Entendiendo la fatiga al usar Zoom cuando se es autista




POR JUSTINE L

Fuente: Medium | 03/02/2021

Fotografía: Icons8 Team en Unsplash



Cómo lidiar con la carga cognitiva cuando ya tienes dificultades de procesamiento sensorial. Todos hemos oído hablar de la Fatiga Zoom: dicen que es uno de los términos más buscados en Google en 2020. Pero, ¿qué significa realmente?


Para algunos, es la expresión de un sentimiento generalizado de hartazgo. Están hartos de las restricciones que la pandemia ha impuesto en sus vidas y agotados por la ansiedad provocada por la incesante incertidumbre.


Pero la fatiga de Zoom también tiene un significado más específico basado en la neurociencia. Nos sentimos agotados porque interactuar con la gente a través de una pantalla exige un mayor nivel de procesamiento sensorial que la comunicación cara a cara.


La dificultad en el procesamiento sensorial es fundamental en la experiencia de ser autista. Esto puede significar una hipersensibilidad o una hiposensibilidad a la información sensorial. Un sentido puede estar más afectado que otros y, por lo general, fluctúa con el tiempo. Básicamente, el cerebro de un autista tiene que trabajar más que el de una persona neurotípica para procesar la información sensorial de su entorno.


Curiosamente, el impacto de la fatiga del zoom en las personas neurotípicas se ha comparado con el agotamiento autista. Así que imagina lo que se siente si eres realmente autista.


Estas son algunas de las formas en las que las interacciones con el Zoom requieren un procesamiento sensorial adicional:

La pantalla ofrece más información visual que si estuvieras sentado con gente en una sala de reuniones. En un momento dado, puedes estar mirando a la persona que habla, la vista de la galería de otros participantes, los documentos compartidos en una pantalla y la función de chat. Cuando alguien está hablando, es difícil no distraerse con lo que tiene en su estantería o con el gato que cruza la habitación.


Es más difícil filtrar un montón de ruido de fondo que no tendrías en una oficina. No es sólo el soplador de hojas del otro lado de la calle y el ladrido del perro de la puerta de al lado, sino la multitud de cosas que puedes oír en las casas de otras personas si no están en silencio.


Hay que esforzarse más para captar las señales no verbales, como el tono, la entonación y las expresiones faciales, así como las señales visuales y espaciales. Como es más difícil tomar turnos, es más probable que la gente interrumpa y hable por encima de los demás, lo que aumenta la carga de procesamiento auditivo.


Hay que realizar constantemente tareas como silenciar y anular el silencio, ajustar el volumen, cambiar de vista, utilizar la función de chat y posiblemente atender a otras cosas que aparecen en la pantalla o a los correos electrónicos que llegan. Esto puede provocar ansiedad si se está bajo presión.


La falta de fiabilidad de la tecnología provoca malas conexiones de red, congelación de la pantalla, ecos y retrasos en el sonido, todo lo cual exige una mayor atención para dar sentido a lo que está sucediendo. Basta un retraso de 100 milisegundos para que experimentemos las cosas como asíncronas: el cerebro las procesa como eventos separados. Cuando los fallos tecnológicos están en tu lado, pueden hacerte sentir como un idiota, aunque estén completamente fuera de tu control.


Si eres autista, además de tener que esforzarte aún más para procesar la información sensorial, es probable que experimentes algunos retos adicionales que aumentan la carga cognitiva.

Las conversaciones triviales no suelen ser algo en lo que destaquen las personas autistas y cuando tienes que soportarlas al principio de una reunión de Zoom puede parecer una pérdida de tiempo y energía frustrante.


La necesidad de actuar debido a ser el centro de atención puede hacer que algunos se sientan más incómodos de lo normal. Muchas personas autistas van por la vida enmascarando o adaptando su comportamiento para satisfacer las expectativas neurotípicas. Verte en la pantalla te hace ser consciente de tu apariencia de una manera que, por lo general, no lo haría el hecho de escabullirte en tu asiento en la mesa de reuniones. Como alguien que experimenta ansiedad social en la vida en general, puedes sentirte muy expuesto.


La conversación es más difícil de seguir debido a las dificultades de procesamiento auditivo, y pedir una aclaración puede ser una experiencia desagradable, suponiendo que puedas encontrar la oportunidad de hacerlo.


El contacto visual es difícil para muchas personas autistas, por lo que tener un contacto visual directo a través de una pantalla a una distancia mucho más cercana que en la vida real puede ser bastante conflictivo. Es difícil saber a dónde mirar y se siente como una violación de tu espacio personal.


La intrusión no deseada de videollamadas aleatorias sin previo aviso puede alterar las rutinas y los planes y distraerle del trabajo en el que está concentrado.


La ansiedad debida a la preocupación por la imagen que se da antes, durante y después de la reunión, que puede dar lugar a horas de reflexión mientras se repite en el cerebro.


La carga cognitiva de la videoconferencia es aún mayor si se tienen otras cosas en casa, como fue el caso de muchas personas cuando tuvieron que compartir su espacio de trabajo con otros miembros del hogar, incluidos los niños que aprendían a distancia. Esto ocurrió en un contexto de ansiedad general sobre la pandemia y hacia dónde se dirigía. La colisión de la vida personal y privada cuando se trabaja desde casa hace difícil mantener los límites.


