Las niñas autistas pueden experimentar más desafíos emocionales que los niños autistas

Actualizado: 12 de sep de 2020

POR PETER HESS

Fuente: SPECTRUM NEWS

Ilustración de rubymon200


El análisis no explica qué puede estar impulsando estas diferencias, que son pequeñas pero significativas, dice la investigadora principal Carla Mazefsky, profesora asociada de psiquiatría y psicología de la Universidad de Pittsburgh en Pensilvania. Sin embargo, sí destaca la importancia de tratar los problemas de control de emociones en niños y adolescentes autistas.


"Tenemos que prestar atención a la desregulación emocional, revisarla y tratarla", dice Mazefsky.


Los niños autistas tienen más problemas para controlar sus emociones que sus compañeros típicos, y existen pocas terapias que aborden el tema (2). Investigaciones anteriores sugieren que la regulación emocional alterada en la niñez predice la falta de habilidades sociales más adelante en la vida.


Los problemas de control de las emociones también influyen en una serie de problemas de calidad de vida de los adultos autistas, como la depresión, la ansiedad y las dificultades sociales, dice William Mandy, profesor titular de psicología clínica del University College London del Reino Unido, que no participó en el estudio.


"Es un objetivo realmente prometedor para la intervención porque hay buenas razones para creer que las dificultades de regulación emocional podrían ser un mecanismo importante que está implicado en el desarrollo de todo tipo de dificultades que tienen las personas autistas", dice Mandy.

La división de género:

El equipo de Mazefsky examinó los datos de la encuesta recopilados de 722 personas de 4 a 20 años de edad, de 2013 a 2018. Los datos incluían a 146 niñas y mujeres jóvenes y formaban parte de la Colección de Pacientes Internos por Autismo, un proyecto en curso que reúne información genética y fenotípica sobre niños autistas ingresados en seis unidades especializadas de psiquiatría de pacientes internos en los Estados Unidos.

Los padres o tutores respondieron a 30 preguntas sobre la reactividad emocional, la intensidad y la disposición general de los participantes.

En cada edad, las niñas autistas obtienen una puntuación más alta en las medidas de reactividad emocional que los niños autistas. También obtienen una puntuación más alta en las medidas del estado de ánimo deprimido, y la brecha de género se amplía entre las niñas mayores de 13 años. Los resultados se publicaron el 28 de marzo en Autism Research.

Debido a que existe una brecha similar entre los géneros en la población general, sigue sin estar claro si el autismo predice los problemas de regulación emocional más que el sexo o el género, incluso entre esta población hospitalizada, dice Margaret McCarthy, profesora de farmacología de la Universidad de Maryland en Baltimore, que no participó en el estudio.

"Una interpretación es que hay una diferencia de base de género y la perturbación fuera de la línea base es en el mismo grado para los individuos autistas masculinos y femeninos", dice McCarthy.


Además, las niñas reciben diagnósticos de autismo más tardíos, en promedio, que los niños, lo que podría retrasar su acceso a terapias que podrían ayudarlas con el control de las emociones, dice Kristin Sohl, profesora asociada de salud infantil en el Centro Thompson para el Autismo y los Trastornos del Desarrollo Neurológico de la Universidad de Missouri en Columbia, que no participó en el estudio.


Factores en el ambiente del hogar de un niño, como el historial de abuso y la composición de la familia, podrían impulsar aún más los problemas de regulación de las emociones. Para explicar la parte atribuible al sexo o al género, Sohl dice, "realmente necesitarías mirar todos esos factores determinantes sociales" al mismo tiempo.


Mazefsky y su equipo están analizando los datos de una muestra mayor de personas autistas, y los hallazgos preliminares corroboran el nuevo estudio: los hombres reportan menores puntajes en las medidas de reactividad emocional e inquietud que las mujeres.


Las terapias para abordar el control de las emociones, como los tratamientos basados en la atención plena, podrían adaptarse para ayudar a los niños autistas independientemente del género, dice Mandy.


La mayoría de estos enfoques, incluyendo la terapia cognitivo-conductual, están específicamente diseñados para reducir la ansiedad, dice Mazefsky, pero está de acuerdo en que son prometedores para los niños autistas.


"El campo está en su infancia, y hay muy pocos tratamientos que hayan medido explícitamente la regulación de las emociones como resultado de los tratamientos del autismo", dice Mazefsky. "Sin embargo, los que se han hecho sugieren que se puede mejorar con el tratamiento."

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REFERENCIAS:

1. Wieckowski A.T. et al. Autism Res. Epub ahead of print (2020) PubMed.

2. Beck K.B. y otros niños adolescentes. Psiquiatra. Clin. N. Am. Epub antes de la impresión (2020) Resumen.

ETIQUETAS: autismo, intervenciones conductuales, procesamiento de emociones, género, cuidado de la salud, sexo

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