Un tercio de los cuidadores de personas con autismo utiliza la terapia ABA




POR EMILY ANSELL ELFER

Fuente: Autism Parenting Magazine | 18/02/2022

Fotografía: Pixabay.com



La revista Autism Parenting Magazine ha revelado que más de un tercio de los cuidadores de autistas recurren a un proveedor de terapia ABA para apoyar a un niño del espectro


En una encuesta enviada por la revista Autism Parenting Magazine (APM) a más de 160.000 suscriptores de correo electrónico, más de un tercio de los encuestados confirmaron que utilizan un proveedor de terapia de Análisis de Conducta Aplicada (ABA) para su hijo.


De hecho, un importante 36,5% de los cuidadores informó de que utiliza un proveedor de terapia ABA y el 93,7% de estas personas recomendaría ABA a otros cuidadores de autismo.


El 72,4% de los encuestados se identificaron como padres de autistas, mientras que el resto de los participantes eran abuelos, cuidadores a tiempo completo, profesores, terapeutas, médicos o personas del espectro.



¿Cómo ayuda la terapia ABA a los niños con autismo?


La terapia ABA puede ayudar a los niños del espectro autista de muchas maneras, incluyendo el desarrollo de habilidades sociales, habilidades para la vida, una comunicación más fuerte y la adaptación de comportamientos desafiantes.


De los usuarios de ABA encuestados por APM, el 79,2% dijo haber visto una mejora en las crisis de su hijo, mientras que el 89,9% ha visto mejoras en la comunicación de su hijo.


"Dentro de la comunidad del autismo hay sentimientos encontrados sobre el ABA. Pero la investigación ha demostrado una y otra vez que el ABA es el tratamiento más eficaz para el autismo para reducir los comportamientos problemáticos y aumentar las habilidades de adaptación. Cuando se aplica correctamente, el ABA puede cambiar la vida, no sólo de su hijo, sino de toda la familia", dice la analista del comportamiento Angelina Macdonald, MS, BCBA, LMFT.


"El ABA puede utilizarse como estrategia de intervención no sólo para comprender mejor ciertos comportamientos, sino también para cambiar o modificar conductas a través de principios con base científica", añade Carol Tatom RBT, madre de autistas y técnica de conducta. "Los principios básicos de la terapia ABA están diseñados para ayudar a alterar los comportamientos desafiantes con el tiempo en comportamientos más funcionales y "apropiados".



Por qué los padres eligen la terapia ABA


Un 71,7% de los usuarios de ABA encuestados afirmaron que su médico les recomendó ABA. La razón principal por la que los encuestados eligieron ABA fue para tratar las conductas desafiantes, incluidas las crisis, así como para enseñar conductas socialmente aceptables mientras se desarrollan habilidades para la vida.


"El principal objetivo de la mayoría de los padres con autismo es enseñar la autosuficiencia y la vida independiente. Las habilidades para la vida se vuelven muy importantes y, si estás haciendo ABA, tiene que seguirte a casa", comenta la madre de autismo Katrina Walsh, BHR.



La terapia ABA durante la pandemia de COVID-19


La encuesta de APM reveló un enorme aumento de padres que se apuntan a la terapia ABA desde que comenzó la pandemia de COVID-19. Un 31,6% de los usuarios de ABA declararon haber comenzado sesiones de ABA durante la pandemia, mientras que un significativo 49,2% descubrió que han necesitado más sesiones de ABA desde que comenzó la pandemia.


Las posibles razones para esto podrían incluir el aumento de la ansiedad entre los niños autistas durante estos tiempos turbulentos, así como los desafíos en torno al cambio de rutinas, la falta de estructura y el confinamiento en el hogar.



Edad de los niños y nivel de necesidades de apoyo al autismo


El ABA se selecciona generalmente como una terapia de intervención temprana, por lo que no es sorprendente que el 68,8% de los usuarios del ABA encuestados por APM dijeran que su hijo empezó la terapia con menos de cinco años.


La mayoría de los niños sometidos a la terapia ABA requerían un "apoyo sustancial" en su vida diaria. Un 42,9% de los encuestados identificó a su hijo como "requiere un apoyo sustancial", mientras que el 39,3% dijo que su hijo "requiere apoyo" y el 17,9% respondió "apoyo muy sustancial". El 61,74% de los encuestados eran de Estados Unidos.



Consejos para los padres que se plantean aplicar la terapia ABA a sus hijos


Hay mucha controversia en torno a la terapia ABA, ya que algunos miembros de la comunidad autista no están de acuerdo con el concepto de adaptación de conductas. Sin embargo, la friolera del 93,9% de los encuestados dijo que cree que su hijo se ha beneficiado positivamente del ABA.


El 87,9% también dijo que su hijo disfrutaba de las sesiones de ABA y un enorme 94,2% dijo que creía que su proveedor de ABA tenía en cuenta los mejores intereses de su hijo.


Algunos de los principales consejos que hay que tener en cuenta a la hora de considerar el ABA y elegir un proveedor de confianza son los siguientes:

  • Averiguar quién supervisa el tratamiento y sus cualificaciones

  • Asegurarse de que el proveedor utiliza un enfoque individualizado

  • Averiguar cómo se aborda el comportamiento desafiante

  • Asegurarse de que todas las personas implicadas están bien formadas e informadas.


"Sí, algunos estudios demuestran que la intervención temprana es beneficiosa, pero mi consejo personal sería que se tranquilizara antes de saltar al primer proveedor de servicios que encuentre y analizara a su hijo. ¿Qué cree realmente que sería lo mejor para él/ella? ¿Su hijo se desenvolvería bien en un entorno conductual estricto, o necesita un terapeuta más fluido y fácil de tratar?", dice Karla Pretorius, M. Psych, psicóloga investigadora en el campo del autismo.


"Como padre, pensé que elegir una organización de ABA era similar a elegir un pediatra o un dentista: están certificados, por lo que deben saber lo que hacen. Sorprendentemente, dado que el campo del ABA es nuevo (a diferencia de la profesión médica general, que existe desde hace más de 25.000 años), el hecho de que alguien esté certificado en ABA no significa necesariamente que sea un clínico experimentado”, añade Carla Gross, MA, LPEC, Directora de Desarrollo del Behavioral Health Center of Excellence, que acredita a los proveedores de ABA.


"Al final, las organizaciones que se han comprometido con la mejora continua y los estándares de calidad son las que siempre han destacado para mí como madre".



En conclusión


Aunque la terapia ABA es un tema controvertido, parece que está creciendo en popularidad y -como con cualquier solución terapéutica- la calidad y los beneficios dependen del proveedor y de cada niño en particular. En general, los cuidadores de autistas que participaron en la encuesta hablaron positivamente de la terapia ABA y el 86,7% dijo que les había ayudado a comprender mejor las necesidades de su hijo.


https://www.autismparentingmagazine.com/survey-results-caregivers-use-aba/

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