Suplementos de GABA para el autismo




POR KATHERINE G. HOBBS

Fuente: Autism Parenting Magazine | 26/05/2021

Fotografía: Pixabay.com



El ácido gamma-aminobutírico (GABA) es el principal neurotransmisor inhibidor del sistema nervioso central. Es responsable de "reducir la excitabilidad neuronal en todo el sistema nervioso"


¿Qué es el GABA?


El ácido gamma-aminobutírico (GABA) es el principal neurotransmisor inhibidor del sistema nervioso central. Es responsable de "reducir la excitabilidad neuronal en todo el sistema nervioso". Al disminuir la actividad del sistema nervioso, el GABA ayuda a reducir las respuestas de lucha o huida, como el miedo, la ansiedad, la agresión, el estrés y la agitación.


Las investigaciones sugieren que también podría ser clave para reducir la actividad convulsiva, los trastornos del estado de ánimo y el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH). Durante mucho tiempo se pensó que el GABA era incapaz de penetrar la barrera hematoencefálica (BBB), lo que sugería que la mejora con la administración de suplementos era en gran medida placebo. Sin embargo, nuevas investigaciones demuestran que el GABA puede penetrar la BBB en pequeñas cantidades, lo que da credibilidad a los innumerables relatos anecdóticos de que los suplementos de GABA calman el sistema nervioso.


La investigación sugiere que también podría ser clave para reducir la actividad convulsiva, los trastornos del estado de ánimo y el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH). Durante mucho tiempo se pensó que el GABA era incapaz de penetrar la barrera hematoencefálica (BBB), lo que sugería que la mejora con la administración de suplementos era en gran medida placebo. Sin embargo, nuevas investigaciones demuestran que el GABA puede penetrar la BBB en pequeñas cantidades, lo que da credibilidad a los innumerables relatos anecdóticos de que los suplementos de GABA calman el sistema nervioso.



Los investigadores están en las primeras fases de comprensión del mecanismo de acción de los suplementos de GABA, pero la evidencia anecdótica sugiere que la suplementación produce beneficios sostenidos en todo el sistema nervioso central. (Boonstra, et al., 2015)



¿Qué es el producto GABA para el autismo?


Muchas personas con autismo utilizan suplementos de GABA debido a su amplio alcance de beneficios. Las personas con autismo tienen altos casos de ansiedad o trastornos del estado de ánimo concurrentes y reportan mayores niveles de agitación e irritación que sus compañeros neurotípicos. Además, las personas con autismo tienen un mayor riesgo de sufrir convulsiones, ya que entre el 20 y el 30% de los niños con autismo desarrollan epilepsia al llegar a la edad adulta.


Un estudio publicado en Neuroscience & Biobehavioral Reviews señala que el autismo (y el Síndrome X Frágil, el Síndrome de Rett y el Síndrome Anticonvulsivo Fetal comúnmente comórbidos) puede estar relacionado con "la disfunción en aspectos particulares de la señalización inhibitoria GABAérgica en el cerebro." (Coghlan, et al., 2012) Suplementar la señalización inhibidora del GABA podría ser una forma eficaz de aumentar la eficacia del sistema nervioso central. Cuando se utiliza para el tratamiento del autismo, el GABA suele tomarse como suplemento dietético en forma de píldora. Los suplementos de GABA para el autismo están disponibles en píldoras y comprimidos masticables.



Los efectos del GABA en los niños con autismo


El autismo y los trastornos comórbidos mencionados anteriormente podrían compartir una "vía neurobiológica común... que implica de forma crítica alteraciones en aspectos particulares de la neurotransmisión inhibitoria del GABA". (Coghlan, et al., 2012)


Esto significa que, si las pruebas anecdóticas resultan ciertas, los niños con necesidades especiales podrían beneficiarse de la suplementación con GABA más que la mayoría de los demás grupos demográficos. Mientras los investigadores continúan su búsqueda para determinar exactamente cómo ayuda la suplementación con GABA, los padres y cuidadores de niños con necesidades especiales están ansiosos por compartir por qué el suplemento se ha convertido en un elemento básico en el tratamiento del autismo.


