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Los niños autistas esperan hasta cinco años para una cita en el NHS


Eva, la hija de Cathy Pyle, pasó 20 meses esperando una evaluación del autismo por parte de los servicios de salud mental para niños y adolescentes del NHS en Surrey. Fotografía: Anselm Ebulue/The Observer



POR CHAMINDA JAYANETTI

Fuente: The Guardian | 02/04/2022

Fotografía: Anselm Ebulue/The Observer



Las cifras obtenidas por The Observer muestran la magnitud de la crisis de la atención a la salud mental, ya que las familias cuentan el enorme impacto de los retrasos


Los niños tienen que esperar hasta cinco años para obtener una cita para el autismo en el NHS, según las cifras obtenidas por el Observer que ponen al descubierto la crisis de los servicios de salud mental infantil.


Las cifras obtenidas en virtud de la Ley de Libertad de Información muestran que 2.835 niños autistas remitidos al Coventry and Warwickshire Partnership NHS Trust todavía no han tenido una primera cita una media de 88 semanas después de ser remitidos. La espera más larga en el momento en que se envió la respuesta en enero era de 251 semanas, casi cinco años.


Mientras tanto, 1.250 niños con trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) remitidos al centro no han obtenido aún una primera cita, habiendo esperado una media de 46 semanas, y 195 semanas en el peor de los casos.


Berkshire Healthcare NHS Trust tiene 2.801 niños autistas derivados que siguen esperando su primera cita después de 60 semanas de media. Entre los 2.443 niños con TDAH remitidos -que han esperado una media de 87 semanas para una primera cita- la espera más larga es de 193 semanas, es decir, casi cuatro años.


En los 20 centros del NHS que proporcionaron cifras, los niños con remisiones pendientes por autismo han esperado casi seis meses de media para su primera cita.


La hija de Cathy Pyle, Eva, pasó 20 meses esperando una evaluación del autismo por parte de los servicios locales de salud mental para niños y adolescentes (CAMHS) en Surrey, habiendo tenido que esperar ya 11 meses para una evaluación de salud mental después de que se volviera cada vez más angustiada durante su primer año de escuela secundaria, culminando en una autolesión.


"Los aspectos sensoriales de su autismo son realmente significativos", dijo Pyle al Observer. "Así que encontró la aglomeración en los pasillos, los empujones, ser empujada, los ruidos le parecían realmente insoportables".


La espera de 11 meses para una evaluación de salud mental ya fue bastante mala: dejó de ir a la escuela por completo en la Navidad de su segundo año y empezó a tener miedo de salir de casa. Pero la posterior espera de 20 meses para una evaluación del autismo, que coincidió con el inicio de la pandemia, hizo que su estado se deteriorara aún más.


"Durante el primer encierro, se hizo evidente que tenía un trastorno alimentario y que sufría terribles ataques de pánico", dijo Pyle. Se le diagnosticó anorexia y recibió un tratamiento inicial, pero el equipo de trastornos alimentarios la devolvió al CAMHS porque consideraba que el problema de fondo era el autismo.


Los retrasos en la obtención de un diagnóstico impidieron que la niña fuera escolarizada en un centro dirigido a niños autistas. Tras el diagnóstico, su salud mental empeoró aún más. "Creo que estaba tan devastada por el hecho de que la gente no lo reconociera y no lo identificara a tiempo para poder ofrecerle el apoyo adecuado. Y creo que eso contribuyó a que se desmoronara. Acabó siendo hospitalizada varias veces durante el verano", dijo Pyle.


Eva tiene ahora 15 años, recibe atención educativa y terapéutica, y su salud mental está mejorando.


Su experiencia no es única: la hija de Natasha Fletcher, Ava, pasó un año en la vía de diagnóstico de autismo del NHS antes de que se dieran por vencidos después de que les dijeran que tardarían entre seis meses y un año más. Fletcher acabó gastando miles de libras en un diagnóstico de autismo privado, realizado por un psiquiatra del mismo servicio CAMHS que la había hecho esperar.


La diputada Rosena Allin-Khan, ministra laborista de salud mental, dijo: "El NHS hace un trabajo increíble en el campo de la salud mental: "El NHS hace un trabajo increíble con los recursos que tiene, sin embargo, las largas esperas para el tratamiento tienen un impacto considerable en los pacientes y las familias. Es inaceptable que una espera de seis meses se haya convertido en el estándar para las derivaciones de autismo, con muchos otros esperando años para ser atendidos, bajo la mirada de los conservadores. Esperar tanto tiempo para el tratamiento tendrá un impacto perjudicial en el desarrollo del niño".


Un portavoz de Coventry y Warwickshire CCG dijo: "Reconocemos que nuestros tiempos de espera, en particular para las evaluaciones de autismo y TDAH, son más largos de lo que queremos. Estamos invirtiendo 5,4 millones de libras en capacidad de diagnóstico adicional".


Berkshire Healthcare NHS Foundation Trust dijo que estaba invirtiendo en personal y capacidad adicional para cumplir con el aumento de los niveles de referencias.


Un portavoz del gobierno dijo: "Sabemos lo vital que es para los niños tener diagnósticos oportunos para el autismo y el TDAH y estamos trabajando para mejorar los tiempos de espera de evaluación.


"Apoyar a los niños neurodivergentes es parte de nuestro Plan a largo plazo del NHS: desarrollar paquetes con expertos de la caridad y los servicios de los niños para apoyarlos en todo el proceso de diagnóstico".



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