Terapia ABA para el autismo




POR KIM BARLOSO

Fuente: Autism Parenting Magazine | 05/05/2021

Fotografía: Pixabay



La terapia ABA se ha convertido en un tema candente en la comunidad del autismo. En esta guía especial, hablamos de todo lo que necesitas saber.


¿Qué significa ABA?


ABA son las siglas de Applied Behavior Analysis que es una terapia centrada en el comportamiento y basada en la ciencia del aprendizaje.



¿Qué es la terapia ABA?


ABA es un método para tratar a las personas con autismo modificando su comportamiento mediante el refuerzo positivo. Este enfoque emplea los principios del análisis del comportamiento aplicado, que establece que los comportamientos deseados pueden desarrollarse utilizando un sistema de recompensas y consecuencias. En este método, un terapeuta identifica y establece un objetivo para que el niño desarrolle una habilidad o comportamiento objetivo y mide su progreso a lo largo del periodo de tratamiento.


La terapia ABA es la más común para los niños con autismo y se considera el enfoque más establecido y bien documentado debido a su naturaleza científica y sistemática. Hasta la fecha, el Análisis Conductual Aplicado se considera uno de los tratamientos más eficaces para el autismo, ya que los padres y los especialistas observan una mejora significativa en el comportamiento del niño.



¿Cómo funciona la terapia ABA?


Siguiendo la idea de que el comportamiento puede enseñarse o modificarse mediante el uso de recompensas y consecuencias, la terapia ABA suele comenzar con la observación de su hijo por parte del analista del comportamiento y la identificación de los comportamientos y habilidades que deben mejorarse.


Una vez que se identifica un comportamiento desafiante, el terapeuta creará una estrategia utilizando los principios de ABA para cambiar este comportamiento en el "comportamiento objetivo".


Los terapeutas de ABA pueden utilizar el enfoque ABC a la hora de entender el comportamiento de su hijo y aplicar estrategias para modificarlo. ABC significa Antecedente, Conducta y Consecuencia.


En pocas palabras, esto significa:


  • Antecedente: El evento que ocurre antes del comportamiento

  • Comportamiento: El comportamiento del niño

  • Consecuencia: El acontecimiento que sigue a la conducta


El método ABC se utiliza antes de la terapia para entender cómo se comporta el niño antes del tratamiento. A continuación, se utiliza para cambiar o ajustar el antecedente con el fin de lograr la conducta objetivo.


Por ejemplo, la terapia de Análisis de Conducta Aplicado puede aplicarse a un niño que tiene una rabieta cuando se le interrumpe el juego. El antecedente en este caso es el niño absorto en su tiempo de juego. Un terapeuta podría utilizar el enfoque ABC de esta manera:


  • Antecedente: El terapeuta le dice al niño que puede jugar dos minutos más, pero que tiene que guardar los juguetes cuando se acabe el tiempo.

  • Comportamiento: El niño deja de jugar después de dos minutos y guarda los juguetes.

  • Consecuencia: El terapeuta recompensa al niño verbalmente ("¡Buen trabajo!") o con un gesto físico (chocar los cinco, levantar el pulgar).


La consecuencia puede cambiar si el niño no se comporta como se esperaba. Aunque el castigo ya no es una práctica habitual en la terapia de análisis conductual aplicado, una consecuencia por no comportarse como es debido puede ser simplemente quitarle privilegios como el tiempo de pantalla o de jugar a los videojuegos.


Para dar una idea más amplia, un terapeuta de ABA podría hacer lo siguiente:


  • Identificar las conductas desafiantes o indeseables

  • Planificar una estrategia y establecer objetivos específicos

  • Crear un sistema para medir los cambios y las mejoras

  • Evaluar y registrar el estado actual o el progreso

  • Enseñar nuevas habilidades y/o disminuir los comportamientos desafiantes

  • Determinar si es necesaria una mayor modificación de la conducta


El objetivo de la terapia ABA es reducir o eliminar por completo un comportamiento desafiante específico o enseñar una nueva habilidad. En algunos casos, se utiliza para reducir las conductas violentas y autolesivas de los niños. El terapeuta de ABA puede utilizar métodos específicos, como los que se explican a continuación.



