Cuidar la salud dental de tu hijo




POR DR. RAJ WADHWANI

Fuente: Autism Parenting Magazine | 09/10/2021

Fotografía: Pixabay.com



Todos sabemos que la salud dental es importante, pero puede suponer un reto adicional para los niños con autismo


Cuidar los dientes de los niños es un aspecto importante de su salud general y puede evitar que se desarrollen problemas más graves más adelante. La mayoría de los dentistas aconsejan cepillar los dientes de su hijo desde la aparición de su primer diente, pero algunos niños tardan más que otros en adaptarse a una rutina de cuidado dental. Si estás trabajando para conseguir una rutina de cuidado dental regular, es probable que te lleve un tiempo, y eso está bien.



Cepillar los dientes de su hijo autista


Es posible que a tu hijo le resulte extraña y muy desagradable la sensación de cepillarse los dientes. Si le resulta difícil en el ambiente del cuarto de baño, ¿por qué no intenta trasladarse a un ambiente más cómodo, como el salón de su casa?


Si al principio no puede utilizar un cepillo de dientes, hay otras alternativas con las que puede empezar, para que su hijo se acostumbre al proceso. Además del cepillo de dientes estándar, puedes probar con cepillos aptos para bebés o con una toallita para empezar. No son ideales, ya que las cerdas son mejores desde el punto de vista dental, pero son un buen punto de partida. Además, muchos niños prefieren la pasta de dientes con sabor a fruta a la de menta; sólo tienes que asegurarte de que la pasta que utilices tenga un nivel adecuado de flúor para proteger sus dientes.


Cuando pases al cepillo de dientes, debes aclimatarlos poco a poco, acostumbrándolos a cada etapa del proceso de cepillado. Puedes prepararlo hablando del cepillado de dientes de antemano e incluyéndolo en su agenda diaria. Asegúrate de que el cepillo de dientes sea de cerdas suaves y del tamaño adecuado para su boca; hay varios cepillos de dientes aptos para autistas. Tu hijo puede estar más contento si se le permite ir de compras contigo y elegir él mismo el cepillo de dientes. Puede ser una buena idea comprar dos para que un cepillo roto o perdido pueda ser sustituido sin problemas.


Muchos niños aprenden bien con el ejemplo: si les dejas ver cómo te cepillas los dientes, se hacen una idea más clara de lo que tienen que hacer. Intenta utilizar una ayuda visual, como un temporizador, para mostrarle a tu hijo el tiempo que le queda una vez que haya empezado. Y no olvides elogiarle y premiarle por el camino.


Los cepillos de dientes eléctricos, una vez que tu hijo se haya acostumbrado a cepillarse los dientes, pueden facilitar mucho la tarea, ya que suelen llevar temporizadores incorporados y requieren mucha menos acción manual. Algunos niños prefieren el aspecto y el tacto de un cepillo eléctrico, mientras que otros no. No te desesperes si tienes que pasar por varias opciones antes de encontrar algo con lo que tu hijo se sienta cómodo. Si se adapta a usar un cepillo eléctrico, asegúrate de mantenerlo completamente cargado, ya que un cepillo con poca batería tendrá un tacto y un sonido diferentes.



Razones por las que tu hijo puede tener problemas con el dentista


Tu hijo tendrá que ir al dentista con regularidad, sobre todo si es propenso a los arrebatos o al bruxismo (rechinar de dientes), que pueden dañar sus dientes. Las visitas al dentista pueden ser una experiencia angustiosa, sobre todo si tu hijo es más sensible a nuevas sensaciones como el sonido del taladro dental o la sensación de una mano enguantada en la boca. Por suerte, hay formas de preparar a tu hijo -y a tu dentista- para que su tratamiento sea lo más tranquilo y sin problemas posible.



Formas de preparar a su hijo autista para el dentista


Una de las mejores cosas que puede hacer es asegurarse de que tanto su dentista como su hijo estén totalmente preparados para la experiencia.


Un elemento clave es encontrar el dentista adecuado. ¿Tiene su dentista experiencia previa en el tratamiento de pacientes con autismo? No hay dos niños iguales, así que un dentista que haya tratado un caso no está necesariamente preparado para otro, pero la experiencia siempre es útil. Si no tienen experiencia, ¿te sentirías más cómodo con alguien que sí la tenga? ¿Hay algún anestesista pediátrico en plantilla con experiencia en sedación si crees que puede ser necesario? Hay una serie de opciones para las personas a las que les angustia el dentista, incluida la sedación consciente. No tengas miedo de buscar otro dentista si el primero que visitas no es adecuado.


Si tu dentista ha tratado a pacientes con autismo en el pasado, ¿te resultaría útil escribir una breve carta explicando las necesidades específicas de tu hijo? Es posible que el dentista pueda hacer ajustes en la sala de exploración con antelación para que se sienta más cómodo. También necesitarán conocer cualquier otra condición que tenga, como epilepsia, cualquier alergia o sensibilidad química y cualquier medicación que pueda estar tomando.


