Una perspectiva única: autismo, pensamiento concreto y flexibilidad




POR LEANNE STRONG

Fuente: Autism Parenting Magazine | 23/06/2020

Fotografía: Pixabay



La complejidad del Síndrome de Asperger precisa de la explicación de ejemplos acerca de las dificultades propias de las personas con esta condición. He ahí algunos ejemplos.


Hola, me llamo Leanne Strong, tengo 24 años y padezco una forma muy leve de autismo conocida como síndrome de Asperger. Muchas personas del espectro autista tienen una forma de pensar muy concreta. A muchos de nosotros nos cuesta entender cuándo alguien está bromeando o hablando en serio, o cuándo no hay que seguir ciertas "reglas".


También se nos hace difícil entender cómo nos hace sentir lo que hacemos o decimos. De hecho, algunas personas del espectro autista pueden no entender cómo lo que hacen o dicen podría hacer sentir mal a otras personas. He aquí algunos ejemplos de ello



Ejemplo 1


Adán se da cuenta de que un compañero con necesidades especiales más graves está jugando a un videojuego dirigido a niños unos años más pequeños. Adán le dice al alumno: "Eres demasiado mayor para ese juego; ese juego es para niños más pequeños". Ese estudiante y muchos testigos podrían pensar que Adán dice esto sólo para ser malo, pero lo más seguro es que no esté tratando de ser malo en absoluto. Debido a su autismo, es probable que Adán no entienda cómo lo que dice o hace sentir a los demás. De hecho, es posible que Adán no entienda cómo sus declaraciones pueden herir los sentimientos del otro estudiante. También le cuesta entender cuándo no hay que seguir ciertas "reglas", como les ocurre a muchas personas del espectro autista.



Ejemplo 2


La madre de Shaniqua dice que la recogerá después del colegio a las 14:45, pero en realidad llega a la zona de recogida del colegio a las 14:44. Shaniqua está muy disgustada porque su madre no vino a recogerla a la hora exacta que dijo que lo haría, y se lo comunica muy valientemente a su madre. Shaniqua pertenece al espectro del autismo. Cuando su madre le dijo que la recogería en el colegio a las 14:45, esperaba que su madre la recogiera EXACTAMENTE a las 14:45. Un niño neurotípico probablemente pensaría: "Bueno, son casi las 14:45", pero una persona del espectro autista probablemente pensaría: "Pero aún no son las 14:45, sólo son las 14:44".



Ejemplo 3


Luke escucha a Kevin hablar sobre el distrito escolar público en el que su hijo comenzará el jardín de infancia el próximo otoño. Luke le dice a Kevin: "Yo no enviaría a mis hijos a la escuela allí; ese distrito escolar es malo". Kevin (y muchos testigos) podrían pensar que Luke está tratando de hacerle sentir mal, pero ciertamente esa NO es la intención de Luke. Luke está en el espectro del autismo. Es probable que no entienda cómo lo que hace o dice hace sentir a otras personas. De hecho, es posible que no entienda cómo sus palabras podrían herir POSIBLEMENTE los sentimientos de Kevin. Al igual que muchas personas del espectro autista, Luke prefiere decir a la gente las cosas como son (o como las ha oído) en lugar de irse por las ramas.



Ejemplo 4


Autumn oye a otro niño decir a las señoras del almuerzo: "Dame un poco de lasaña", en lugar de: "¿Me das un poco de lasaña, por favor?". Autumn le dice a este niño: "Ya deberías saber que hay que decir por favor". Ese niño y muchos testigos podrían pensar que Autumn está tratando de hacer que el otro niño se sienta mal, pero ciertamente NO está tratando de hacer que el otro niño se sienta mal en absoluto. Autumn está en el espectro del autismo. Los adultos y los niños mayores le han enseñado desde pequeña a decir "por favor" y "gracias", y puede que no sea consciente de que a este niño no se lo han enseñado.



Ejemplo 5


Una vez, casi al final del noveno grado, un profesor me dijo algo que hirió mis sentimientos. Más tarde, cuando le dije que lo que había dicho hería mis sentimientos, me explicó por qué lo había dicho en lugar de disculparse. Me enfadé mucho con ella y decidí que NO me gustaba. Esto se debió a que recordé cómo los adultos siempre me habían enseñado a decir "lo siento" si hería los sentimientos de alguien, y no me di cuenta de que a esta profesora quizá no le habían enseñado esto. Tampoco me di cuenta de que no siempre hay que seguir las "reglas".



