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Entrevista con Jill Silverman


Fotografia de Douglas Adesko



POR PETER HESS

Fuente: Spectrum | 17/01/2023

Fotografía: Douglas Adesko



Silverman habla de su amor por los animales, su búsqueda de la tranquilidad y cómo mantiene su atención en los niños afectados por las enfermedades que estudia


En una tranquila mañana de fin de semana, suele encontrarse a Jill Silverman en casa, escribiendo solicitudes de subvención y pensando creativamente en su investigación sobre los síndromes dup15q y Angelman, relacionados con el autismo. Antes de que se despierten los demás habitantes de su casa, sólo están ella y sus perros.


Este tiempo es muy valioso, dice, porque su apretada agenda de reuniones en el Instituto MIND de la Universidad de California en Davis, donde es profesora de psiquiatría y ciencias del comportamiento, le deja poco tiempo para este tipo de trabajo solitario.


Spectrum habló con Silverman sobre su amor por los animales, su continua búsqueda de tiempo para la tranquilidad y cómo mantiene su atención en los niños afectados por las enfermedades que estudia.


Esta entrevista ha sido editada para mayor extensión y claridad. 


Spectrum: ¿Qué gran pregunta impulsa su investigación?


Jill Silverman: A lo largo de mi vida, quiero que algo pase del laboratorio a la cabecera del enfermo. Quiero que la investigación biomédica ayude a la gente, aunque sea a un pequeño subgrupo. Eso es lo que me motiva.


S: ¿A quién admira? ¿Quién le inspira?


JS: Las personas que han probado fármacos en ratones, los han analizado in vitro y luego los han hecho llegar a las personas. Un ejemplo es el grupo del Centro Seaver de Investigación y Tratamiento del Autismo: Joe Buxbaum y Alex Kolevzon. Audrey Thurm, psicóloga clínica del Instituto Nacional de Salud Mental, tiene la misma filosofía que yo: Si la investigación no se va a traducir, no merece la pena.


También admiro a los grupos de defensa de los padres -la Foundation for Angelman Syndrome Therapeutics (FAST) y la Dup15q Alliance, por ejemplo- que se han hecho cargo de este campo y han impulsado la investigación. Ha sido increíble verlo.




S: ¿Cómo es un día normal para usted? ¿Cuántas reuniones tiene al día?


JS: Las reuniones desde la pandemia están fuera de control. Son desde las 7 u 8 de la mañana hasta las 4 o 5 de la tarde, y si tengo una hora de descanso, tengo suerte. Rara vez lo tengo. Voy, voy, voy hasta que no puedo pensar más.


A veces digo que no estoy disponible, pero en realidad no lo estoy. Recientemente he contratado a una jefa de laboratorio, y ella va a intentar proteger mi tiempo en mi calendario, porque las reuniones se han vuelto abrumadoras.


S: ¿Cuántas horas duerme cada noche?


JS: Me gusta dormir. Suelo dormir al menos ocho horas. Necesito dormir.


S: ¿Cuándo es más productiva?


JS: Soy más productivo por la mañana, justo después del café y antes de tener hambre. Es un momento dulce. Es el momento que me gustaría empezar a dedicar a la creatividad y a terminar las subvenciones.


S: ¿Cuál es su conferencia favorita?


JS: Me gustan las conferencias familiares que tienen una condición específica. Tienen un día orientado a los pacientes y a las familias, y un día de investigación. La Alianza Dup15q lo hace muy bien, y FAST también. Son las mejores conferencias porque son muy específicas y porque te recuerdan constantemente los objetivos. Nunca olvidas por qué vives una vida loca y agitada.


S: ¿Tiene alguna anécdota favorita de una conferencia de investigación?


JS: No se me ocurre ningún ejemplo concreto, pero tengo una anécdota divertida en el laboratorio.