Los niños con autismo pueden beneficiarse de uno o más de los siguientes aspectos: disminución de la ansiedad, aumento de la estabilidad del estado de ánimo, reducción de la actividad convulsiva, mejor sueño y disminución de los síntomas comórbidos del TDAH. Como el GABA calma el sistema nervioso central, algunos niños muestran beneficios secundarios de mejora de la socialización (probablemente debido a la disminución de la ansiedad) y de mejora del rendimiento escolar (posiblemente debido a una reducción de los síntomas del TDAH). Es importante recordar que cada niño responde a los suplementos de GABA de forma diferente y que las investigaciones aún no son concluyentes en cuanto a cómo funcionan los suplementos de GABA en los niños con autismo.



¿Pueden los suplementos de GABA ayudar a tratar los síntomas del TDAH de mi hijo?


Un estudio publicado en los Archivos de Psiquiatría General encontró que "la concentración reducida de GABA en el TDAH es concordante con los déficits recientemente reportados en la inhibición intracortical corta en el TDAH y sugiere un déficit GABAérgico en el TDAH". (Edden, Crocetti, Zhu, Gilbert, & Mostofsky, 2012) A pesar de la relación entre la baja concentración de GABA y los diagnósticos de TDAH, la eficacia de los suplementos de GABA no ha sido ampliamente estudiada. Sin embargo, los suplementos de GABA han acumulado una gran reputación por ser un componente holístico para el tratamiento del TDAH. Un estudio de la Facultad de Medicina de la Universidad de Kyorin, en Japón, realizó un estudio que indicaba que el GABA podía ayudar a los estudiantes con TDAH.


Los investigadores utilizaron el PharmaGABA, que se fabrica con Lactobacillus hilgardii (una bacteria utilizada para fermentar las verduras), y suministraron el suplemento a los escolares, que luego realizaron un examen de matemáticas. De los 60 estudiantes que participaron en el estudio, el grupo de prueba recibió 100 mg de PharmaGABA y el grupo de control recibió un placebo. El grupo de prueba obtuvo un 20% más de puntuación en el examen de matemáticas que el grupo de control al que se le administró un placebo. Este estudio se realizó en un grupo de niños no diagnosticados con TDAH; sin embargo, el investigador principal, el Dr. Michael Murray, espera que los estudiantes con TDAH respondan de forma similar.



¿Hay efectos secundarios del GABA en el autismo?


En este momento, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos considera los suplementos dietéticos como un alimento y no como un medicamento. En su estado actual de "alimento", los suplementos de GABA no están siendo estudiados por el gobierno federal en cuanto a posibles efectos o efectos secundarios. Los estudios limitados realizados por una tercera parte y por instituciones privadas no han aportado pruebas concluyentes de efectos secundarios.


Antes de introducir un suplemento de GABA en la dieta de su hijo, sería conveniente consultar con el pediatra de su hijo para que le aconseje sobre la dosis y las posibles interacciones con otros medicamentos o suplementos. Puede ser útil crear un diario de dosificación en el que pueda anotar la dosis que se le administró a su hijo junto con cualquier cambio de comportamiento (positivo o negativo) junto con cualquier síntoma físico. También puede ser útil introducir sólo un nuevo suplemento a la vez para poder aislar cualquier cambio físico o de comportamiento.


Debido a sus beneficios para el sueño, algunas personas han encontrado que el GABA es ligeramente sedante. Cuando se combina con una medicación para la ansiedad o un estabilizador del estado de ánimo, tenga en cuenta el letargo, la lentitud o la sensación de moverse/pensar a cámara lenta. Esto puede significar que los sistemas nerviosos central y periférico están demasiado calmados. Asegúrese de informar al pediatra o al psiquiatra de cualquier cambio de comportamiento.



