Awesometistic, un Proyecto innovador de apoyo al colectivo TEA




POR AMY KD TOBIK

Fuente: Autism Parenting Magazine | 13/10/2019

Fotografía: Pixabay.com



Richie Smith, diagnosticado con TEA a los 33 años, es director general de Awesometistic, una empresa única de formación sobre el autismo, tiene por objetivo generar comprensión y aceptación del autismo allá donde vaya


¿Puede compartir conmigo cómo era la vida cuando crecía sin un diagnóstico oficial de autismo?


Crecer sin un diagnóstico de autismo fue difícil. Tuve muchas dificultades en la vida cotidiana y no entendía dónde encajaba en el mundo. Tenía todos estos comportamientos diferentes que en ese momento no entendía, pero que luchaba por dejar de hacer. Crecer sin tener respuestas para la forma en que actuaba era realmente aterrador, y afectó a mi confianza. Tenía que esconderme y comprimir todo en mi interior.


Esto me ayudó a ser consciente de lo que mi cuerpo necesitaba, y he aprendido mucho sobre mí misma y me he vuelto muy consciente de mí misma. Esto significó que pude alejarme a un lugar donde nadie me daba lo que necesitaba, lo que me permitió resetear mi sistema. Creo que esto me puso en una posición muy buena como adulto para ayudar a las familias, las empresas, las escuelas o el público en general a aprender más sobre el TEA y cómo pueden cambiar su entorno o su comportamiento para ayudar a las personas con autismo.



¿Cuándo le diagnosticaron el autismo por primera vez?


Tuve que esperar hasta los 33 años para que me diagnosticaran el autismo y, cuando lo hice, sentí que me habían quitado un gran peso de encima y que por fin podía ser yo mismo. Si me hubieran dado este diagnóstico cuando era niño y hubiera recibido el apoyo adecuado que necesitaba durante toda mi infancia, habría sido diferente y más feliz. Crecer sin respuestas y no sentirme igual que los demás niños y niñas me hacía sentirme un bicho raro, lo que me daba miedo.


Así que cuando empecé mi camino hacia el diagnóstico, me di cuenta de que no era ese niño raro y de que podía ser en realidad bastante sorprendente, y debería darme más crédito por haber sobrellevado esto durante tanto tiempo. Como adulto, el autismo no me ha cambiado como persona, pero me ha hecho mucho más feliz y también ha hecho que mi vida en el hogar sea más feliz. Mi familia y mis hijos ahora sacan más provecho de mí porque ya no tengo miedo de esconderme. Estoy regulando mis necesidades para sacar más provecho de mi día y me siento realmente sano y orgulloso. El autismo cambió una gran cosa: me demostró que, por muy dura que fuera la vida, ahora es increíble.



¿Cuáles son los beneficios de que alguien sea diagnosticado con autismo, incluso siendo adulto?


Recibir un diagnóstico me ha ayudado a reconstruir todas las cosas que me cuestionaba sobre mí mismo y me ha hecho ver que soy increíble y que he aprendido a cuidar de mi autismo sin saberlo. Me sentí un bicho raro durante 30 años porque pensaba que era diferente a los demás y me daba mucho miedo mostrar mi verdadero yo. Pero ahora me siento como todo el mundo y por fin me siento yo por ser yo. Fue duro al principio, pero con el tiempo me estoy haciendo fuerte y aprendiendo que está bien ser yo y no el Richie comprimido. Saber que tengo autismo significa que ahora puedo centrarme en las cosas importantes de la vida y no preocuparme por mi comportamiento y mis acciones; dejo que mi cuerpo resuelva mi autismo y escucho lo que me pide para poder centrarme en ser feliz.


Saber que tengo autismo también ha ayudado a mi vida porque con personas que me entienden y se preocupan a mi alrededor hacen pequeños cambios para que pueda disfrutar de mi tiempo en familia y no preocuparme por comprimirme. Me aceptan a mí mismo, es una sensación increíble. El autismo es duro y me quita mucha energía para pasar el día, pero es de los momentos en los que soy feliz y disfruto de la vida de los que me gusta hablar y recordar. Creo que sin tener autismo no habría pasado por la vida como lo he hecho, lo único que desearía es que me hubieran diagnosticado antes, pero sólo si los demás tuvieran la comprensión necesaria a mi alrededor. Aprendí algunas habilidades vitales estupendas al crecer, de la forma en que lo hice, pero esperaría que si un niño recibe un diagnóstico ahora hubiera suficiente comprensión y ayuda para que sea increíble y tenga una vida increíblemente plena.



¿Podría hablarme un poco de Awesometistic?


Empecé mi propio negocio para asegurarme de que ningún niño o niña tenga que sentir lo que yo sentí al crecer. El autismo puede ser increíble si tenemos gente a nuestro alrededor que quiera entenderlo. Voy a las guarderías y a los colegios para mostrar que los niños autistas pueden tener una vida plena como todos los demás. Les muestro que, si entendemos nuestra forma de ser, podemos llegar a ser increíbles. Por supuesto, puedo hablar de todos los momentos difíciles, pero mi negocio consiste en mostrar que pueden ser menos difíciles y más divertidos si se comprenden las necesidades.



¿En qué te has inspirado para compartir tu experiencia con los demás?


No quiero que ningún otro niño tenga que pasar por la infancia que yo tuve al tener que ocultar el TEA por miedo a ser castigado o criticado. Así que por eso empecé mi negocio, para poder ayudar a la gente a tratar de entender a un niño y el autismo, entonces he hecho mi trabajo correctamente. Si un niño con TEA recibe el apoyo adecuado a lo largo de su vida, no hay razón para que no pueda llegar a tener un trabajo y una familia.


Quiero ser capaz de dar mi perspectiva sobre mi propio TEA y espero que esto pueda ayudar a una familia, a una escuela o a una empresa a conocer a alguien a quien puedan querer, con quien trabajen o con quien simplemente entren en contacto. El mundo puede ser un lugar aterrador para alguien con TEA, y si podemos ayudar a hacerlo aunque sea un poco más fácil para todos, creo que deberíamos hacerlo.



¿Tiene algún consejo para las personas con autismo?


Soy consciente de que cada persona con autismo es diferente, pero mi mensaje es el mismo para todos: estos niños necesitan saber que son queridos y que pueden ser ellos mismos sin miedo a ser juzgados, ya sea en casa, en la escuela o en público. Siento que quiero concienciar y dar una pequeña visión de mi propia vida autista con la esperanza de que pueda ayudar a otros. El autismo puede ser doblemente duro cuando no tienes a nadie en quien confiar o con quien hablar. Ser padre tiene una responsabilidad fundamental a la hora de ayudar a crecer a un niño con autismo.


Sitio web: https://www.awesometistic.co.uk/


Este artículo apareció en el número 84 - El viaje hacia la buena salud y el bienestar: https://www.autismparentingmagazine.com/issue-84-journey-to-good-health-and-well-being/


https://www.autismparentingmagazine.com/remarkable-man-with-big-ambitions/


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