Hay un efecto acumulativo cuando tienes que pasar una buena parte del día teniendo reuniones, a veces sin tener descansos entre ellas. Me parece que estoy bien después de dos reuniones en línea, pero a la tercera me subo por las paredes. Me resulta difícil entender que la gente quiera utilizar Zoom para socializar y relajarse después del trabajo. Hubiera preferido clavarme alfileres en los ojos.


A partir de marzo/abril de 2020, pasé mucho tiempo en reuniones en línea porque participaba en un proyecto que formaba parte de la respuesta COVID-19 de mi lugar de trabajo. Tratar con los altos cargos significaba que me concentraba mucho en lo que decía. Me sentía abrumada y ansiosa cuando todo el mundo hablaba a la vez y frustrada por no poder ser escuchada o incómoda por haber dicho demasiado.


Salía de esas reuniones con una sensación de nerviosismo y sobreestimulación porque mi cerebro no había logrado procesar lo que había absorbido. No podía desahogarme en el gimnasio o la piscina porque estaban cerrados.


En algún momento de junio, el agotamiento me detuvo y apenas pude funcionar durante unos días. En ese momento no lo sabía, pero estaba experimentando un agotamiento autista.


Sigo haciendo muchas cosas por Zoom y similares: reuniones de trabajo y comunitarias/de defensa, seminarios web y mediaciones. Pero soy mucho más consciente de espaciarlas de manera que sean sostenibles.


En general, trabajar desde casa ha sido una experiencia positiva para mí, como lo ha sido para muchas personas autistas. Puedes controlar tu entorno y la interacción con la gente. La videoconferencia no es un precio muy alto por la libertad de trabajar desde casa, siempre que se pueda gestionar adecuadamente.


Lo que puedes hacer para combatir la fatiga del zoom como persona autista


Haz pausas regulares y establece límites de tiempo. Si se considera que 40 minutos es el límite de tiempo para que las personas neurotípicas se dediquen a tareas cognitivamente exigentes, limitar la duración de las reuniones en línea es especialmente importante para las personas autistas. Anima a los participantes a ceñirse a un orden del día para que la reunión se mantenga dentro de los límites acordados. Los descansos son importantes porque después de la reunión hay que seguir procesando antes de intentar despejar la cabeza para la siguiente.


No siempre hay que sentarse delante de la pantalla. Si puedes, apaga la cámara, silénciate y aléjate. Ve a la nevera y coge un tentempié. Mira por la ventana las ramas de los árboles que se mueven con el viento. Desembala el lavavajillas (asegúrate de que tienes activado el silencio para esto). Siempre puedes volver a la reunión si te llaman.


Tómate tu tiempo para optimizar y familiarizarte con los ajustes. Averigua hasta qué punto puedes ajustar la configuración de forma continua. Deshazte de la vista de galería: te distrae.


Haz todo lo que puedas antes de la reunión para aliviar la presión. Haz una lista de los puntos que quieres exponer o envía un correo electrónico a los participantes para poder consultarlos durante la reunión. Envíe un correo electrónico después para confirmar que lo ha entendido.


Haz cosas para liberar la tensión y sentirte con los pies en la tierra


Libera la tensión nerviosa mediante el ejercicio físico, aunque sólo sea dando un paseo por el barrio. Haz garabatos, mueve bandas elásticas... haz lo que tengas que hacer para superar una reunión.


Entremedias y después, haz cosas que te conecten con la tierra, ya sea ordenar las estanterías de la despensa o realizar una mediación guiada de atención plena. Esto puede ayudarte a alejarte de tus pensamientos en lugar de dejar que se apoderen de ti.


Limita el efecto acumulativo del tiempo que pasas frente a una pantalla haciendo algo que no sea desplazarte por las redes sociales de tu teléfono como distracción.


Hacer ajustes en el lugar de trabajo


Comunicar a mi empleador mi forma preferida de trabajar ha sido uno de los aspectos más difíciles de todo esto. He tenido que luchar contra la suposición de que adoptar la videoconferencia es algo bueno para todos. Los empresarios no prestan suficiente atención al impacto diferencial que tiene la introducción de nuevas tecnologías en las personas. Este fue el caso, en particular, cuando se introdujeron rápidamente cambios radicales como parte de la respuesta a la COVID-19.


Creo que en mi lugar de trabajo no se ha estudiado bien la transición a Zoom. Aunque ahora estoy de acuerdo, al principio la sensación de que me estaban obligando a participar en algo sobre lo que tenía poco que decir desencadenó mi rechazo a la demanda. A veces, la insistencia en las videoconferencias periódicas para mantener la conectividad se parece un poco a la vigilancia.


Tenemos que comprobar cómo están los demás y reconocer que las personas pueden no estar siempre a la altura. Las personas pueden experimentar mayores dificultades de procesamiento sensorial con el Zoom por diversas razones, por ejemplo, como respuesta a un traumatismo pasado o a acontecimientos estresantes en curso. Tienen que saber que no pasa nada por apagar la cámara o tomarse un descanso. La tecnología debería facilitarnos la vida, no oprimirnos.


https://medium.com/autistic-discovery/what-zoom-fatigue-feels-like-when-youre-autistic-55c13759b75b


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