Encontrar el mejor ejercicio para luchar contra la obesidad en personas con autismo




POR ALESCIA FORD-LANZA

Fuente: Autism Parenting Magazine | 23/06/2020

Fotografía: Pixabay.com



Según los Centros de Control de Enfermedades (CDC), aproximadamente 1 de cada 5 niños de 6 a 19 años es obeso.


Según los Centros de Control de Enfermedades (CDC), aproximadamente 1 de cada 5 niños de 6 a 19 años es obeso. Esto significa que tienen un exceso de grasa corporal que sitúa su índice de masa corporal (IMC) por encima del percentil 95. Aunque hay una serie de factores que pueden contribuir a estas estadísticas, la realidad es que los niños que luchan contra el sobrepeso o la obesidad son propensos a sufrir problemas físicos, socioemocionales y de salud en el futuro.


Las investigaciones han revelado que los niños con autismo tienen el mismo riesgo, o más, de padecer sobrepeso u obesidad. Entre las variables específicas del trastorno del espectro autista se encuentran los patrones de sueño desordenados, las dificultades de planificación motriz, las posibles variaciones genéticas, los efectos secundarios de la medicación, las restricciones dietéticas (preferencias, limitaciones) y los alimentos utilizados habitualmente como reforzadores para alguna programación.


Dado que los riesgos son mayores para los problemas relacionados con el peso en los niños con TEA, es aún más importante que el ejercicio se incorpore como parte de sus rutinas diarias. Sin embargo, dado que la planificación sensoriomotora, la coordinación y las habilidades lingüísticas de cada individuo son únicas, es necesario enseñar, modelar y reforzar directamente los hábitos de ejercicio con regularidad.



Juego activo, actividad y ejercicio


Los terapeutas y pediatras con mentalidad sensorial hablan de involucrar a su hijo en juegos activos para el desarrollo motor, la fuerza y la coordinación. Ciertamente, su hijo o adolescente con autismo participa activamente en juegos sensoriales activos -saltando, chocando, columpiándose, trepando, girando-, pero ¿se eleva al nivel de ejercicio?


La Academia Americana de Pediatría recomienda 60 minutos de "actividad" al día, como montar en bicicleta, jugar a los bolos, pasear al perro o practicar deportes de equipo. Pero, ¿qué es exactamente lo que califica a una actividad como ejercicio?


Nunca es fácil para los padres clasificar la terminología que utilizan los profesionales para describir esencialmente la misma cosa: ¡moverse para aprender, moverse para crecer, moverse para mantenerse sano! Independientemente de cómo lo llame, promover un estilo de vida activo para su hijo y su familia aportará recuerdos compartidos, desarrollo de habilidades y beneficios para la salud durante años.



Los beneficios del ejercicio con el autismo


La población en general probablemente hace ejercicio por razones relacionadas con la salud en general, el control del peso o para "despejar la mente" de los factores de estrés diarios, pero muchos de nosotros no miramos más allá de nuestra propia razón para los beneficios adicionales del ejercicio para las personas con autismo.


El ejercicio promueve la liberación natural de endorfinas que ayudan a las funciones del sistema nervioso parasimpático, como la autorregulación y la gestión del sueño, ambas áreas problemáticas de las personas con un trastorno del espectro autista. Al igual que una dieta sensorial está diseñada para dirigirse a las funciones parasimpáticas, el ejercicio provoca respuestas fisiológicas similares. Se observan cambios en el ritmo cardíaco, la respiración y la presión arterial tras sólo 30 minutos de ejercicio aeróbico.


En un meta-análisis de la investigación sobre los beneficios del ejercicio, Sowa et. al., encontraron que el ejercicio físico mejoraba las habilidades motoras y sociales de los niños y adultos con autismo6. Otra revisión sistemática de la investigación sobre el tema encontró que se reportaron disminuciones en la estereotipia, la agresión, el comportamiento fuera de la tarea, y la fuga, mientras que los aumentos en el comportamiento en la tarea, el comportamiento motor apropiado, y las respuestas académicas aumentaron después del ejercicio físico.



Formas de ejercicio


A la hora de buscar cómo incorporar el ejercicio a las rutinas diarias, es importante enfocar las tareas teniendo en cuenta las capacidades e intereses de su hijo. Si su hijo tiene aversión a atrapar una pelota, tal vez deba postergar la práctica del baloncesto como actividad de ejercicio físico.

Colabore con los médicos y profesores de su hijo para encontrar un reto motriz adecuado o para dar forma a una habilidad ya existente en algo más. Todas las actividades que se mencionan a continuación pueden modificarse o adaptarse de algún modo para satisfacer las necesidades de tu hijo.

