Las visitas al laboratorio virtual permiten evaluaciones remotas del desarrollo infantil

Actualizado: 9 de oct de 2020


Supervisión de los padres: los cuidadores facilitan una evaluación a distancia que implica una serie de tareas, como leerle un libro a un niño. Pixabay



POR CHLOE WILLIAMS

Fuente: Spectrum / 07/10/2020

Fotografía: Pixabay

Un nuevo test de telesalud ofrece a los investigadores una forma de medir el desarrollo de un niño y detectar a distancia signos de comportamiento atípico (1). Podría ayudarles a reclutar más gente para sus estudios y ajustar sus métodos a un mundo socialmente distante.

Los investigadores del autismo generalmente evalúan a los niños en persona. Esto significa que las familias que participan en la investigación a menudo tienen que viajar, lo que puede ser costoso y llevar mucho tiempo y presentar una barrera para aquellos que viven en zonas rurales o que tienen niños con comportamientos desafiantes.

Los investigadores han estado impulsando enfoques basados en la telesalud para mejorar el acceso. Desde el comienzo de la pandemia de coronavirus, los científicos también han tenido que adaptar rápidamente sus estudios a los formatos en línea o virtuales.

Pero la mayoría de los enfoques de telesalud permiten a los investigadores reunir sólo ciertos tipos de datos. Por ejemplo, los investigadores pueden usar videos para observar el comportamiento de un niño después de un estímulo específico (2). O pueden usar dispositivos que se pueden llevar puestos para rastrear pasivamente los biomarcadores, como las vocalizaciones o el ritmo cardíaco, y así reunir datos sobre patrones generales de actividad.

La nueva evaluación, llamada Evaluación del Desarrollo Neurológico Administrada por los padres, o PANDABox, permite a los investigadores monitorear las respuestas de los biomarcadores a estímulos específicos, un método comúnmente usado en el laboratorio para detectar signos potenciales de autismo. Consiste en un protocolo estandarizado y un conjunto de herramientas para recoger datos de laboratorio sobre el comportamiento de los niños y los biomarcadores en casa.

PANDABox podría ayudar a que la investigación sea más rentable y accesible para una mayor diversidad de personas, "no sólo para aquéllos con suficientes privilegios y recursos para acudir a nosotros", dice Bridgette Kelleher, profesora asociada de ciencias psicológicas de la Universidad de Purdue en West Lafayette, Indiana, quien dirigió la investigación.

La evaluación a distancia también podría ayudar a los investigadores a obtener una instantánea más realista de los comportamientos de los niños, porque los niños pueden actuar de manera diferente en un laboratorio que en casa.

Grabación a distancia

Los investigadores empiezan enviando a un cuidador un "PANDABox" que contiene el equipo necesario, como un ordenador precargado con diapositivas y software, un monitor de ritmo cardíaco, una grabadora de voz portátil, una cámara web y una variedad de juguetes.

En el momento de la prueba, un investigador entrena a un cuidador, por teléfono y por videoconferencia, sobre cómo configurar el equipo. El investigador luego guía al cuidador a través de una serie de tareas para probar las habilidades de desarrollo del niño. Estas tareas pueden incluir que el niño vea un vídeo o juegue con un juguete, o que el cuidador le lea un libro.

Durante la prueba, la cámara web, el monitor de ritmo cardíaco y la grabadora de voz capturan datos, que los investigadores pueden sincronizar más tarde con la sincronización de las tareas. Una vez que la prueba se completa, el cuidador devuelve la caja.

Los investigadores probaron PANDABox en 16 bebés con síndrome de Down, de 5 a 19 meses. Para cada evaluación, los asistentes de investigación midieron si los bebés estaban ocupados en tareas y calificaron qué tan bien los padres administraban las tareas, en comparación con los estándares de investigación en el laboratorio. El equipo también pidió a los cuidadores que completaran una encuesta anónima sobre la experiencia, calificando su nivel de satisfacción con la privacidad, la facilidad de uso y otros aspectos de la evaluación.

Casi todas las familias calificaron altamente a PANDABox: describieron su nivel de satisfacción como "bueno" o "excelente" en el 97 por ciento de las preguntas de la encuesta, según informaron los investigadores en julio en Fronteras de la Psicología. Los bebés también se llevaron bien a la prueba: Aunque la inquietud y la fatiga son problemas comunes durante las evaluaciones, los niños se mantuvieron ocupados en casi todas las tareas de PANDABox.

Además, los cuidadores administraron el 94 por ciento de las tareas con sólo pequeñas desviaciones del protocolo estandarizado. En general, estos hallazgos sugieren que, con orientación, los cuidadores son capaces de recolectar datos de alta calidad, informan los investigadores.

La pérdida de datos también fue generalmente baja, aunque el 25 por ciento de los datos sobre la frecuencia cardiaca estaban ausentes y el 13 por ciento faltaba parcialmente, en gran parte debido a errores de programación. Debido a que tales errores deben ser prevenibles, los índices de pérdida de datos podrían mejorar en el futuro, señalan los investigadores.

REFERENCIAS

1. Kelleher B.L. y otros. Front. Psychol. 11, 1634 (2020) PubMed.

2. Parmanto B. y otros. Telemed. J. E Health 19, 88-94 (2013) PubMed.

TAGS: autismo, biomarcadores, comunidad, tecnología, vocalización

https://www.spectrumnews.org/news/toolbox/virtual-lab-visits-enable-remote-assessments-of-child-development/?utm_source=Spectrum+Newsletters&utm_campaign=76fb5c5ae7-EMAIL_CAMPAIGN_2020_10_06_03_29&utm_medium=email&utm_term=0_529db1161f-76fb5c5ae7-168813249