El tiempo que pasa un mono mirando un rostro puede predecir su comportamiento

Actualizado: 27 de sep de 2020


Visión de mono: la cantidad de tiempo que un macaco pasa mirando los aspectos sociales de las imágenes, como los rostros, puede predecir su comportamiento social.



POR CHLOE WILLIAMS

Fuente: Spectrum / 14/08/2020

Fotografía: Spectrum


Un par de herramientas que miden las habilidades sociales de los macacos rhesus, pueden ayudar a los investigadores a estudiar los comportamientos autistas de los monos.

La primera es un refinamiento de la versión macaco de la Escala de Respuesta Social (SRS), un cuestionario de 65 ítems que mide las habilidades sociales en las personas y puede ser usado para evaluar la severidad de los rasgos del autismo (1). El segundo, utiliza el rastreo ocular para analizar la frecuencia con la que un mono mira los ojos o las caras mientras ve videos y fotos de otros monos (2).

Los macacos, al igual que las personas, son muy sociables y muestran una serie de habilidades sociales. Los monos que son menos sociales que el promedio, pueden mostrar comportamientos que recuerdan a los de las personas con autismo.

Sin embargo, para estudiar a estos macacos "poco sociables", los investigadores tienen que identificarlos primero. Los científicos generalmente detectan a los monos poco sociables observando a los macacos interactuar en un grupo y, calificando la duración o frecuencia de sus interacciones sociales, lo cual puede llevar varias horas. Para medir más fácilmente las capacidades sociales de los monos, un equipo de investigadores adaptó el SRS para su uso en macacos en 2016, lo que dio como resultado una escala de clasificación de 36 elementos. Pero no probaron si puede identificar con precisión a los monos con dificultades sociales (3).

En el nuevo trabajo, otro equipo de investigadores utilizó el SRS para medir las habilidades sociales de 116 macacos que viven en dos corrales de media hectárea al aire libre en grupos de hasta 150 individuos. Seis evaluadores, tres asignados a cada corral, evaluaron a cada mono en dos ocasiones distintas, con dos semanas de diferencia. Los investigadores comprobaron la consistencia de los resultados entre los ratones y a lo largo del tiempo.

Escala social

Los investigadores crearon una versión más corta de la escala, eliminando los elementos que habían dado resultados inconsistentes. Luego la probaron con otros 233 macacos, observando cada uno por períodos de 10 minutos y contando la frecuencia de comportamientos como jugar, arreglarse, estar cerca de otro macaco y pasar tiempo a solas.

La escala de 17 elementos predice con precisión el comportamiento social de un animal, informan los investigadores. Los monos con mayores puntuaciones en la escala, que indican más dificultades sociales, generalmente pasan más tiempo a solas y menos tiempo acicalándose o jugando que los monos con menores puntuaciones.

Los puntajes de la SRS también diferenciaron a los 14 monos menos sociales de los 14 monos más sociales (que los investigadores habían identificado anteriormente mediante observaciones del comportamiento) con una precisión del 96%, informan los investigadores.

La escala toma sólo unos minutos para completarse si el calificador está familiarizado con el comportamiento del mono, y podría ayudar a los científicos a identificar de manera rápida y precisa a los macacos con problemas sociales, dicen los investigadores. También podría utilizarse para medir los rasgos autistas de los macacos en los ensayos de tratamiento. La escala fue descrita en julio en Autism Research.

Ojos que miran

En un estudio separado, los investigadores encontraron que cuando un macaco enfoca su mirada mientras ve videos o fotos, sigue su tendencia a interactuar con sus pares.

Los autistas tienden a prestar menos atención a los ojos que las personas típicas cuando miran videos o fotografías, según muestran los estudios de seguimiento ocular. Y cuanto menos tiempo pase un niño mirando aspectos sociales de los videos, como los ojos o las caras durante una tarea de seguimiento ocular, menos probable será que interactúe con otros (4).

Los investigadores han utilizado el rastreo ocular en monos durante décadas, pero pocos estudios han observado la conexión entre el rastreo ocular y las medidas de comportamiento social.

En el nuevo trabajo, el equipo hizo un seguimiento de 14 bebés macacos rhesus desde su nacimiento hasta los 6 meses de edad. Durante tres horas al día, los investigadores colocaron a los bebés macacos, junto con sus madres, en una gran jaula para socializar con otras tres parejas de madres e infantes y un macho adulto. El equipo observó a cada macaco bebé durante períodos de cinco minutos, contando la frecuencia con la que iniciaba interacciones con su madre, otro adulto o un compañero bebé, y el tiempo que pasaba interactuando con sus compañeros.

Para las mediciones de seguimiento ocular, los investigadores colocaron a cada bebé en una caja con una mirilla, a través de la cual podía ver una pantalla que mostraba una serie de fotografías y vídeos, como un primer plano del rostro de otro macaco.

Los macacos que pasan más tiempo mirando a los ojos en las fotos y los videos también pasan más tiempo interactuando con sus pares e inician mayor cantidad de interacciones con otros bebés, informaron los investigadores en julio en Developmental Psychobiology.

Los hallazgos preliminares sugieren que el rastreo ocular podría ser una herramienta útil para evaluar el comportamiento social de los macacos, dicen los investigadores. También podría ayudar a los científicos a explorar los mecanismos que subyacen a las dificultades sociales en el autismo.

REFERENCIAS

1. Talbot C.F. et al. Autism Res. Epub ahead of print (2020) PubMed.

2. Ryan A.M. et al. Dev. Psicobiol. Epub antes de la impresión (2020) PubMed.

3. Feczko E.J. y otros. PLOS One 11, e0145956 (2016) PubMed.

4. van Rijn S. et al. Soc. Dev. 28, 564-580 (2019) Resumen.

TAGS: atención, autismo, movimiento ocular, expresión facial, monos, déficits sociales

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