El autismo en el pub




POR LAUREN

Fuente: Medium | 06/07/2021

Fotografía: Nikola Jovanovic en Unsplash



Cinco cosas que me han ayudado, y por qué esto es difícil en primer lugar.


Imagínate la escena: un bar bullicioso al final de la semana, la emoción en el aire, los amigos llamándose unos a otros. El olor de los cigarrillos que llega desde el jardín, el murmullo de la gente que se divierte. Copas que tintinean, mesas pegajosas, sonrisas por doquier.


Hay algunas cosas que no verás en esta escena. Por ejemplo, la mujer que está frente a ti está luchando contra un completo ataque de nervios.


Mientras tú hablas con ella, y con tus amigos a ambos lados, ella te escucha y sonríe y dice cosas -de vez en cuando- bastante divertidas.


También se esfuerza por evitar que sus ojos se desvíen por la habitación mientras usted habla. Para no dejar que su cara reaccione cuando una puerta al otro lado de la barra chirría. Para no inmutarse cuando la gente se acerca demasiado. O cuando las oye masticar - en la comida que no va a comer, porque no sabía a dónde ibais, no podía ver el menú con antelación, así que comió hace horas para estar segura.


Se lavó las manos en el baño antes. Pero luego no pudo alcanzar su crema de manos entre el montón de bolsas. Ahora siente las manos de forma horrible. La sensación le invade la cabeza y siente que la ansiedad aumenta y crece y apenas puede escuchar una sola palabra de lo que le dicen. Intenta desesperadamente mantener el hilo. Sólo lo suficiente para calcular la expresión facial adecuada. La mayoría de las veces, acierta.


Mientras todo en su cabeza grita: CORRE.


Pero lo único que notarás es lo bien que se lo está pasando. No. No hay nada que ver aquí.



Cinco cosas que me ayudan



Foto de Brett Jordan en Unsplash



Ahora, esto puede sonar extraño dado lo anterior, pero en realidad me gusta bastante ir al pub. Tengan paciencia conmigo...


No me gusta cuando suceden todas esas cosas, claro. Pero desde que me diagnosticaron el autismo, me he dado cuenta de por qué ocurren todas esas cosas. Eso significa que puedo elegir. Una oportunidad de intervenir. Y con un poco de planificación cuidadosa, los pubs pueden ser una salida muy predecible y de bajo riesgo. He aquí algunas cosas que me ayudan.



Cosa 1: elegir yo mismo el pub


Simple pero eficaz. A la mayoría de la gente no le importa mucho, así que sugerir un lugar que conozco suele estar bien. Sin que esto se sienta como una "cosa" que estoy pidiendo. Trato de elegir un lugar: conocido, fácil de viajar, relativamente tranquilo, donde pueda reservar una mesa, donde sepa cómo pedir y pueda ver el menú en línea. Cuanto más predecibles y controlables sean las cosas, mejor.



Cosa 2: mantener las cosas tranquilas antes y después


He empezado a planificar un tiempo alejado de los humanos antes y después de salir. Por lo general, esto significa dedicar tiempo a mis "intereses especiales". Esto es algo que no habría hecho antes de mi diagnóstico. Solía pasar por rachas de socialización varias noches seguidas: "¡a por un céntimo!" y luego -sorpresa- me encontraba agotada y abrumada al poco tiempo. Incluso el mero hecho de reconocer el esfuerzo que supone socializar puede suponer una gran diferencia. Llevo la cuenta del gasto de energía social en mi "pizarra del autismo" como recordatorio visual para tenerlo en cuenta a la hora de tomar decisiones.



Cosa 3: no esperar que el personal del bar siga mi(s) guión(es)


Al igual que muchas mujeres autistas, me enmascaro mucho. Por defecto, escribo el guión de todas las interacciones posibles. Especialmente las que deberían ser predecibles. Como pedir bebidas en un bar, o encontrar la reserva de mesa en un bar, o preguntar dónde está el baño en un bar. Sólo me viene a la cabeza. Cuanto más "predecible" es, más me desconcierta que las cosas se salgan del guión. Siempre doy por hecho que van a salirse del plan.


