo para identificar las pupilas en casi 12.000 imágenes estáticas en escala de grises de ojos humanos y de ratones recogidas con cámaras de infrarrojos.


A continuación, utilizaron el algoritmo para analizar vídeos en los que las pupilas de ratones y humanos cambiaban de tamaño en respuesta a estímulos auditivos o destellos de luz.

MEYE funcionó con la misma precisión que el EyeLink 1000 Plus, un rastreador ocular comercial, según el estudio. Además, los investigadores descubrieron que la aplicación web funcionaba con una mayor frecuencia de cuadros que otra herramienta de código abierto utilizada habitualmente para la pupilometría, llamada DeepLabCut.


MEYE se ejecuta en cualquier navegador web estándar. Los usuarios pueden analizar imágenes y vídeos grabados o imágenes en directo recogidas a través de una cámara web.


Los creadores de MEYE crearon la aplicación web en su tiempo libre y tienen una larga lista de cosas que dicen que les gustaría hacer a continuación, como crear una aplicación de escritorio independiente de MEYE e integrarla con paquetes existentes en otros lenguajes de codificación, como Python y MATLAB. Y quieren adaptar MEYE para su uso en teléfonos móviles.


Lo único que se necesitaría entonces para realizar la pupilometría es una luz intermitente y una cámara lo suficientemente buena, dice Mazziotti.


Cite este artículo: https://doi.org/10.53053/QTFW8070




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