Entrenamiento en ensayos discretos


El Entrenamiento en Ensayos Discretos emplea el enfoque ABC para modificar el comportamiento y/o enseñar nuevas habilidades. Este método se lleva a cabo en sesiones clínicas individuales en las que las tareas se dividen en pasos más pequeños para ayudar al niño a entender y seguir las instrucciones.



Entrenamiento incidental


Este método tiene el mismo objetivo y enfoque que el DTT, pero la diferencia es que puede realizarse fuera de un entorno clínico. Este método está diseñado para ser aplicado en la escuela y en casa.



Entrenamiento de respuesta pivotante


El Entrenamiento de Respuesta Pivotal tiene lugar en el entorno natural del niño (escuela, casa, patio de recreo). Esta estrategia es menos estructurada y se centra más en el uso de los intereses del niño para la enseñanza de habilidades. La idea que subyace al entrenamiento de respuesta pivotante es que hay cuatro áreas clave que son esenciales para el desarrollo del niño. Son la motivación, la autoiniciación, la autogestión y la capacidad de respuesta.



¿Puede la terapia ABA ayudar a mejorar las habilidades de los niños con autismo?


Además de minimizar las conductas desafiantes, el Análisis Conductual Aplicado también es útil para mejorar las habilidades sociales, emocionales y de comunicación de los niños con autismo.


En general, los objetivos incluyen:


  • Aumentar la interacción social con los demás

  • Mejorar las habilidades de comunicación (especialmente pedir lo que el niño quiere)

  • Mejorar la concentración en las tareas académicas

  • Disminuir o extinguir los comportamientos autolesivos



¿Cómo proporciona el Análisis de Conducta Aplicado estructura y apoyo?


La terapia ABA sigue un enfoque sistemático y científico y a veces puede ser repetitiva, lo que puede proporcionar la estructura que la mayoría de los niños con autismo prefieren.


Las estrategias aplicadas en la terapia también pueden llevarse a cabo fuera del centro de tratamiento. Los terapeutas pueden formar a los padres para que puedan continuar con las estrategias ABA en casa, en la escuela o en otros lugares y eventos al aire libre.



¿Dónde puedo encontrar servicios de terapia ABA?


Lo ideal es que los servicios terapéuticos ABA sean realizados por analistas de la conducta certificados (BCBA). Estos profesionales reciben formación y certificación en Análisis de Conducta Aplicado para poder ejercer. Sin embargo, en algunos centros de tratamiento en los que no hay suficientes BCBA, los terapeutas y los técnicos conductuales registrados (RBT) pueden ofrecer sesiones bajo la formación y supervisión de un BCBA.


También hay que tener en cuenta una serie de consideraciones adicionales que cubrimos en nuestra guía sobre cómo elegir un proveedor de ABA cuando no se está seguro del proceso.


La mejor persona para pedir un terapeuta recomendado sería el pediatra o el médico de su hijo. También puede comentar o preguntar cualquier duda que tenga sobre el ABA.


Otra forma de encontrar un terapeuta conductual en tu zona es ir a Google.com y escribir "mejor terapia ABA cerca de mí", o puedes visitar el sitio web del registro BCBA para encontrar un terapeuta cerca de tu ubicación.



Cómo prepararse para la terapia de análisis conductual aplicado


Antes de empezar la terapia, es posible que desee revisar algunas listas de comprobación para asegurarse de que está recibiendo el mejor tratamiento para su hijo.


Para ayudarle a preparar la primera visita de su hijo, puede hacer lo siguiente:


  • Disponer de un sistema de apoyo - Informar a los miembros de la familia de este plan de tratamiento y pedirles su apoyo.

  • Disponga de un espacio de "terapia" en casa - Ayuda a tener un lugar dedicado a realizar las sesiones de tratamiento en casa.