Cuando acababa de empezar la licenciatura, trabajaba en un edificio en el que había pacientes con esquizofrenia en la primera planta, investigadores en el sótano y animales en la última planta. Había que usar una llave en el ascensor para subir a los animales. Pues bien, uno de los pacientes consiguió las llaves y subió al último piso, y dejaron salir a todas las ratas, que habían sido inyectadas con la droga PCP durante 10 días.


Se cerró todo el edificio hasta que las ratas fueron localizadas. Pero algunas habían entrado en la ventilación. No era mi proyecto ni participé en él, salvo para ayudar a controlarlas.


S: ¿Qué está leyendo ahora?


JS: He estado leyendo todos los libros que mi hijo tiene asignados para su clase de inglés en el instituto: todos los clásicos que me gustaban cuando era más joven. Acabo de releer "Demian", de Hermann Hesse. No leo libros de ciencia, la verdad.


S: ¿Cómo se entera de las noticias?


JS: Por teléfono. Hubo una época en la que, como creo que todo Estados Unidos, veía las noticias las 24 horas del día. Pero eso me llevó a una terrible sensación de fatalidad y pesimismo todo el tiempo, así que me tomé un saludable descanso de las noticias. Ahora estoy empezando a volver.


S: ¿Es usted activa en las redes sociales?


JS: Soy bastante activo. Leo Twitter más de lo que tuiteo.


Me preocupa un poco qué pasará con el Twitter académico ahora que Elon Musk ha comprado Twitter. Pero lo diré: Puedes poner anuncios de trabajo en la revista que quieras y contactar con quien quieras, pero si realmente quieres encontrar a alguien para un puesto, va a ser en un sitio así.


S: ¿Qué come o bebe mientras trabaja?


JS: Nunca almuerzo. Bebo Starbucks Doubleshots en latas pequeñas. O Mean Bean. Es como una bebida energética con sabor a café y nata y con mucho azúcar. Es mala para ti. Ahora me estoy dando cuenta de que ambas funcionan como supresores del apetito, y así es como consigo llegar a las tres o las cuatro antes de tener hambre.


Estos son hábitos que yo desaconsejaría a todo el mundo. No son nada de lo que me enorgullezca, pero son la forma en que paso los días.




S: ¿Tiene su laboratorio una mascota o alguna tradición?


JS: En mi laboratorio prima la ética del trabajo y los miembros trabajan muy bien en equipo. Son muy duros con las personas que solicitan entrar en el laboratorio: tienes que demostrarles que vas a llevar tu peso.


No tenemos mascota. Pero todo el mundo en mi laboratorio tiene varias mascotas y todos estamos obsesionados con los animales de los demás. Todos cuidamos de los perros de los demás cuando nos vamos. Eso está bien. La gente cree que no somos así porque trabajamos con animales. Pero lo somos. Las personas que trabajan con animales para la investigación son probablemente las personas más orientadas a los animales.


S: ¿Cuántos correos sin leer tiene ahora mismo en su bandeja de entrada?


JS: Miles. Yo solía ser una de esas personas que obtenía alegría dopaminérgica de la bandeja de entrada cero, pero lo dejé. De vez en cuando, entro y lo marco todo como leído. Hay que desprenderse de ciertas cosas, sobre todo cuando tienes hijos.


S: ¿Cuál es la parte más gratificante de su trabajo?


JS: Interactuar con las personas afectadas por las enfermedades que estudio. Pasé de estudiar el autismo en sentido amplio a estudiar las distintas formas sindrómicas, y me encanta estar en las llamadas de Zoom con los padres, con los niños en sus regazos. Muchos niños con síndrome de Angelman no hablan, pero saben mucho. Solíamos tener estas llamadas los viernes con FAST, y un día tuvimos una conversación sobre plátanos. Al viernes siguiente, la niña no verbal tenía un plátano y me señaló. Sabía todo sobre la conversación, solo que no tenía lenguaje.


Citar este artículo: https://doi.org/10.53053/MHSI9682



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