Elegir un tratamiento basado en la evidencia


La elección de un tratamiento basado en la evidencia es probablemente una prioridad para usted a la hora de decidir qué opciones seguir con su hijo. Aunque los suplementos de GABA no han sido ampliamente estudiados, las investigaciones realizadas hasta el momento apuntan a que los suplementos de GABA son una opción segura para probar aunque no estemos seguros de cómo funcionan. Los estudios más recientes sugieren que una dosis terapéutica de suplemento de GABA está entre 200 y 800 miligramos.


Los niños pequeños de bajo peso deben recibir dosis más bajas. El pediatra de su hijo puede ayudarle a determinar una dosis adecuada para la altura, el peso, la edad y el metabolismo de su hijo. Si no está seguro de por dónde empezar dentro de un rango terapéutico, empiece con una dosis baja y auméntela según las recomendaciones de su pediatra y de acuerdo con las necesidades de su hijo.



Las posibilidades de tratamiento del TEA


A medida que los investigadores comprenden mejor el TEA, van apareciendo nuevos tratamientos con regularidad. Para muchas familias que sienten que han agotado todas las vías de tratamiento, los nuevos estudios hacen evolucionar constantemente el tratamiento del autismo. Es importante recordar que, aunque el autismo no es curable, siempre merece la pena hablar con el pediatra de su hijo sobre los tratamientos basados en pruebas, como los suplementos de GABA.


Tenga en cuenta que no todos los niños son iguales, por lo que los remedios sugeridos pueden no beneficiar a su hijo. Tal vez la melatonina y los suplementos de GABA sean una combinación exitosa para ayudar a su hijo a dormir. Un medicamento contra la ansiedad o un estabilizador del estado de ánimo combinado con suplementos de GABA podría ayudar a su hijo a controlar la ansiedad o los trastornos del estado de ánimo. La medicación anticonvulsiva y los suplementos de GABA podrían ayudar a su hijo a reducir sus casos de convulsiones.


Estar abierto a la exploración de nuevos tratamientos para el TEA es fundamental para encontrar lo que mejor funciona para su hijo. Mantenga una línea de comunicación abierta con el equipo de tratamiento de su hijo y sienta curiosidad por los posibles tratamientos para que usted y su hijo tengan una mejor calidad de vida. Verifique siempre el uso con el médico de su hijo para asegurarse de que no interfiere con otros medicamentos.



Referencias


Autism Spectrum Disorder Fact Sheet. (2019, May). Retrieved May, 2019, from https://www.ninds.nih.gov/Disorders/Patient-Caregiver-Education/Fact-Sheets/Autism-Spectrum-Disorder-Fact-Sheet


Boonstra, E., De Kleijn, R., Colzato, L. S., Alkemade, A., Forstmann, B. U., & Nieuwenhuis, S. (2015, October 06). Neurotransmitters as food supplements: The effects of GABA on brain and behavior. Retrieved May, 2019, from https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4594160/


Coghlan, S., Horder, J., Inkster, B., Mendez, M. A., Murphy, D. G., & Nutt, D. J. (2012, July 25). GABA system dysfunction in autism and related disorders: From synapse to symptoms. Retrieved May, 2019, from https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4477717/


Edden, R. A., Crocetti, D., Zhu, H., Gilbert, D. L., & Mostofsky, S. H. (2012, July). Reduced GABA concentration in attention-deficit/hyperactivity disorder. Retrieved May, 2019, from https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3970207/


Elizabeth, R. (n.d.). Children’s Dosage of GABA Supplements for ADHD. Retrieved May, 2019, from https://www.livestrong.com/article/517318-childrens-dosage-of-gaba-supplements-for-adhd/


https://www.autismparentingmagazine.com/gaba-supplements-autism/

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