Injusticia criminal hacia los individuos autistas y la lamentable necesidad de etiquetar el autismo


"Yago", un joven autista acogido en la asociación "Elan Retrouve", dedicada a los trastornos psiquiátricos en la edad adulta, pinta mientras trabaja con un educador en París. Getty



POR SAM FARMER

Fuente: The Hill / 23/09/2020

Fotografía: Getty



A principios de este mes, Linden Cameron, un niño autista de 13 años, fue disparado por la policía en Salt Lake City, UT, después de un colapso mental. Supuestamente, la policía fue contactada por su madre para intervenir en la crisis de antemano. Linden huyó después de que llegaran, y cuando no se detuvo mientras lo perseguían y le ordenaron que se tirara al suelo, se hicieron disparos. Según su madre, estaba desarmado, y no está claro qué amenazas percibió la policía, si es que las percibió. Linden sufrió varias heridas internas, y la extensión de sus heridas psicológicas, inconmensurables.

El caso de Reginald "Neli" Latson, un autista negro condenado por agredir a un agente de policía en Virginia en 2010, volvió a surgir a raíz de las recientes protestas de Black Lives Matter. Esperando a que una biblioteca local abriera sus puertas, Latson estaba tranquilamente sentado en el césped fuera de la biblioteca cuando alguien lo denunció a la policía por actividad "sospechosa" mientras "posiblemente poseía un arma". Aunque Latson estaba decidido a ir desarmado, fue perseguido por un ayudante que lo alcanzó y lo agarró mientras intentaba alejarse, en cuyo momento recurrió a la lucha contra el oficial. En 2015 se concedió un indulto condicional, aunque Latson sigue estando sujeto a una supervisión continua y puede ser encarcelado si no cumple plenamente las condiciones del indulto. Los abogados siguen solicitando al gobernador de Virginia un indulto completo.

La respuesta involuntaria de "lucha o huida" a la que recurrieron Linden Cameron y Neli Latson en estos casos suele producirse cuando las personas del espectro autista se encuentran en situaciones estresantes y/o de confrontación. Como tal, la lucha o huida puede interpretarse como un mecanismo de afrontamiento cuando las circunstancias son abrumadoras y el individuo autista siente, comprensiblemente, una necesidad urgente de separarse. Debería saberlo. Tengo un perfil de Asperger como Linden Cameron, y a menudo huyo de situaciones inquietantes que no podía manejar cuando tenía su edad y era mayor.

Esto difícilmente es una conducta criminal, aunque trágicamente, a menudo es malinterpretada como tal porque parece ser lo que un verdadero criminal haría a veces al tratar de evitar el arresto. Un colapso mental, como el que experimentó Linden Cameron, a menudo no se maneja apropiadamente. Las apariencias pueden ser engañosas y la percepción y la realidad son a menudo dos cosas muy diferentes.

Tengo mucho respeto por la policía. A menudo les agradezco su servicio cuando los veo en público y reconozco que la gran mayoría de ellos hacen lo correcto por las personas que están encargados de proteger. Además, entiendo que se ponen en peligro regularmente mientras están de servicio. Dicho esto, soy un firme defensor de las reformas que garantizarían una mayor responsabilidad para los oficiales deshonestos que toman decisiones equivocadas. También estoy a favor de alguna forma de responsabilidad para aquellos oficiales que no persiguen la desescalada cuando hacerlo sería adecuado, particularmente cuando no hay evidencia de que el individuo con el que un oficial está tratando esté armado. Me pregunto si la policía posee suficientes herramientas y conocimientos para ser capaz de desescalar efectivamente situaciones que involucran a personas autistas que exhiben conductas desafiantes que son fácilmente incomprendidas, y sin que terminen seriamente heridos o en la cárcel. Me pregunto si tiene sentido que la policía colabore con otros que puedan estar mejor equipados para evaluar si una situación dada involucra a un individuo neurodiverso, y si es así, traer la calma de una manera que considere el perfil único del individuo.

La Fundación Familia Ruderman, es una organización filantrópica que aboga por la inclusión de las personas con discapacidad en la sociedad, así como por sus derechos civiles. Los casos de personas autistas, incluido el de Neli Latson, están dentro del ámbito de su trabajo.


A pesar de que hace decenios se aprobó la Ley de Estadounidenses con Discapacidades, sostienen, con razón, que la palabra "discapacidad" se deja con demasiada frecuencia fuera de la conversación sobre las víctimas discapacitadas de la violencia policial, lo que hace que se pierdan oportunidades de elaborar nuevas soluciones que tengan más en cuenta las discapacidades de esas víctimas. Cuando se menciona la naturaleza de la discapacidad, a menudo se hace en un contexto equivocado, lo que a veces da lugar a la perpetuación de un falso estigma en torno a la discapacidad. Además, cuando los estadounidenses discapacitados se convierten en víctimas de la violencia policial, sus historias se desvanecen con demasiada rapidez de la atención de los medios de comunicación o no se conectan con otras historias similares, lo que hace difícil aprender de esas injusticias, reconocer los puntos comunes entre ellas y luchar por las reformas apropiadas.

