El tribunal de Toronto condena a un asesino en masa que se justificaba por tener asociado un TEA




POR NADINE YOUSIF

Fuente: Toronto Star / 03/03/2021, Canadá

Fotografía: Toronto Star



“Nunca se trató de un caso de autismo que provocara un asesinato en masa": los activistas expresan su alivio por el veredicto de culpabilidad del ataque a la furgoneta en Toronto.


Los miembros de la comunidad autista respiraron con alivio el miércoles por la mañana cuando el juicio por el atentado con furgoneta en Toronto terminó con un veredicto de culpabilidad, una decisión que supone el cierre de lo que ha sido un largo y agotador juicio para muchas personas autistas y sus aliados.


En su decisión, la jueza Anne Molloy rechazó el argumento de la defensa de que el trastorno del espectro autista (TEA) de Alek Minassian no le hacía responsable penalmente de llevar a cabo el peor asesinato en masa de Toronto, en el que murieron 10 personas y 16 resultaron heridas.


Era la primera vez que en Canadá alguien utilizaba un diagnóstico de autismo como única base para una defensa de no responsabilidad penal, una afirmación que los activistas habían calificado de "denigrante".


A pesar de la culpabilidad de Minassian, Molloy dijo que el TEA cumple los criterios para ser considerado un trastorno mental según las normas para una defensa de no responsabilidad penal.


"Esto simplemente abre la puerta", advirtió. "Significa que las personas con TEA pueden ser consideradas para una posible defensa bajo esta sección, de la misma manera que las personas con muchos otros tipos de discapacidades".

En un comunicado, la Coalición por el Autismo de Ontario dijo que espera que el veredicto de culpabilidad "pueda ahora levantar la oscura nube que se ha cernido sobre este juicio, con un firme rechazo al uso del autismo como defensa en este caso".


"La decisión del tribunal deja claro que este nunca fue un caso en el que el autismo causara un asesinato en masa, sino un caso en el que alguien que cometió un asesinato en masa resultó tener autismo".

En el juicio, el abogado de la defensa, Boris Bytensky, argumentó que el TEA de Minassian sólo le permitía comprender la gravedad de sus actos a "nivel intelectual", y no de forma que pudiera tomar decisiones racionales.


Las personas autistas y sus aliados temían que esta defensa en un caso de gran repercusión aumentara el estigma hacia la comunidad autista, y que vinculara falsamente el autismo con la violencia en Ontario y en otros lugares.


"Las personas del espectro autista tienen más probabilidades de ser víctimas de la violencia que de ser sus autores", afirmó Autismo Canadá en un comunicado tras el veredicto.

El veredicto de Molloy se centró en las claras intenciones de Minassian de llevar a cabo los asesinatos, y su deseo de buscar fama y notoriedad al hacerlo. Rechazó el argumento de la defensa de que Minassian no era capaz de racionalizar sus decisiones, diciendo que sus acciones fueron planificadas y premeditadas y que tomó una decisión consciente de proceder.


"Su ataque a estas 26 víctimas ese día fue un acto de una mente razonada", dijo Molloy.


"Era capaz de comprender el impacto que tendría en sus víctimas. Sabía que la muerte sería irreversible. Sabía que sus familias sufrirían".

Escuchar esas palabras fue un gran alivio para Michau van Speyk, un defensor de los autistas con sede en Toronto y miembro de la junta directiva de la Coalición de Autismo de Ontario, quien dijo que el juicio ha sido estresante de presenciar, tanto como miembro de la comunidad de autismo y como ex compañero de clase de una de las víctimas - el estudiante de 22 años de la Universidad de Toronto Ji Hun Kim.


"Intentar utilizar el autismo como excusa iba a sentar un peligroso precedente si salía adelante, pero por suerte no fue así", dijo van Speyk.

Con Molloy dejando la puerta abierta a una futura defensa basada en diagnósticos de autismo, van Speyk dijo que espera que la gente entienda que el autismo no está ligado a una falta de moralidad o a una incapacidad para razonar.


"Sabemos que cada acción tiene sus consecuencias, y somos perfectamente capaces de tomar decisiones racionales", dijo.

