Una charla con Temple Grandin acerca de los beneficios de las conferencias sobre el autismo





POR AMY KD TOBIK

Fuente: Autism Parenting Magazine | 08/08/2020

Fotografía: University of Denver



Temple Grandin es una conocida divulgadora sobre temas relacionados con el autismo, con una historia personal que ha sido objeto de una película.


En las últimas décadas, la Dra. Temple Grandin se ha convertido en una respetada oradora, autora y destacada defensora de las poblaciones autistas. Diagnosticada con autismo a la edad de dos años y no verbal hasta los cuatro, la infancia de Grandin se vio enriquecida por la terapia de lenguaje individual y la ayuda extra de un cuidador.


Licenciada en psicología por el Franklin Pierce College, con un máster en ciencia animal por la Universidad del Estado de Arizona y un doctorado en ciencia animal por la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, Grandin es también una respetada profesora de ciencia animal en la Universidad del Estado de Colorado y trabaja como consultora tanto en equipos de manejo de ganado como en bienestar animal. En la actualidad, participa en conferencias sobre autismo en todo Estados Unidos, compartiendo su orientación personal y profesional.


APM: La Cumbre de Autismo Converge, organizada por Springbrook Autism Behavioral Health, se celebrará el próximo mes. Uno de los objetivos de aprendizaje de su discurso de apertura se centra en la importancia de basarse en las áreas de fuerza e interés de una persona con autismo para proporcionar servicios eficaces. ¿Cómo abordará este tema en su discurso de Converge?


Grandin: Una de las cosas que estoy viendo ahora es que los niños se están volviendo adictos a los videojuegos y no están teniendo buenos resultados. Tenemos que hacer que salgan al exterior, que hagan cosas con animales y que limiten el tiempo de pantalla a una hora al día. Algunos de estos niños que padecen TDAH y autismo -especialmente en el extremo más leve del espectro- serían muy buenos trabajando con el ganado, trabajando con perros, trabajando con caballos y trabajando con muchos tipos de animales diferentes.


Tenemos que, con algunos de estos niños, limitar el tiempo de pantalla a una hora al día. Tenemos que hacer que los niños hagan muchas cosas prácticas. Creo que es malo que las escuelas hayan eliminado el arte, el taller de automóviles y el teatro. Los niños tienen que estar expuestos a diferentes opciones de carreras para saber qué es lo que quieren hacer.


APM: A lo largo de los años, ¿ha observado un cambio de pensamiento o de actitud en los eventos/conferencias sobre el autismo a medida que la gente se va concienciando/educando, tal vez una mayor comprensión y seguridad?


Grandin: Nos estamos encerrando demasiado en la etiqueta. Es un espectro tan amplio. Desde que cambiamos las directrices (de definición de la escala de autismo), tenemos este atolladero de espectro. Algunos necesitarán situaciones de vida supervisadas para el resto de sus vidas. Así son las cosas. Pero veo demasiados niños inteligentes y totalmente verbales que juegan a demasiados videojuegos. Veo a niños que se gradúan en el instituto y nunca han tenido trabajo. Nunca aprenden a trabajar.


Las transiciones repentinas son un desastre (para los individuos con autismo). Necesitan aprender a hacer cosas fuera de la familia a una edad temprana: trabajos voluntarios, incluso un trabajo en el que paseen perros para los vecinos. Necesitan algo de lo que sean responsables cada día: conseguir un trabajo y aprender a trabajar. Necesitan aprender a tener iniciativa y estar expuestos a diferentes actividades y habilidades para ver si hay algo que les gusta hacer. También consiguen amigos a partir de un interés compartido. Necesitan tener algo interesante que hacer.


Los niños con formas más graves de autismo necesitan un servicio más especializado. Siguen necesitando tener cosas interesantes que hacer. Necesitan aprender todo lo que puedan aprender. Si no son verbales, introduzca una tableta con un programa de mensajes de texto. A ver si aprenden a escribir en ella. Los teléfonos son demasiado pequeños. Utiliza una tableta en la que la letra aparezca junto al teclado. Eso es importante.


Cuando somos pequeños somos iguales, pero cuando crecemos necesitamos servicios diferentes. Necesitamos una buena intervención temprana.


APM: ¿Cuáles son los beneficios tanto para las familias como para los profesionales del sector que asisten a conferencias sobre el autismo?


Grandin: Aprender de otros padres que están en el mismo barco. Aprendes que hay otras personas que se enfrentan a los mismos problemas que tú. Puedes hablar con otros padres sobre los servicios disponibles.


APM: Hay tanto que aprender en una conferencia sobre autismo, ¿diría que también es una excelente oportunidad para que las familias con autismo conozcan y se relacionen con otras personas?


Grandin: Es importante ir a las conferencias. Le digo a todas las familias [con TEA] que conozco que hagan dos cosas: ir a las conferencias y encontrar un grupo de apoyo local.


APM: Aparte de hablar en conferencias, ¿en qué está trabajando actualmente para ampliar los puntos de vista de la comunidad del autismo?


Grandin: En mi libro, El cerebro autista, hablo de los diferentes tipos de pensamiento. Algunas personas son pensadoras visuales y no pueden hacer álgebra; otras son más matemáticas y piensan en patrones. Esos suelen ser los ingenieros y programadores.


El autismo varía desde Silicon Valley hasta Einstein, pasando por Mozart, alguien que es simplemente un friki y un torpe socialmente, o alguien que no sabe vestirse solo. Y se están convirtiendo demasiado en la etiqueta. Estoy viendo demasiados niños que no están aprendiendo habilidades básicas como ir de compras. Necesitan conseguir rutas de papel fuera de casa o pasear perros para los vecinos cuando están en la escuela secundaria. Estos niños tienen que aprender a trabajar, y tienen que aprender a trabajar mucho antes de graduarse en el instituto.


APM: Usted es una inspiración y un modelo a seguir para cientos de miles de familias y personas con autismo. ¿Qué le inspira?


Grandin: Los comentarios que recibo de las conferencias. Recibo cartas de padres que asistieron a una conferencia en la que hablé hace cinco o diez años, y me dicen que su hijo o hija fue a la universidad gracias a mi libro o a algo que dije en la conferencia. Me encanta escuchar las historias de niños que han crecido y tienen trabajo y familia y les va muy bien. Me encantan esas cartas. Tengo algunas de ellas en mi pared.


Este artículo apareció en el número 85 - Las mejores estrategias para mantener a tu familia: https://www.autismparentingmagazine.com/issue-85-top-strategies-for-supporting-your-family/


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