Kevin Valdez de 'Little Voice' de Apple TV+ sobre ser un actor con autismo

Actualizado: 15 de sep de 2020


Brittany O'Grady y Kevin Valdez en "Little Voice", que ahora se emite en Apple TV+.


Por Austa Somvichian-Clausen

Fuente: The Hill | 28/07/2020

Fotografía: The Hill Stock

El joven actor se basa en su experiencia personal con el autismo, mientras interpreta uno de los papeles principales de un nuevo programa de televisión digital.

La nueva serie musical "Little Voice", que debutó en el Apple TV+ a principios de este mes, es un antídoto reconfortante para el agitado ciclo de noticias de 24 horas que se desarrolla en la ciudad de Nueva York antes de la Copa Mundial. Mientras que el show se centra en la talentosa, pero dudosa cantante Bess, una de las verdaderas estrellas del show es Kevin Valdez, quien interpreta al hermano del personaje principal, Louie que es un aspirante a actor de Broadway que vive en un hogar para personas con autismo.

Además de la "Pequeña Voz" que marca el primer papel de Valdez en la televisión, interpretar el personaje de Louie es especialmente significativo para el actor, a quien también se le diagnosticó autismo a la edad de 22 meses. Su personaje es inquebrantablemente abierto y tiene afinidad con todo lo relacionado con la música y con Broadway, una pasión compartida por el propio Valdez, que descubrió muy pronto su amor por la actuación.

A la temprana edad de 14 años, Valdez consiguió su primer trabajo como actor en la producción teatral de la iglesia Cornerstone Community Church de "Cinderella Kids", apareciendo en espectáculos como "Seussical Jr." y "El León, la Bruja y el Ropero".

Después de ver los primeros episodios de "Pequeña Voz", cuyo lanzamiento fue perfectamente sincronizado con el Mes del Orgullo por la Discapacidad de Nueva York, nos sentamos virtualmente a charlar con el actor en ciernes, para escuchar más sobre su papel en el programa, sus pensamientos sobre la neuro-inclusividad y lo que le ha inspirado este año.

Su amor por la actuación comenzó muy pronto y le realizamos la siguiente entrevista:

¿Qué fue lo primero que te atrajo de las artes escénicas, y qué te mantiene interesado y comprometido?

Tenía dos amigos de la escuela primaria que actuaron en una obra de teatro en la iglesia Cornerstone Community Church en Butter (California), y eso despertó mi interés en convertirme en actor. Después de eso, tuve un papel en una obra de la iglesia, dos años después. Me gusta fingir ser una persona que no soy, así que eso lo hace bastante interesante.

Cuéntanos un poco sobre tu papel actual en "Little Voice", y lo que significa para ti personalmente poder interpretar un personaje con autismo.

En "Little Voice", Louie es el hermano mayor de Bess, que está en el espectro del autismo y vive en un hogar grupal con algunos compañeros de cuarto. Está obsesionado con Broadway y se encuentra hipnotizado por sus intereses. Significa mucho para mí interpretar a alguien con autismo como yo, porque hay algunos casos en los que actúo como Louie en la vida real y puedo relacionarme mucho con lo que tiene que pasar. Pero todos somos diferentes, y eso incluye a las personas con autismo y espero que esta representación realista pueda ayudar a difundir la conciencia.

¿Por qué crees que es importante que los actores con trastornos y discapacidades, tanto de desarrollo como físicas, tengan la oportunidad de interpretar papeles que reflejen esos trastornos y discapacidades (frente a los actores con cuerpos capaces que interpretan a los que tienen discapacidades físicas, por ejemplo)?

Cada persona tiene su propio talento especial que está oculto en su interior. Una vez que todos se dan cuenta de ello, empiezan a desempeñar un papel importante en la sociedad. También es porque creo que hacen que las actuaciones potenciales sean más realistas para los demás.

¿Cuál es la causa más importante para ti en este momento, qué opinas sobre que más gente debería estar informada?

Los discapacitados también son personas que pueden hacer tareas normales como otras personas, y deberían hacer oír su voz como todo el mundo.

Hablando de causas que son importantes para ti, ¿quién crees que es el mayor agente de cambio en tu campo y por qué?

Además de mis padres, creo que algunos de los mayores agentes de cambio están entre Temple Grandin, que ayuda a educar a otros con su perspectiva de cómo piensa la gente con autismo, Hester Wagner, la directora del programa Futures Explored, que se especializa en dar oportunidades de trabajo a potenciales discapacitados, por atraerme a este papel, y Joey Travolta, el fundador de Inclusion Films, por crear una compañía que llama a los talentos especiales de las personas con discapacidades.

¿Qué película, libro o canción te inspiró este año, y por qué?

Hay una película que recientemente me ha atraído más al cine, y es Ford contra Ferrari, ya que soy un fanático de las carreras de autos, particularmente de la NASCAR. Me gusta la historia del desvalido que se puso en la película, y la clave principal es que nunca debes rendirte y seguir presionando por algo que te apasiona.

Si pudieras agitar tu varita mágica, ¿qué cambiarías para el 2020?

Creo que hablo en nombre del mundo cuando digo que quiero cambiar el estado en el que la actual pandemia de coronavirus ha llevado al mundo en este momento. Odio el lugar donde la gente se enferma, pierde su trabajo y a veces sucumbe a la enfermedad, y deseo que la vida vuelva a ser como antes.

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