  • Prepare a su hijo - Establezca rutinas y una estructura con su hijo. Si lo hace, será más probable que le vaya bien durante la terapia ABA.

  • Aprenda más - Lea todo lo que pueda sobre el ABA y su funcionamiento, así como las numerosas formas de aplicar sus estrategias en casa.



¿Cuáles son las preguntas que debo hacer sobre la terapia ABA?


El ABA no es barato - de hecho, una sesión de ABA puede costar una media de 120 dólares. Afortunadamente, el Análisis de Conducta Aplicado está cubierto por la mayoría de los planes de seguros. Está cubierto por Medicaid para niños menores de 21 años y con la recomendación de un médico. Tenga en cuenta que esta política puede variar según el lugar donde viva.


Antes de elegir un centro de terapia ABA, puede hacer estas preguntas para ayudarle a tomar una decisión informada:


  • ¿Qué tipo de seguro aceptan?

  • ¿Cuántos terapeutas conductuales aplicados y BCBA tienen?

  • ¿Cuántos terapeutas trabajarán con mi hijo?

  • ¿Cómo gestionan los problemas de seguridad?

  • ¿Cómo determinan los objetivos para mi hijo? ¿Tienen en cuenta la opinión de los padres?

  • ¿Cómo se evalúa el progreso?

  • ¿Cuántas horas a la semana pueden ofrecer?

  • ¿Tienen lista de espera?


El ABA no es para todos los niños del espectro. Por lo tanto, es su responsabilidad investigar adecuadamente y hablar con los profesionales antes de elegir este tratamiento para su hijo.



Controversia sobre la terapia ABA


A pesar de su popularidad, la terapia ABA ha recibido algunas críticas por parte de padres y defensores de la infancia por la forma en que algunos profesionales aplican ciertas estrategias que pueden considerarse inhumanas e irrespetuosas.


Esta conducta comenzó en la década de 1960, cuando el psicólogo clínico Dr. Ole Ivar Lovaas creó el Entrenamiento en Ensayos Discretos, que es un método para tratar a las personas con autismo basado en los principios del ABA. El Dr. Lovaas utilizaba el refuerzo positivo para recompensar el buen comportamiento, pero también utilizaba "métodos de refuerzo aversivo que incluían descargas eléctricas" incluso a pacientes con discapacidades graves.


Afortunadamente, el refuerzo negativo dañino y doloroso ya no se practica en la terapia ABA hoy en día. En lugar de castigar, algunos terapeutas de ABA pueden quitarle al niño sus privilegios o retenerle un objeto deseable cuando no realiza una conducta objetivo.


Otra crítica al Análisis Aplicado de la Conducta es su tendencia a ser repetitivo, lo que podría considerarse tedioso e irrespetuoso para el niño tratado. Esto podría ser cierto con los primeros casos de ABA , pero hoy en día, los analistas de la conducta y los terapeutas certificados están formados para ser enérgicos, creativos y espontáneos cuando interactúan con los niños.


Por último, algunos terapeutas de ABA se centraron demasiado en eliminar el comportamiento indeseable en lugar de redirigir a los niños hacia las tareas que deberían hacer. Esto se remonta a los ideales del Dr. Lovaas de que los niños con autismo actúen de la misma manera que sus compañeros neurotípicos en lugar de aceptar la neurodiversidad.

En la actualidad, la mayoría de los profesionales del ABA han reconocido los primeros fallos del método y han realizado ajustes para hacerlo más flexible y respetuoso con la capacidad de aprendizaje y desarrollo de cada niño.


Si le preocupa que la terapia de Análisis Aplicado de la Conducta no se adapte a su hijo, esté preparado para hacer preguntas y plantear estas preocupaciones directamente a un especialista en ABA para que le ayude a hacer su evaluación.


Si decide iniciar la terapia ABA, asegúrese de supervisar cada sesión y estar al día de los progresos de su hijo.



https://www.autismparentingmagazine.com/aba-therapy-for-autism/

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