Las mejores formas de ayudar a la gente con autismo a gestionar la ansiedad




POR CONNIE PERSIKE

Fuente: Autism Parenting Magazine | 28/09/2021

Fotografía: Pixabay.com



Se estima que casi el 40% de los niños y adolescentes con autismo tienen ansiedad clínicamente significativa o al menos un trastorno de ansiedad


Muchos niños con autismo tienen tasas de ansiedad más altas que sus compañeros. En concreto, se estima que casi el 40% de los niños y adolescentes con autismo tienen ansiedad clínicamente significativa o al menos un trastorno de ansiedad (Van Steensel et al. 2011).


La ansiedad se experimenta cuando se producen errores de pensamiento que incluyen la exageración de la amenaza o el peligro, así como la minimización de la capacidad para hacer frente a esa amenaza o peligro. La ansiedad tiene tres componentes: cognitivo, físico y conductual. Los componentes cognitivos son los errores de pensamiento o las creencias injustificadas. Por ejemplo, generalizar en exceso que, si algo va mal, todo irá mal. O que, si ocurre algo desagradable, ocurrirá una y otra vez.


El componente físico de la ansiedad es la respuesta física del cuerpo a la ansiedad, como náuseas, tensión muscular, sudoración, dolor de cabeza o fatiga. Por último, el componente conductual es la forma en que alguien responde a su ansiedad. Por ejemplo, evitar situaciones, llorar, huir o no cumplir. Estos componentes pueden tener un aspecto diferente según el individuo. Además, la secuencia de eventos que ocurren cuando la ansiedad está presente también puede ser diferente dependiendo de la persona o la situación.



Formas de apoyar a los niños con autismo


Una forma en que los padres pueden apoyar a sus hijos con autismo es utilizando un marco como Circles of Comfort© (Persike & Nichols, 2016). Comenzando con el círculo exterior, los padres o cuidadores pueden proporcionar apoyos para reducir los síntomas generales de ansiedad. Si la ansiedad persiste, los individuos pasan a proporcionar más apoyos hasta llegar al círculo interior, que consiste en la resiliencia y las estrategias de afrontamiento.


Circles of Comfort© (Persike & Nichols, 2016) consta de los siguientes estratos: sensorial; entorno y previsibilidad; relaciones e intereses especiales; oportunidades de éxito; y estrategias de afrontamiento y resiliencia.



Necesidades sensoriales


Existen asociaciones significativas entre la respuesta intensa a la información sensorial y la ansiedad en individuos con autismo (White et al. 2009; Baker et al. 2008; Pfeiffer et al. 2005). Al abordar las necesidades sensoriales en primer lugar, podemos ser capaces de eliminar los sentimientos de ansiedad y evitar que los lugares u objetos, que se empareja con un estímulo sensorial desagradable, de crear una asociación con el miedo y la ansiedad. Además, al atender primero las necesidades sensoriales, los individuos estarán en un nivel óptimo para aprender y asimilar nueva información, lo que les facilitará el aprendizaje de estrategias de resiliencia y de afrontamiento en caso necesario.


Las siguientes herramientas pueden ser útiles para ayudar a abordar las necesidades sensoriales de su hijo:

  • Zonas de Regulación por Leah Kuypers

  • The Alert Program de TherapyWorks, Inc.

  • The Out-of-Synch Child por Carol Kranowitz


Además, implementar un área de calma en el hogar puede ser una herramienta beneficiosa. Un área de calma es un área dentro de la casa designada como un lugar para escapar del estrés, prevenir la ansiedad y recuperar el control si se producen altos niveles de ansiedad. Esta zona debe verse como un lugar positivo, no como un tiempo muerto o un castigo, y puede incluir fidgets, aromas calmantes y soportes visuales para apoyar las actividades de atención plena. Además, incluir a un terapeuta ocupacional en el equipo de su hijo para que le ayude a desarrollar apoyos sensoriales, descansos o dietas también puede ser beneficioso.


Los niños ansiosos a menudo se mueven nerviosamente. Inquietarse puede ayudar a los niños a evitar una sensación desagradable o incómoda (Cohen 2013). Simplemente proporcionando conexión y amor a su hijo durante estos momentos en lugar de humillación y vergüenza, les ayuda a sentirse seguros y protegidos, lo que puede ayudarles a tomar conciencia de sus emociones o a expresarlas.



Entorno y previsibilidad


Un entorno predecible nos ayuda a todos a regular mejor nuestras emociones y a disminuir nuestra ansiedad. Los entornos que son seguros, consistentes, controlados y que sólo se cambian muy gradualmente, al ritmo que determine cada niño, pueden ayudar a disminuir los síntomas del autismo al ayudar a disminuir los recuerdos de miedo exagerado que se producen (Markram et al. 2010).


Los siguientes apoyos visuales ayudan a proporcionar previsibilidad y estructura a lo largo del día:

  • Horarios diarios

  • Mini-horarios

  • Cronómetros

  • Calendarios


Además, el libro Name It to Tame It, acuñado por el doctor Dan Siegel y la doctora Tina Payne Bryson, puede ser otra estrategia beneficiosa para aumentar la previsibilidad y aliviar la ansiedad. Los padres o cuidadores pueden crear un libro que contenga datos sobre lo que ocurrirá en una situación o actividad específica, que indique los sentimientos que el individuo puede mostrar durante la situación o actividad y que ofrezca estrategias para ayudar a manejar los sentimientos durante la situación o actividad.



