Una mirada exclusiva al autismo con Alicia Hardigree




POR DERRICK HAYES

Fuente: Autism Parenting Magazine | 16/11/2020

Fotografía: Pixabay.com



La entrevista de hoy es con Alicia Hardigree, madre de dos adultos con autismo, en la que nos cuenta su visión acerca de distintos aspectos clave del autismo.


Reside en Greenville, Carolina del Sur, con su marido desde hace 25 años, Morris, y sus dos hijos, Rion y Ally. Rion tiene 21 años, asiste a clases universitarias y pronto obtendrá un título de Asociado en Artes.


Ally, de 19 años, tiene un lenguaje muy limitado y asiste a una escuela privada para personas con autismo dirigida por la Fundación Project HOPE, una organización que proporciona muchos recursos a las familias del espectro.


Alicia y Morris sacan tiempo para sí mismos contratando niñeras una o dos veces al mes para poder salir a cenar tranquilamente. La familia se siente afortunada de contar con una piscina y un jacuzzi en los que se relacionan (también es donde Ally canta mucho).



¿Cuándo y cómo se dio cuenta por primera vez de que algo era diferente?


No me di cuenta porque tenía dos niños pequeños. Luego, mis hermanas vinieron y me dijeron que pensaban que Ally era sorda o estaba en el espectro del autismo.



¿Cómo ha sido esta experiencia única para usted y sus hijos?


Tuvimos que unirnos de maneras que las familias típicas no lo hacen, como por ejemplo cantando juntos.



¿Qué herramientas existen ahora que no existían al principio y que podrían ayudar a otros padres?


Hay muchas más herramientas ahora que cuando nos diagnosticaron hace 17 años. La primera es la financiación del ABA (Análisis de Conducta Aplicado) a través del seguro. Eso nos ha salvado la vida.



Cuando mira a sus hijos, ¿qué le inspira?


Tengo que recordar lo lejos que han llegado. Al principio, básicamente tenía dos hijos no verbales. Ahora, mi hija puede comunicarse con una combinación de uso de sus palabras y su iPad. Y a mi hijo le llamo "Chatty Cathy". Incluso envío vídeos de su incesante conversación a su antiguo logopeda una vez al año con un agradecimiento, seguido de un signo de interrogación.



¿Con qué cosas luchas o has luchado y qué tipos de apoyo sigues necesitando?


Siempre será una lucha por el apoyo cuando estamos en público. La mayoría de la gente "lo entiende" y reconoce el autismo. Pero siempre habrá personas menos informadas que no siempre son tan amables.



¿Qué claves de éxito puede compartir con los padres para que puedan gestionar mejor su día a día?


Sacad tiempo para vosotros mismos, aunque parezca imposible. Aprovechad el respiro si podéis y salid con vuestra pareja una vez al mes (cuando la cuarentena haya terminado).

Este artículo apareció en el número 106 -Mantener un equilibrio saludable con el TEA: https://www.autismparentingmagazine.com/issue-106-maintaining-a-healthy-balance-with-asd/


https://www.autismparentingmagazine.com/exclusive-autism-alicia-hardigree/

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