Aunque algunos padres prefieren no informar a sus hijos de la visita hasta que lleguen a la consulta, a menudo es mejor dejar que su hijo se prepare completamente para su visita: márquela en el calendario. Hágale saber por qué está allí y cuánto tiempo durará la cita.


Un recurso ampliamente disponible son las guías visuales -historias sociales- escritas específicamente para niños autistas, que ofrecen un esquema claro de lo que pueden esperar que ocurra con su dentista. También puede valer la pena jugar con la situación del dentista en casa. Intenta utilizar algunos de los equipos dentales estándar (como una linterna y un espejo dental) para que practiquen la apertura de los ojos. Si es probable que tenga que hacerse una radiografía, intenta que el dentista te proporcione unas alas de mordida con antelación para que practique cómo morderlas; merece la pena hacerlo, ya que pueden ser una sensación bastante alarmante, sobre todo para los niños con un fuerte reflejo nauseoso.


Si puedes, lleva a tu hijo a visitar al dentista antes de su cita, para que se familiarice con el entorno y el equipo que utiliza el dentista. Lo ideal es que puedas programar unas cuantas mini-citas sin presión para que se aclimaten. Deje que se siente en el sillón del dentista y vea el equipo y, durante unas cuantas sesiones, trabaje hasta lo más básico, como contar los dientes.


A la hora de concertar la cita, procura que sea por la mañana o a la hora en que tu hijo se encuentre mejor. Una cita a primera hora de la mañana evita que el dentista se retrase y le vea más tarde de lo esperado.



Diferentes maneras en las que los dentistas pueden atenderle


Los dentistas suelen estar dispuestos a reservar un turno doble para los pacientes con necesidades especiales. Si su hijo tiene un hermano que no tiene problemas con el dentista, llévelo con usted y haga que el dentista le haga un examen primero para que, al igual que cuando se cepilla los dientes, sepa lo que va a pasar.


¿Tienen algún consuelo o distractor que les funcione bien? El uso de auriculares con cancelación de ruido bloqueará algunos de los sonidos de la sala de espera y puede ser útil durante el tratamiento.


Intenta descargar de Internet un programa visual para que ambos lo vean; puedes plastificarlo y marcar cada paso a medida que se produzca. Pide a tu dentista que te explique claramente cada paso antes de realizarlo, así como el tiempo que puede durar, por ejemplo: "Ahora voy a ponerte un espejito en la boca para mirarte los dientes. Tardaré unos dos minutos". Debe hablar con una voz tranquila y calmada y dar instrucciones en lugar de hacer preguntas.


Algunos niños pueden encontrar el equipo dental aterrador o fascinante; dales tiempo para que se acostumbren a su aspecto, olor y sonido. Es posible que les cueste acostumbrarse a los sabores y los olores: ¿puedes traer pasta de dientes y enjuague bucal de casa en lugar de utilizar uno que no conozcan?


Si has decidido que la sedación es necesaria, deberías hablarlo con tu dentista y con un profesional médico con bastante antelación para asegurarte de que es la opción correcta desde el punto de vista médico. Si se requieren inyecciones o perforaciones, éstas pueden ser especialmente dolorosas para los niños más sensibles.


Si tu hijo tiene problemas de comunicación, acuerda algunas señales para detener el procedimiento. Asegúrate de que el dentista las conoce. Si a tu hijo no le gusta que le toquen, asegúrate de que el dentista es consciente y puede minimizar el contacto al tiempo que le avisa con suficiente antelación.


Hay diferentes factores que pueden ayudar a tu hijo a relajarse más durante la visita, dependiendo de sus necesidades. A menudo puede ayudar atenuar las luces brillantes presentes en la sala, y muchas consultas proporcionan gafas de sol. También estarán encantados de apagar la radio o cualquier música de fondo si es algo que a su hijo le resulta angustioso. También puede pedir que enciendan los instrumentos antes de ponerlos en la boca de su hijo para que sea consciente de lo que ocurre. A muchos niños no les gusta la sensación de que el sillón del dentista se mueva debajo de ellos, así que pregunte si pueden echar el sillón hacia atrás antes de que su hijo se siente en él.


Lo más importante es no rendirse. Es posible que tu hijo necesite varias sesiones para realizar un examen dental completo, pero cualquier buen dentista lo entenderá.


Con todas las formas de cuidado dental, lo más probable es que necesites paciencia y resistencia para establecer una buena rutina de higiene dental y una buena relación con tu dentista. Llevará tiempo, pero la recompensa -una mejor higiene, un menor riesgo de problemas dentales y caries, por no hablar de los demás beneficios de una buena salud dental- merece la pena a largo plazo.


Este artículo apareció en el número 47 - La maternidad: un amor incondicional: https://www.autismparentingmagazine.com/issue-47-motherhood-an-unconditional-love/


https://www.autismparentingmagazine.com/caring-childs-teeth/



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