Sam Crane, director jurídico de la Red de Autodefensa del Autismo, con sede en Washington D.C., dijo que siempre ha estado claro que los factores que impulsan el crimen de Minassian son el extremismo y la misoginia, más que su diagnóstico de autismo. En ocasiones, Minassian ha afirmado ser un "incel" -un grupo extremo y misógino de hombres que afirman que se les ha negado injustamente el sexo- y que había sido rechazado por las mujeres en varias ocasiones y que quería incitar a una sublevación.


"El atacante claramente interiorizó ideologías extremas y de odio que fueron la base del horrible ataque", dijo Crane.

"Esta persona sabía que estaba matando gente, por lo que la implicación de que una persona autista que está matando deliberadamente a la gente no puede ser considerada responsable de sus acciones sólo porque es autista, creo que es ofensiva", añadió Crane.

La Dra. Evdokia Anagnostou, codirectora del Centro de Investigación del Autismo de Holland Bloorview y de la Cátedra de Investigación de Canadá en Terapéutica Traslacional en el Trastorno del Espectro Autista, dijo que el caso de Minassian no debe considerarse un ejemplo de lo que es el autismo.


"Todo el mundo merece ser visto como un individuo", dijo Anagnostou, especialmente en el sistema de justicia penal.

Anagnostou añadió que es importante entender que el autismo es una condición de desarrollo. Puede presentar retos, como dificultades para entender las señales sociales, o tener un pensamiento obsesivo e hiperfocalizado. Pero éstas son sólo algunas de las características del TEA, y no todos los autistas tienen dificultades en esas áreas.


El TEA también puede presentar puntos fuertes, como la atención a los detalles, la capacidad de identificar patrones mejor que los compañeros neurotípicos y un mayor cumplimiento de las normas.


Sin embargo, la agresividad y la criminalidad no son características diagnósticas del autismo, dijo Anagnostou, y los adultos jóvenes con autismo no están sobrerrepresentados en el sistema de justicia penal. Se hizo eco de que es más frecuente que sean víctimas de la violencia que delincuentes.


Margaret Spoelstra, directora ejecutiva de Autism Ontario, dijo que el juicio ha perjudicado a la comunidad del autismo porque "se hizo hincapié innecesariamente" en el diagnóstico de Minassian.


"Cualquiera que escuche incluso partes de este caso, (que no esté) dentro de un marco de comprensión sobre la naturaleza del autismo, podría saltar a conclusiones que simplemente no son ciertas", dijo Spoelstra. "Estas son las mismas cosas contra las que hemos estado abogando durante mucho tiempo".

Spoelstra dijo que las familias se han preocupado por la forma en que sus hijos autistas serían percibidos como resultado de la mayor atención de los medios de comunicación en torno a los argumentos legales de Minassian, y si estas falsas percepciones tendrán un impacto en su futuro.


"Hay una pesadez en la comunidad al respecto", dijo Spoelstra. "Al mismo tiempo, hay un compromiso de abrazar realmente el autismo y a las personas que son autistas por lo que aportan como ciudadanos".

Spoelstra dijo que el veredicto señala un punto de curación para la comunidad del autismo, y un enfoque renovado para contar historias sobre las realidades de las personas autistas y sus familias.


Al mismo tiempo, añadió Spoelstra, el juicio señala la necesidad de abordar los problemas de misoginia y marginación de los discapacitados en la sociedad.


"Tenemos que analizar cómo hablamos de las capacidades y las discapacidades, cómo hablamos de las mujeres y los hombres, y cómo pensamos en incluir eso en todas nuestras actividades, programas y apoyos que ofrecemos a quienes están marginados en la sociedad", dijo.

"Ahí es donde debería haberse hecho hincapié, en lugar de en el autismo".




Nadine Yousif


Nadine Yousif es una reportera del Star de Toronto que cubre la salud mental. Sus reportajes están financiados por el gobierno canadiense a través de su Iniciativa de Periodismo Local. Síguela en Twitter: @nadineyousif_



https://www.thestar.com/news/gta/2021/03/03/this-was-never-a-case-of-autism-causing-mass-murder-activists-express-relief-over-toronto-van-attack-guilty-verdict.html


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