Si no preparo lo que voy a decir en esas situaciones, puedo quedarme en blanco. Tengo la temida sensación de conejo en la cabeza cuando, sólo por unos segundos, se dan cuenta de que no tengo ni idea de lo que se supone que estoy haciendo. Así que me preparo. Por otro lado, el mismo hecho de prepararme significa que, si no se ciñen a su parte del guión o no me dejan empezar la mía, también me quedo en blanco. Es como si no pudiera controlar todas las interacciones sociales. ¿Quién lo diría?


Así que... estoy intentando no planificar tanto esto. Pienso en la información que necesito -por ejemplo, mi nombre, la hora de la reserva, el pedido- pero intento no repasar las frases reales demasiadas veces.


Si me sorprendo haciéndolo, me distraigo con algo del presente. También me propongo dejar un hueco antes de responder durante la interacción, para darme tiempo a pensar. Así no me pilla tan fácilmente desprevenido cuando esto tiene que ocurrir inevitablemente.



Cosa 4: prepararse para los problemas sensoriales relacionados con las manos y las uñas


Estos son los problemas sensoriales más constantes y exasperantes que tengo. Empeoran cuanto más ansiosa estoy, pero incluso en los niveles de ansiedad básicos, son bastante malos. Si salgo a caminar, siempre siento la necesidad de presionar las uñas de los pies, a veces incluso de caminar sobre ellas, lo que puede doler. En la cama, el tacto de las uñas contra las sábanas a menudo me mantiene despierta y puede abrumarme hasta el punto de sufrir un ataque de pánico. Constantemente me aprieto las uñas porque siento que se pueden retirar. Y si alguien intenta hablarme, o realmente si tengo que hacer algo, entre lavarme las manos y aplicarme crema de manos... siento que mi cerebro podría explotar. Mis manos son demasiado horribles para las palabras. Esto me ha sorprendido antes en el trabajo, así como en los bares. He pasado reuniones enteras sólo gritando en mi cabeza queriendo salir corriendo y arreglarlo.


En el pub, tendré algo de ansiedad extra, quizás mucha. Así que estas cosas serán peores que la línea de base. Sin embargo, ahora que entiendo por qué es un problema, es mucho más predecible. Me aseguro de tener las uñas cortas; la sensación es peor cuanto más largas son. Me aseguro de tener siempre crema de manos al alcance de la mano: tengo un poco en el bolso y en el abrigo y tengo al menos uno de ellos cerca. También me permito ponerme y quitarme los zapatos o los calcetines suficientes veces hasta que las uñas de los pies se sientan "bien" antes de salir de casa.



Cosa 5: a veces, simplemente no...


Esto es nuevo para mí. Pero es bastante obvio en retrospectiva. Poco a poco me voy dando cuenta de la cantidad de energía que puede suponer salir. Así que ahora es una decisión más consciente el hecho de tomar o no ese golpe.


Cosas que pueden hacer que decida no hacerlo: un grupo grande, mucha gente nueva, varios eventos sociales seguidos, no tener el control del lugar o saber que es un lugar concurrido, si he tenido un día muy ocupado o si ya estoy bastante abrumada. Dependiendo de la persona o personas, puedo sugerir mi casa o un parque como alternativa. Eso me ha ayudado. Decir abiertamente que no a las cosas se ha sentido raro, y todavía me siento culpable por ello. Pero el alivio posterior me hace estar muy segura de que fue la decisión correcta... Así que estoy segura de que lo superaré pronto.


Todavía estoy experimentando con todo esto. Sé que llevará tiempo. Pero ya estoy empezando a sentirme más en control, y menos zarandeada por una misteriosa ansiedad. Estoy aprendiendo a ser más fácil conmigo misma. A pedir las cosas que necesito. Y soy optimista en cuanto a que el futuro parece brillante... Más tranquilo, sin duda. Pero brillante.




Lauren


Entusiasta de D&D y DM. Mujer autista. Humanista. Persona de datos. Le gustan: las cochinillas, Agatha Christie, la lluvia. No le gusta: la interacción humana, la falta de interacción humana.


https://medium.com/the-unexpected-autistic-life/autism-at-the-pub-35ab24e23337


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