Comentario: "Love on the Spectrum" es amable, pero no representativa

Actualizado: 27 de sep de 2020




POR SARA LUTERMAN

Fuente: Spectrum  / 18/08/2020

Fotografía: cortesía de Northern Pictures

Soy autista, y me comprometí en julio. No tenemos fotos de parejas. Es difícil pedirle a alguien que te saque una foto durante una pandemia. Pero por lo demás, fue perfecto. Mi pareja y yo pasamos el día caminando por el bosque y vadeando el río Patapsco en Maryland. Después, nos sentamos en un banco para comer los sándwiches que yo había empacado. No se arrodilló. Sólo me dio una pequeña caja de anillos y sonrió como el sol.

Anecdóticamente, muchos padres se preocupan por si sus hijos autistas encontrarán el amor alguna vez. Sé que mis padres lo hicieron. Debido a que las personas autistas pueden luchar con la comunicación social y emocional, no formamos relaciones tan fácilmente o de la misma manera que nuestros compañeros neurotípicos. Y eso puede ser una fuente importante de ansiedad para nuestras familias, y más aún para nosotros mismos.




Algunos pueden sentirse tranquilos viendo "Love on the Spectrum", un nuevo programa de citas en Netflix que sigue a varios veinteañeros autistas y fotogénicos mientras exploran las relaciones y las citas, algunos por primera vez. A diferencia de la mayoría de los reality shows, el equipo de producción no está tratando de provocar el drama. Nadie es expulsado de la isla. A nadie se le dice que empaque sus figuras de anime y se vaya. Aunque no me gustó del todo "Love on the Spectrum", es amable, y respeto las buenas intenciones de los creadores.

Un problema que tengo con el show es lo poco realista que es. Olivia, una mujer de pelo ardiente que ama a Harry Potter y su compañía de teatro, afirma en un momento dado que sólo el 5 por ciento de los autistas encuentran el amor. El equipo de producción no la contradice, y su afirmación está enmarcada como un hecho. Pero no está claro cuántos adultos autistas encuentran relaciones exitosas y duraderas, y mucho menos cuántas citas o, para colmo de males, tienen encuentros o aventuras de una noche. Los datos son escasos. ¿De dónde vino el número de Olivia?

El dato probablemente provenga de un estudio de 2018 sobre los resultados sociales de la mediana edad, que encontró que el 5 por ciento de los participantes autistas se habían casado al menos una vez. Pero eso está muy lejos de afirmar que sólo el 5 por ciento de los autistas encuentran el amor. Además, incluso esos resultados del matrimonio pueden estar sesgados: el rango de edad del estudio, de 22 a 51 años, fue bastante amplio, y sería inusual que una persona de 22 años se haya casado alguna vez, sea autista o no. Los resultados no reflejan el éxito de las personas autistas en el mundo de las citas.

El programa también está plagado de malos consejos y con frecuencia es infantil. Hay más entrevistas con los padres que con las personas de las que se trata el programa. Las pistas musicales serían más apropiadas para un documental sobre bebés jirafas torpes, que para una serie de realidad sobre humanos adultos. En un momento especialmente penoso, el equipo de producción pregunta a Sharnae y Jimmy, una pareja de autistas que se mudan juntos, si han "consumado su relación", de la que se ríen y confirman que lo han hecho. Son una pareja en sus 20 años. Se están mudando juntos. Duermen en la misma cama. Para los lectores que tengan dudas, puedo asegurarles: los autistas tienen sexo, como cualquier otra persona. Jimmy y Sharnae han tenido sexo. Fue una pregunta extraña y sumamente incómoda de ver.

La terapia y la asistencia ofrecida a los jóvenes que aparecen en el programa está igualmente fuera de contexto. Jodi Rodgers, una consejera de relaciones, entrena a varios de los autistas del programa, y no es sorprendente que ninguno de sus clientes tenga éxito. En lugar de enseñarles cómo hacer cualquier tipo de conexión emocional, ella enseña una serie de comportamientos: sostén una silla para tu cita, haz contacto visual, no hables demasiado sobre lo que amas. Algunos de los adultos autistas también asisten al programa PEERS, que anima a los inscritos sin amor a señalar los fracasos de cada uno para realizar adecuadamente la "neurotipicalidad". Los terapeutas tienen buenas intenciones. Claramente ven que ayudan a sus clientes a dar lo mejor de sí mismos. Pero los comportamientos que están fomentando no son naturales o reales. Y son especialmente extraños en las citas entre dos personas autistas. ¿Qué sentido tiene que alguien se mueva cuando a la otra persona ni siquiera le importa? ¿Por qué instruir a dos personas autistas a mirarse a la cara y sonreír?

Las citas y relaciones exitosas del programa - Chloe y Lotus, Thomas y Ruth, Jimmy y Sharnae - abrazan el autismo del otro. En un momento particularmente conmovedor, Jimmy, nervioso por la gran sorpresa que tiene planeada para Sharnae, insiste en que tiene que ir a una tienda a comprar calcetines azul marino. Se agita cada vez más porque sus calcetines son negros. Sharnae no pone los ojos en blanco ni le dice que se comporte mejor. Ella va con él a la tienda. Consiguen los calcetines, y luego pasan a tener una velada encantadora. Es un momento de amor y aceptación que agradezco haber experimentado en mi propia relación de vez en cuando.

Otra cosa positiva de "Love on the Spectrum" es la forma en que retrata las relaciones extrañas. Chloe, una encantadora mujer autista que también es sorda, sale con hombres y mujeres en el transcurso de la serie, y es tratada como algo totalmente anodino. La cita de Chloe con Lotus es uno de los momentos culminantes de la serie y ha surgido como una de las favoritas de los fans.

En todo caso, es extraño que no haya más representación LGBTQ en la serie. Hay evidencia emergente de que las personas autistas son significativamente más propensas que la población general a ser gay, bisexual, transgénero o cualquier otro tipo de homosexualidad. Pocos de los adultos autistas que conozco son heterosexuales. Habría sido bueno ver eso reflejado en el programa. De manera similar, aunque el programa equilibra bien el género, con muchas mujeres autistas, no lo hace tan bien en cuanto a la raza. Casi todo el elenco es blanco. La gente de color se enfrenta a grandes disparidades de diagnóstico, y "Love on the Spectrum" hace poco para desafiar la insoportable blancura del autismo televisivo.

"Love on the Spectrum" probablemente no educará a nadie sobre el autismo, o incluso sobre las realidades de las citas autistas. No es ciencia. Pero si quieres ver un programa de citas en el que todos son tratados con amabilidad, tal vez quieras añadirlo a tu cola de Netflix.

TAGS: adultos con autismo, autismo, comunidad, género, sexo

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