Con respecto a Neli Latson, la Fundación Ruderman llegó a la conclusión de que algunos de los reportajes sobre su agresión a un agente de policía, estigmatizaban erróneamente a las personas con autismo como violentas, aunque no hacían alusión al hecho de que las personas autistas, al igual que las personas discapacitadas en general, tienen muchas más probabilidades de ser víctimas de la violencia que de ser culpables de delitos violentos. Al estigmatizar a las personas autistas de esta manera, se vuelven más vulnerables. La historia de Latson es un ejemplo de ello, al igual que la de Linden Cameron y muchos otros en el espectro del autismo. Es como si los principios que gobiernan la vigilancia de los individuos no autistas se aplicaran injustamente a los individuos neurodiversos a pesar de su irrelevancia para dichos individuos.

Como alguien que vive con autismo y que tuvo que luchar para construir su autoestima y encontrar la verdadera felicidad en un mundo esencialmente no-autístico, considero que el uso de la palabra "discapacidad" en el discurso público sobre el autismo es una mezcla. En el plano social, etiquetar el autismo como discapacidad, es claramente esencial cuando se trata de hacer justicia a todos los Linden Camerons y Neli Latsons del mundo, que pagan un precio injusto como resultado de un tratamiento inadecuado en virtud de la ley. La Ley de Estadounidenses con Discapacidades y la Ley de Educación para Personas con Discapacidades requieren que se haga referencia al autismo como una discapacidad si se quiere que las personas autistas que requieren asistencia del gobierno o adaptaciones especiales en la escuela, reciban los servicios que se merecen. Además, es muy comprensible para las personas con perfiles de espectro de autismo más moderados o severos y para aquellos que trabajan con ellos y se preocupan por ellos, ver el autismo como una discapacidad. Pero, ¿qué haces si eres autista y trabajas activamente en aprender a aceptar y amar lo que eres, pero tienes que hacerlo mientras la sociedad te considera discapacitado? A este respecto, la necesidad de que la sociedad etiquete el autismo como una discapacidad es profundamente lamentable para mí, ya que inevitablemente interferirá en el proceso de construcción de la autoestima de al menos algunas personas que viven en el espectro.

Me diagnosticaron una discapacidad de aprendizaje cuando tenía unos tres años, mucho antes de que me diagnosticaran el Síndrome de Asperger. La etiqueta de "discapacidad" y su capacidad de meterse bajo mi piel, me llevó a librar una guerra contra la discapacidad de aprendizaje, sobre todo trabajando lo suficiente en la escuela para poder dejar el aula de educación especial lo antes posible. De esa manera, ya no tendría que sentirme "diferente" y podría jugar en el mismo campo de juego que mis compañeros. El problema era que a menudo me golpeaba emocionalmente mientras luchaba en esta guerra, cuando algo no iba bien. No me di cuenta de que me estaba rebelando contra un aspecto clave de quien era, y sin éxito, cortándome a lo largo del camino, y al hacerlo, dañando mi autoestima. Si hubiera sabido entonces lo que sé ahora, habría trabajado para aceptar la discapacidad de aprendizaje como lo que era, en lugar de tratar de ganar una batalla perdida contra ella. La autoaceptación es un aspecto poderoso y esencial del amor propio. Sin amor propio, uno no puede alcanzar la verdadera felicidad.

La clave para aprender a amarse a sí mismo si se piensa que uno está discapacitado reside en la capacidad de trazar una línea robusta e inquebrantable entre la forma en que los demás pueden definirle y la forma en que usted se define a sí mismo. Es más fácil decirlo que hacerlo, eso es seguro, aunque soy la prueba de que es posible y sé que no soy el único en el espectro del autismo que lo ha logrado. Deje que la sociedad tenga sus razones para etiquetar luchas o retos particulares como discapacidades, pero entienda que la sociedad no puede obligarle a etiquetarse de la misma manera.

Todo se reduce a cómo eliges ver las cosas. Pienso en mi discapacidad de aprendizaje y el perfil de Asperger como rasgos de personalidad, nada más y nada menos. He aprendido que mi perfil de autismo tiene muchos atributos beneficiosos, y acepto que mis retos son aspectos inevitables del ser humano. Nadie es perfecto. Ganas algunos y pierdes otros. Acepta quien eres, ama quien eres y sé quien eres, a toda costa.

Sam Farmer lleva muchos sombreros, entre ellos el de padre, marido, músico, consultor informático y colaborador de la comunidad del espectro autista. Diagnosticado más tarde en su vida con el Síndrome de Asperger, escribe blogs y artículos, graba videos de entrenamiento y hace presentaciones en conferencias, compartiendo historias, ideas y perspectivas sobre cómo se puede lograr mayor felicidad y éxito en la vida, a pesar de enfrentar desafíos y adversidades que a menudo interfieren en estas búsquedas. Para obtener más información, visite

samfarmerauthor.com.

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https://thehill.com/changing-america/opinion/517820-criminal-injustice-towards-autistic-individuals-and-the-regrettable?utm_source=Spectrum+Newsletters&utm_campaign=9b330f13ad-EMAIL_CAMPAIGN_2020_09_24_08_11&utm_medium=email&utm_term=0_529db1161f-9b330f13ad-168813249



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