Queridos padres: su hijo con autismo es perfecto

Actualizado: 14 de sep de 2020


POR MADELEINE RYAN

Fuente: The New York Times, publicado el 02/07/2020, actualizado el 03/07/2020

Fotografía: The New York Times y Dreamstime



Los niños con autismo se expresan con sinceridad sin importar las consecuencias sociales. Lo sé, porque soy autista.


Querido padre de un niño con autismo,

Tú eres el elegido. Sí, es tu trabajo guiar y apoyar a la criatura más dinámica, creativa, honesta y disciplinada del mundo. Felicitaciones.

Ser padre de un niño autista significa ser padre de las necesidades y sentimientos no reconocidos de todos. No es una tarea pequeña. Los niños con autismo encarnan las sensibilidades y pasiones de sus amigos, familia y compañeros de trabajo, sólo que amplificadas. Cuando se estimulan en la cola del supermercado para liberar la frustración acumulada, o lloran incontrolablemente en la mesa porque no encuentran las palabras para expresarse, o se concentran en hacer lo que aman durante horas y horas, están mostrando, sin vergüenza, lo que los demás cuando están demasiado asustados.

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Aquéllos en el espectro están aquí para reclamar lo que significa ser auténtico y veraz. Rescatan estos conceptos de su estatus de palabras de moda, que la gente usa para justificar el comportamiento de compartir y buscar atención. Al estar en sintonía con un niño con autismo, puedes estar en sintonía contigo mismo. Estos niños nunca te llevarán más lejos de quien eres, o de quién quieres ser. Siempre te van a acercar a ello.

Cuando los niños con autismo comparten lo que piensan, o se derriten, o se escapan de la escuela, o no pueden dejar de hablar de lo que les obsesiona, es incómodo y abrumador. Se expresan con tal crudeza que los cimientos de la sociedad tiemblan. No se trata de una persona cuyo instinto social es mentir, conformar, manipular o intimidar. Estás tratando con alguien cuyos instintos son los opuestos, y la experiencia de esta persona en el mundo es mucho más desafiante debido a esto.

Los niños con autismo están conectados para expresarse con la verdad sin importar las consecuencias sociales. Esto es poderoso, y cualquier cosa poderosa necesita ser manejada con cuidado. Su hijo necesita su protección, porque las plumas se erizarán y los sentimientos se lastimarán. Las elaboradas fachadas de la gente y las mentiras cuidadosamente tejidas no sobrevivirán al escrutinio de una mente autista o a la naturaleza no filtrada de sus emociones. Esto es algo positivo, aunque sea inconveniente y difícil.

El deseo de ser percibido como exitoso, sociable y en control, perjudica a la sociedad y nos aleja de los demás. Sin embargo, es más probable que la gente silencie a la persona con autismo por gritar pidiendo ayuda que por escuchar. Las escuelas van a tratar de forzar a los niños con autismo a aprender de la misma manera que todos los demás, en lugar de apreciar su singularidad y el valor de lo que contribuyen al aula. Y la gente se va a asegurar de que aquéllos en el espectro sean vistos como un problema, para que no tengan que detenerse, reflexionar y tomar responsabilidad por sus propias elecciones y acciones.

Como padre de un niño con autismo, usted puede ayudar a detener esto. Porque cuando defiende la honestidad y la expresividad de su hijo, está defendiendo la honestidad y la libertad de expresión de cada ser humano.

Todos merecemos ser aceptados por lo que somos y todos necesitamos apoyo si queremos aprender, crecer y contribuir a la sociedad. Sin embargo, su hijo va a enfrentarse a una inmensa presión para cambiar y ser diferente. Se va a encontrar con situaciones que, directa o indirectamente, le dicen que lo que piensa y siente no tiene cabida.

Cuando era niña y adolescente, todo lo que quería era ser como otra persona. Hice todo lo que pude para frenar mis impulsos naturales. Me aseguré de que mis crisis se produjeran cuando estaba solo en mi dormitorio, para no cargar a los demás con el peso de mis emociones sin palabras. Tomé lo que la gente decía en serio, en lugar de confiar en mis instintos. Analizaba en exceso cada interacción social.

Vi la película "Clueless" y el programa de televisión "Buffy la Cazavampiros" una y otra vez. Practiqué gestos físicos, cómo sonreír y hacer contacto visual en el espejo de mi dormitorio, y los realizaba en la escuela, en fiestas, en la mesa de la cena, en la universidad, en citas y en diferentes lugares de trabajo.

Pasé más de una década en terapia para vadear los diagnósticos erróneos ("estás deprimida", "estás ansiosa", "estás maníaca", "sufres un trastorno alimentario", "necesitas ayuda con un trastorno de adaptación", "parece que estás experimentando ideas suicidas") porque mi conducta surgió de la creencia de que algo andaba mal en mí y que necesitaba compensar esta injusticia, convirtiéndome en alguien que no era. Nunca se me ocurrió que podría estar diseñado de manera diferente a los demás y que luchar contra esto era una batalla perdida.

Tu hijo es perfecto. Sea escéptico de lo que los médicos, profesores, familiares o amigos digan en sentido contrario. Incluso las personas más bienintencionadas, pueden estar mal informadas y equivocadas cuando se trata de entender a los niños y adultos del espectro.

No ayuda que las definiciones de autismo sean clínicas y deshumanizadoras. Cuando los establecimientos médicos y científicos tienen una influencia en la narrativa de cierto tipo de personas, los desempoderan a ellos y a todos los que los rodean. Quiero decir, nadie quiere que su hijo sea visto como desordenado. Nadie quiere que sean subestimados por los demás, y que su identidad sea sinónimo de ser un imbécil.

Así que me gustaría añadir algo de chispa a la narrativa dañada. No hay necesidad de curar a los niños con autismo, o de disculparse en su nombre, o de cambiarlos. Todo lo que necesitas hacer es escucharlos con tu corazón. Entonces, necesitas aceptar sus formas autistas. Porque cada vez que ellos comparten sus necesidades, y cada vez que haces lo mejor para honrar esas necesidades, estás honrando las necesidades más profundas de la sociedad.

Su hijo puede ser verbal, no verbal, agresivo, pasivo, introvertido o extrovertido. No importa.


Cuando sólo quieren usar lino porque se siente más cómodo contra su piel, le están mostrando cómo expresar sus propias sensibilidades y preferencias. Cuando pasan toda la tarde investigando cómo hacer ingeniería inversa en el acero de Damasco, también te invitan a profundizar en lo que te da alegría. Y cuando son honestos contigo sobre lo que piensan y sienten, se te presenta la oportunidad de ser honesto con ellos, contigo mismo y con los demás.

Por encima de todo, cuando dicen "no", y tú escuchas, tiene el poder de liberarte a ti y a todos los que te rodean.

Madeleine Ryan es la autora de "Una habitación llamada Tierra" que se publicará el 18 de agosto de 2020.

Madeleine Ryan es una escritora australiana. Escribió "Una habitación llamada Tierra", que se publicará en 2020.

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