Relaciones e intereses especiales


Encontramos seguridad en las relaciones. Al conectar con alguien, ayudamos a calmarlo. Cada vez que recibimos consuelo, nuestro sistema de calma se vuelve más rápido y eficiente. Por lo tanto, podemos ayudar a regular las respuestas al estrés conectando de forma segura con los demás. Ofrecer empatía es una poderosa herramienta que ayuda a desarrollar relaciones y conexiones con los demás.

Según Theresa Wiseman, la empatía tiene cuatro componentes:

  • Comprender la perspectiva

  • Evitar el juicio

  • Reconocer las emociones

  • Conectar y comunicar las emociones


Algunos ejemplos de reconocimiento empático de las emociones de los niños son los siguientes:

  • "Eso fue realmente aterrador".

  • "Hoy quieres quedarte en casa conmigo".

  • "Quieres montar en el caballo, pero tienes un poco de miedo".

  • "Podemos esperar juntos hasta que estés listo para ir a tu clase de gimnasia".

  • "Te escucho. Cuéntame más".


Desarrollar relaciones de confianza es esencial a la hora de apoyar a las personas con autismo. Simplemente al ver a una persona segura, la ansiedad disminuye. A veces, la ansiedad puede hacer que los niños vean el mundo a través de una lente de peligro. Cuando esto ocurre, malinterpretan su entorno y el ambiente que les rodea, lo que hace que quizás no vean que las personas que les rodean están tranquilas y se sienten seguras. La técnica de la Segunda Pregunta del Pollo, desarrollada por el doctor Lawrence J. Cohen, puede ayudar cuando esto ocurre. En lugar de intentar racionalizar, tranquilizar o utilizar la lógica para disipar el miedo de su hijo, intente hacerle la siguiente pregunta: "¿Podrías mirarme a los ojos y ver si tengo miedo o no?". Esto ayuda a los niños a salir de su estado de miedo y a encontrar seguridad en otra persona.


Participar en actividades que nos gustan nos hace sentir más felices. Además, las debilidades disminuyen cuando los individuos con autismo participan en sus intereses especiales. La memoria emocional también desempeña un gran papel en la regulación emocional. Cuantos más recuerdos positivos tenga alguien en un entorno, más regulado emocionalmente estará en ese entorno. Permitiendo a los individuos participar en intereses especiales, les ayudamos a crear recuerdos positivos dentro de una variedad de entornos, lo que a su vez ayuda a alguien con autismo a estar más regulado emocionalmente.


Los siguientes recursos son útiles cuando se trabaja para incluir intereses especiales a lo largo del día:

  • La Estrategia de la Tarjeta de Poder 2.0: Using Special Interests to Motivate Children and Youth with Autism Spectrum Disorders por Brenda Smith Myles y Elisa Gagnon

  • Sólo dale la ballena!: 20 Ways to Use Fascinations, Areas of Expertise, and Strengths to Support Students with Autism por Patrick Schwartz y Paula Kluth



Oportunidades para triunfar


La evitación es un problema importante con la ansiedad, y cuando se evitan las situaciones de ansiedad, se refuerza que la situación es aterradora o temible. Esto no significa que debamos obligar a los niños a participar en actividades que les producen ansiedad cuando no están preparados. Más bien, podemos ayudar a los niños, encontrándonos con ellos donde están y proporcionándoles apoyos para ayudarles a tener éxito en situaciones de miedo o ansiedad.


El siguiente recurso puede ser útil para ello:

  • The Opposite of Worry: The Playful Parenting Approach to Childhood Anxieties and Fears (Lo opuesto a la preocupación: el enfoque lúdico de la crianza de los hijos para las ansiedades y los miedos infantiles), de Lawrence J. Cohen


La sensación que acompaña a los éxitos es provocada por una oleada de dopamina. Esto nos indica que debemos seguir haciendo lo que nos llevó al éxito. Al aumentar las oportunidades de éxito de su hijo, le está dando un impulso neurológico para el éxito futuro. También está aumentando las experiencias emocionales positivas, lo que conduce a emociones positivas y a una mayor regulación emocional.



Estrategias de afrontamiento y resiliencia


Por último, algunas personas pueden necesitar aprender nuevas habilidades que les ayuden a gestionar su ansiedad. Existen varias estrategias de resiliencia y afrontamiento. Por ejemplo, enseñar a alguien a etiquetar sus emociones, con unas pocas palabras, le ayuda a sentirse tranquilo. Además, las personas con autismo suelen tener dificultades para entender cómo sus acciones afectan a los demás. Sin esta capacidad, se sienten impotentes para cambiar su situación, lo que aumenta los sentimientos de ansiedad. El reentrenamiento de la atribución enseña a la persona a evaluar sus circunstancias, de modo que tenga una sensación de esperanza de poder controlar y mejorar su situación.


Las siguientes estrategias pueden ayudar a entrenar la atribución:

  • Cartooning

  • Mapa de elección visual

  • El modelo Eclipse: La enseñanza de la autorregulación, la función ejecutiva, la atribución y la conciencia sensorial a los alumnos con síndrome de Asperger, autismo de alto funcionamiento y trastornos relacionados, por Sherry A. Moyer


Al abordar la ansiedad en individuos con autismo, usted está fortaleciendo sus vías de calma, que con el tiempo, disminuirá la probabilidad de ansiedad. Para apoyar mejor a su hijo con autismo, emplee algunas de estas estrategias mientras utiliza el marco de los Círculos de Confort© (Persike & Nichols, 2016) para ayudar a organizar sus pensamientos y apoyos.


Este artículo apareció en el número 84 - El viaje hacia la buena salud y el bienestar: https://www.autismparentingmagazine.com/issue-84-journey-to-good-health-and-well-being/


https://www.autismparentingmagazine.com/people-with-autism-manage-anxiety/




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