Un artista de Minnesota autista crea un creciente club de fans a escala internacional

Actualizado: 12 de sep de 2020


POR J.D. DUGGAN

Fuente: Spectrum

Fotografía: Galería Spectrum




Galería: El artista Jimmy Reagan trabaja en una obra de arte con tiza hecha en un gran pedazo de papel de lija en la casa de la familia en Mendota Heights, Minnesota.



Jimmy Reagan siempre se sintió diferente. Cuando era un niño pequeño, se le diagnosticó autismo, perdiendo sus habilidades sociales y de lenguaje mientras otros niños desarrollaban las suyas. A los 12 años, se le diagnosticó una enfermedad celular crónica que hace que su sistema inmunológico se ataque a sí mismo. Sus padres lo sacaron de la escuela en el octavo grado y lo educaron en casa.

Pero sus diagnósticos no fueron las únicas cosas que hicieron a Reagan diferente.

Su arte también lo hizo.

Reagan es un pintor y artista de medios mixtos cuyo trabajo ha sido mostrado alrededor del mundo junto con el de Picasso y Seurat. Las piezas se venden hasta por 8.000 dólares. El trabajo de Reagan ha sido presentado alrededor del mundo, desde la ArtExpo de Milán en Italia hasta el LA Modern+ContemporaryArt Show en California. También fue el artista destacado en el WineFest 2012 de la Universidad de Minnesota cuando tenía sólo 18 años.

"Cuando la gente ve sus obras de arte, se sienten conectados a él", dijo su madre, Peg Reagan, de Mendota Heights. Su arte, dijo, "... permite a la gente sentir que están teniendo una conversación con él, aunque no sea con palabras".

Su arte ha ayudado a su madre a conectarse con él, también. Ella recordó cuando su hijo estaba haciendo su pintura, "Cara enferma". Normalmente firmaba con su nombre para marcar que había terminado. Cuando firmó su nombre al revés y al revés, Peg se confundió.

"Lo miré. Le dije: '¿Qué estás haciendo?'. Y me miró directamente y dijo, "enfermo", dijo Peg.

Reagan había estado tratando de decirle a sus padres durante meses que estaba enfermo, pero ella dijo que no estaban escuchando o no entendían. No podía articular que su enfermedad se estaba agravando de nuevo. Peg sólo lo reconoció por su arte.

Reagan viene de una larga línea de gente creativa. Su hermano es un galardonado videógrafo, su hermana es ilustradora y su tía era estudiante de arte. Pero la tradición familiar se remonta a un siglo atrás. La bisabuela de Reagan fue ilustradora de moda en la Pioneer Press en los años 20 y su tío abuelo fue George Schneeman, un famoso pintor de la ciudad de Nueva York.

Schneeman murió en 2009, el mismo año en que Reagan comenzó a crear arte. La tía de Peg siempre le dice que Schneeman le pasó la batuta.

"No presento a Jim como, ya sabes, 'Este es Jimmy Reagan, es autista'", dijo Peg. "Soy como 'Jimmy es un artista, ante todo.' ”

Peg dijo que el autismo de su hijo moldea su perspectiva. Es un artista de afuera, lo que significa que no está entrenado. Dijo que esto permite que su arte se expanda más allá de los confines de las expectativas o de lo que la gente quiere que sea.

Cuando Reagan estaba trabajando en su pintura, “Chica de Egipto”, que se mostró en la Expo de Chicago 2012, estaba cubriendo la cara de la chica con un pastel negro. Peg recuerda haberle dicho a su hijo: "No tienes que usar el negro cuando pintas esto". Estaba pensando en sus clases de arte en el instituto.

Peg dejó la habitación mientras Reagan seguía pintando. Luego lo escuchó gritar: "No uses el negro, no uses el negro". Cuando volvió a entrar en la habitación, Reagan estaba descargando un tubo de pintura negra por toda la pieza.

"Así que estoy como, ya sabes, no sé de lo que estoy hablando", dijo Peg, porque "Chica de Egipto" resultó ser "espectacular".

La familia de Reagan ha sido fundamental en el trabajo pionero sobre el autismo en Minnesota, incluyendo la ayuda para fundar la clínica de autismo de la Universidad de Minnesota, con Jimmy como su primer paciente en el año 2000. También fue uno de los primeros en el programa de autismo del Aeropuerto Internacional de Minneapolis-St. Paul, que da a las personas con necesidades especiales la oportunidad de hacer un "recorrido de práctica" por las terminales.

La familia Reagan ha participado en varias empresas filantrópicas, donando las ganancias del arte de Jimmy a organizaciones como el hospital infantil y la clínica de autismo de la U’s children’s hospital and autism clinic. Cuando empezó a pintar, nunca se imaginaron que iban a vender su arte.

"Sentimos que era lo correcto, compartir sus obras de arte y apoyar a las personas que lo han apoyado", dijo Peg.

La tienda de vinos de St. Paul, Sunfish Cellars, fue la primera en mostrar el arte de Reagan en 2010. El propietario, Bill Miller, dijo que tuvo el arte de Reagan en las paredes de un local anterior durante siete años hasta que el negocio se mudó.

"Lo que hizo por él fue increíble", dijo Miller. "Cuando hablaba con la gente, podía mirarlos a los ojos, podía darles la mano y podía hablar de su pintura".

Miller dijo que aunque aprecia el arte, no se considera un experto. Pero dijo que el arte de Reagan todavía cuelga en su pared en casa.

"Me encanta cómo te hace sentir", dijo Miller. "Está lleno de vida. ¿Sabes cómo te sientes en un día verde y primaveral cuando finalmente las hojas saltan sobre un árbol y está vivo? Así es como veo sus pinturas".


Jimmy Reagan, que tiene autismo, tiene piezas en galerías de todo el mundo.

J.D. Duggan es un estudiante de la Universidad de Minnesota asignado al Star Tribune.

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