  • Montar en bicicleta: bicicleta estática, triciclo adaptado o bicicleta normal

  • Correr: correr en pareja, cinta de correr, pista cerrada

  • Natación

  • Escalada en interior

  • Senderismo

  • Kárate

  • Habilidades con el balón:

  • fútbol (chutar a un objetivo, regatear alrededor de un cono, chutar a un compañero)

  • baloncesto (regate, pase, rebote/captura)

  • béisbol/T-ball



Tarjetas de ejercicio (flexiones, saltos, yoga)


El ejercicio es posible independientemente del nivel de habilidad de cada uno. Con apoyos visuales como conos y tarjetas, materiales modificados como el uso de bolsas de frijoles para lanzar en lugar de pelotas de tenis para lanzar, y la construcción de habilidades asistida por un compañero, es posible encadenar habilidades más difíciles para preparar a los niños para el éxito en cada paso del camino.



Planificación del ejercicio


Para algunos niños y familias, los planes de ejercicio se incluyen como parte del Plan Educativo Individualizado (IEP). Esto puede definir la expectativa de un enfoque activo para el aprendizaje y dicta que el movimiento se incorpore regularmente en el día escolar por encima de los horarios típicos de recreo y gimnasio. No todas las familias o equipos educativos consideran que esto es necesario, pero es una opción disponible para planificar el ejercicio dentro de un IEP.


Algunos fisioterapeutas, terapeutas ocupacionales y profesores de educación física adaptada de la escuela han encontrado apoyo en el uso de Exercise Buddy, un programa de aplicación multiplataforma que fue diseñado para apoyar la aptitud y el comportamiento de las personas con autismo.



Consejos y conclusiones


El ejercicio tiene beneficios tanto para la población general como para las personas con TEA. Incorporar, enseñar directamente y planificar que el ejercicio sea parte de un día típico apoyará las habilidades sociales, motoras, de regulación y de comportamiento de su hijo. Hay una oportunidad, independientemente del nivel de habilidad, para que todos los niños encuentren una actividad adecuada para el ejercicio, así que ¡salga, muévase y díganos qué funciona para su hijo!



Recursos


“Healthy schools.” Centers for Disease Control and Prevention. Centers for Disease Control and Prevention, 25 Jan. 2017. Web. 08 Sept. 2017.


Curtin C, Bandini LG, Perrin E, Tybor DJ, Must A. Prevalence of overweight in children and adolescents with attention deficit hyperactivity disorder and autism spectrum disorders: a chart review. BMC Pediatr. 2005; 5: 48.


Curtin, Carol, Sarah E. Anderson, Aviva Must, and Linda Bandini. “The Prevalence of Obesity in Children with Autism: A Secondary Data Analysis Using Nationally Representative Data from the National Survey of Children’s Health.” (n.d.): n. pag. BMC Pediatrics. BioMed Central, 23 Feb. 2010. Web. 08 Sept. 2017.


Curtin, Carol, Mirjana Jojic, and Linda G. Bandini. “Obesity in Children with Autism Spectrum Disorders.” (n.d.): n. pag. Harvard Review of Psychiatry. U.S. National Library of Medicine, 2014. Web. 08 Sept. 2017.


“AAP-Updates-Recommendations-on-Obesity-Prevention-It’s-Never-Too-Early-to-Begin-Living-a-Healthy-Lifestyle.” Site Title. N.p., n.d. Web. 11 Sept. 2017.


“Effects of Physical Exercise on Autism Spectrum Disorders: A Meta-analysis.” (n.d.): n. pag.Effects of Physical Exercise on Autism Spectrum Disorders: A Meta-analysis – ScienceDirect. Web. 12 Sept. 2017.


“Physical Exercise and Individuals with Autism Spectrum Disorders: A Systematic Review.” (n.d.): n. pag. Physical Exercise and Individuals with Autism Spectrum Disorders: A Systematic Review – ScienceDirect. Web. 12 Sept. 2017.


Physical Exercise and Autism | Autism Research Institute. N.p., n.d. Web. 12 Sept. 2017.


“Why Active Play Is So Important | CBC Parents.” CBCnews. CBC/Radio Canada, 09 Mar. 2017. Web. 11 Sept. 2017.


Este artículo apareció en el número 71 - Navegando un nuevo año: https://www.autismparentingmagazine.com/issue-71-navigating-new-year/


https://www.autismparentingmagazine.com/autism-fitness/

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