El elemento crucial del apoyo de los padres: La historia de Juan Pablo II




POR JOHN PAUL

Fuente: Autism Parenting Magazine | 23/06/2020

Fotografía: Pixabay



Crecer con autismo es un reto. Y como alguien que tiene el síndrome de Asperger, lo sé muy bien.


Antes del diagnóstico


Criado en una familia de clase media en uno de los condados más agradables del área de Atlanta, todo era bastante típico para mí en mi vida cotidiana de niño. Mi padre es piloto de UPS y mi madre es auxiliar de vuelo jubilada de American Airlines. Tenía muchos amigos y me llevaba bien con la mayoría de mis compañeros en mis primeros años.


La experiencia de mis padres durante esta época fue mixta. Una cosa que notaron desde el principio fue mi intelecto. Tendía a ser bastante conocedor de ciertas cosas, sobre todo de la vida animal. Tenía una amplia base de datos craneal sobre una gran variedad de animales, como serpientes, tiburones y dinosaurios.


No sólo mi familia lo notó, sino que la gente de nuestro entorno también empezó a notarlo. Recuerdo cuando mi padre me llevaba a la peluquería y cómo me ponía a pensar en la ciencia. Mucha gente de la peluquería estaba impresionada por mi amplio vocabulario y me decían en broma que dejara de utilizar palabras tan grandes que la gente de la peluquería no podía entender.



Señales y concienciación


A lo largo de los años, mis padres recibieron noticias de los propietarios de la guardería y de los profesores de que parecía que siempre me gustaba estar solo. En la guardería solía jugar sola durante los años en que era pequeña y, a medida que crecía, nunca me interesó trabajar en grupo y prefería hacer las cosas por mi cuenta. También me gustaba llevar una pelota hinchable encima, y la hacía rebotar mientras pensaba profundamente.


Todos estos eran signos del síndrome de Asperger, pero mis padres nunca habían oído hablar de él. Alrededor de 6º grado el tartamudeo se convirtió en un problema, y uno de mis profesores se dio cuenta de los otros signos y sugirió que mis padres me evaluaran. Finalmente, me diagnosticaron el síndrome de Asperger a los 11 años.



La escuela secundaria


Cuando entré en la escuela secundaria, empecé a tener problemas sociales. Sólo me sentía cómodo con determinadas personas, y algunos de los que antes llamaba mis amigos ahora eran antagónicos conmigo. Un ejemplo que recuerdo con claridad es que me rechazaban con frialdad cada vez que intentaba entablar una conversación.


También recuerdo que intentaba sentarme en la parte de atrás del autobús y oía los gritos de desaprobación y las maldiciones de los otros niños que me decían que los niños raros se sentaban delante. Tampoco ayudaba mi tendencia a ser muy serio en casi todo, lo que desanimaba a algunos de mis compañeros, que eran más bien bromistas. Aunque esta época de mi vida fue turbulenta, conseguí superarla gracias al apoyo inquebrantable de mis padres.



La aceptación de mi diagnóstico y el apoyo de mis padres


Al principio, mis padres tuvieron dificultades para lidiar con mis problemas sociales en la escuela (antes del diagnóstico). Cuando mi madre me habló por primera vez de mi diagnóstico, recuerdo que me enfadé bastante y durante un tiempo incluso rechacé la idea y negué que tuviera Asperger. Con el tiempo, llegué a aceptar que era Asperger.


Durante mis años de adolescencia, mi madre me ayudó a salir adelante haciéndome asistir a clases para educarme sobre el autismo y ayudarme a entender mis luchas anteriores con los neurotípicos.


Me reunía regularmente con consejeros para que me ayudaran a mejorar mis habilidades sociales y mi habla, y finalmente superé la tartamudez. Mi madre también me daba consejos a medida que crecía. Me enseñó a ser consciente y a saber interpretar el tono de voz y el lenguaje corporal. Esto acabó siendo muy útil cuando entré en el instituto. Acabé haciendo muchos más amigos que en la escuela secundaria.


Mi padre me enseñó a identificar cuándo una persona está hablando en serio o en broma, lo que realmente me ayudó a dejar de tomarme todo al pie de la letra. Gracias a él, acabé desarrollando un sentido del humor bastante seco. Mi padre también me animó durante mis años de adolescencia mostrándome algunas celebridades notables que fueron diagnosticadas con Asperger, como Dan Aykroyd o Satoshi Tajiri (el creador de Pokémon). Este tipo de información me inspiró y aumentó mi confianza.


Estas personas probablemente tuvieron las mismas dificultades que yo. Me di cuenta de que, si ellos habían logrado grandes éxitos, no había ninguna razón para que yo no pudiera hacer lo mismo.


Los dos también se dieron cuenta de que mi don para escribir historias estaba empezando a desarrollarse en ese momento. Su estímulo para que desarrollara mis habilidades fue la expresión de apoyo más increíble y tuvo un gran impacto. Empecé a desarrollar muchas ideas para historias a medida que avanzaba mi adolescencia y realmente terminaron siendo beneficiosas para las clases de escritura que tomé en la universidad.



Años de universidad


Cuando llegué a la edad adulta y empecé la universidad, tuve la oportunidad de reflexionar sobre lo lejos que había llegado de la adolescente que tenía una vida social complicada en los años de secundaria. Durante mis años de universidad, tuve un buen círculo de amigos que compartían muchos de mis intereses e incluso tuve un par de citas. Empecé a ir a diferentes ciudades y estados por mi cuenta y acabé uniéndome a una fraternidad. Además, conocí a algunas personas en la universidad que también tenían síndrome de Asperger; una de ellas sigue siendo una de mis mejores amigas. Esto demuestra lo valioso que puede ser el apoyo de los padres y los IEP para los estudiantes, ayudándoles a llegar a lo más alto y a enfrentarse a circunstancias únicas.



Mensaje a los padres


Ahora, como adulto, estoy orgulloso de lo que soy, y estoy aún más orgulloso de ser Asperger. Por supuesto, tengo que agradecer a mis padres su increíble y firme apoyo a lo largo de mi vida. Lo comparto con la esperanza de llegar y animar a los padres que puedan estar luchando o desanimados sobre las posibilidades de éxito de sus hijos en la edad adulta. Y a los padres que no están seguros de que sus esfuerzos tengan impacto.


Su paciencia, apoyo y comprensión son de vital importancia. Inculquen a sus hijos la creencia de que los querrán y apoyarán en cada paso de este increíble viaje, ayúdenles a superar cualquier obstáculo en el camino y ayúdenles a construir y mantener una mente y un espíritu fuertes a la altura.


Este artículo apareció en el número 90 de la revista - Formas prácticas de desarrollar habilidades para toda la vida. https://www.autismparentingmagazine.com/issue-90-practical-ways-to-build-skills-for-a-lifetime/



https://www.autismparentingmagazine.com/crucial-element-of-parental-support/

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