Ejemplo 6


Si estaba en el parque y un niño que no reconocía me pedía que jugara con él, le decía "¡NO!". No era porque realmente no quisiera jugar con ese niño (como se podría pensar): era porque recordaba que los adultos siempre me habían enseñado a decir que no a los desconocidos, y no entendía que a veces no es necesario seguir las reglas.


Entonces, ¿cómo podemos enseñar a las personas del espectro la flexibilidad? He aquí algunas formas de hacerlo:


Temple Grandin (una célebre profesora, autora y conferenciante que casualmente tiene autismo) escribió un artículo en el que menciona la mezcla de pintura blanca y negra para ilustrar la teoría, pero puedes utilizar los colores que quieras.


Puedes utilizar las diferentes estaciones del año. La primavera y el otoño son las zonas "grises" entre el verano y el invierno. La primavera es cuando todo empieza a crecer, las flores empiezan a florecer y el aire exterior empieza a ser más cálido. El otoño es cuando el aire exterior empieza a ser más frío, y las hojas van cambiando de color y cayendo de los árboles. A veces, el comienzo de la primavera parece todavía invierno, y a veces el final de la primavera parece ya verano. A veces, el principio del otoño todavía parece verano, y a veces el final del otoño ya parece invierno. Puedes utilizar los diferentes momentos del día. El amanecer y el atardecer son las zonas "grises" entre la luz del día y la oscuridad.


La próxima vez que su hijo salga a esperar el autobús escolar, dígale que observe las señales de aviso del autobús. Si las luces amarillas del autobús parpadean, significa que los niños subirán o bajarán pronto. Todos los demás vehículos que circulan por la carretera deben estar preparados para detenerse. Si las luces rojas del autobús están parpadeando y la señal de stop del autobús está apagada, significa que los niños están subiendo o bajando ahora mismo. Por ley, todos los demás vehículos que circulan por la carretera deben detenerse y no pueden volver a hacerlo hasta que la señal de stop se cierre y las luces rojas se apaguen.


Enséñale un semáforo, por ejemplo, mientras estás en el coche o en el autobús, y explícale lo que significan las luces de diferentes colores. Si la luz verde está encendida, significa que hay que seguir adelante. Si la luz amarilla está encendida, significa que hay que proceder con precaución (reducir la velocidad y estar preparado para parar si es necesario). Si el semáforo está en rojo, significa que hay que parar. Si la luz tiene una flecha y está encendida, significa que sólo es seguro/inseguro ir en esa dirección.


Si le gusta cocinar, puedes hacer que siga una receta. Si hay un ingrediente que no tiene, vea si tiene un ingrediente que pueda usar como sustituto. Por ejemplo, puedes decir: "Esta receta pide mantequilla, pero aquí no tenemos mantequilla. Sin embargo, sí tenemos margarina, así que qué tal si usamos margarina en lugar de mantequilla".


Si le gusta ir de compras, hazle una lista de la compra. Puedes montar una tienda de mentira en tu casa o en tu habitación y hacer que la persona finja que busca los artículos de la lista, o puedes llevarla a una tienda de verdad para que busque realmente los artículos. Si hay un artículo que está agotado, puedes ver si hay otro artículo que la persona pueda encontrar como sustituto. Por ejemplo, puedes decir: "Aquí no tienen pepitas de chocolate, pero sí tienen M&M's, así que ¿qué tal si compras M&M's en lugar de pepitas de chocolate?".



Biografía


Leanne Strong nació a finales de junio de 1993 en Rochester, Nueva York. Era la primogénita de sus padres. Alrededor de los dos años, justo después de que naciera el hermano de Leanne, sus padres notaron que había algo diferente en ella. La llevaron a un médico de Rochester especializado en trastornos neurológicos. Entonces le diagnosticaron a Leanne un trastorno del lenguaje. Tras otras pruebas, le diagnosticaron una forma de autismo que entonces se denominó PDD-NOS (Trastorno generalizado del desarrollo - no especificado). Los padres de Leanne consideraron que su hija cumplía más bien los criterios del síndrome de Asperger. Hablaba pronto y la mayoría de sus primeros hitos cognitivos estaban dentro de los límites normales. Cuando Leanne tenía 15, casi 16 años, sus padres la llevaron a otro médico al mismo lugar donde había ido para su evaluación original, y ese médico estuvo de acuerdo en que Leanne cumplía suficientes criterios para un diagnóstico de síndrome de Asperger. Ahora Leanne quiere arrojar algo de luz sobre cómo ayudar a otras personas del espectro autista.


Este artículo apareció en el número 66 - Encontrar la calma y el equilibrio: https://www.autismparentingmagazine.com/issue-66-finding-calm-and-balance/



https://www.autismparentingmagazine.com/autism-concrete-thinking-flexibility/


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