El nuevo director general promueve y posibilita el empleo competitivo para el autismo




POR MARGO MARIE MCMANUS

Fuente: Autism Parenting Magazine | 17/11/2020

Fotografía: Pixabay.com



La inserción laboral es uno de los grandes retos para el colectivo de personas con autismo, también para los que son de alto funcionamiento.


Guerrero del autismo: Claire Cookson


Claire Cookson es la Directora General del Proyecto SEARCH de DFN, un programa de transición al trabajo de inmersión total para estudiantes con problemas de aprendizaje y condiciones del espectro autista que buscan lograr un empleo competitivo.


En abril de 2020, fue nombrada consejera delegada del programa de prácticas con apoyo diseñado para permitir la inclusión y el empoderamiento de los jóvenes adultos con autismo y problemas de aprendizaje en la fuerza laboral.


El Proyecto SEARCH promueve que todos los jóvenes tienen el mismo derecho a aspirar al mejor trabajo del futuro, algo que a menudo se les niega a los discapacitados. El objetivo de cada participante es un empleo competitivo e integrado.


El programa ofrece una experiencia laboral real combinada con una formación en empleabilidad y habilidades de vida independiente con el objetivo de ayudar a los participantes a realizar una transición exitosa a la vida adulta productiva. Está basado en pruebas, funciona a gran escala e incluye una inmersión total en el lugar de trabajo, facilitando una combinación perfecta de instrucción en el aula, exploración de la carrera y formación de habilidades prácticas.


El modelo del Proyecto SEARCH implica un extenso período de formación en habilidades y exploración de la carrera, adaptaciones innovadoras, entrenamiento de trabajo a largo plazo, y la retroalimentación continua de los instructores, entrenadores de trabajo, y los empleadores.


El Proyecto SEARCH desarrolla más de 65 programas en todo el Reino Unido y Europa y ha ayudado a más de 1.400 jóvenes adultos a encontrar un trabajo remunerado a tiempo completo. Por término medio, más del 60 por ciento de los participantes consiguen empleos permanentes remunerados con contratos de más de 16 horas semanales. Esto puede cambiar la vida, especialmente si se tiene en cuenta que sólo el seis por ciento de las personas con discapacidades de aprendizaje y autismo tienen puestos de trabajo remunerados a nivel nacional.



Logros


En 2011, Claire comenzó su carrera en Educación Especial, donde rápidamente se dio cuenta de las escasas oportunidades de empleo y de las bajas expectativas de aspiración que la sociedad tenía para las personas con autismo y problemas de aprendizaje. Deseando dar a sus estudiantes la oportunidad de prosperar como los valiosos empleados que podrían llegar a ser, se asoció con National Grid en Warwick para cofundar Employ Ability-Let's Work Together al año siguiente.


Este modelo de prácticas con apoyo permite a los participantes conseguir un empleo sostenible al proporcionarles habilidades y experiencia en el lugar de trabajo. Los estudiantes en prácticas completan simultáneamente programas de estudio personalizados para obtener aprendizaje adicional, formación y trabajar para obtener las cualificaciones pertinentes.


Los estudiantes de Claire prosperaron como resultado de sus estudios y formación en National Grid, y ella lo considera uno de sus mayores logros. Esta reserva de talento sin explotar está trabajando constantemente para transformar y hacer evolucionar la cultura del empleo dentro de National Grid y más allá.



Inspiración


Claire encuentra inspiración en su trabajo con personas neurodivergentes. Durante su anterior puesto como directora asociada de una escuela especial de amplio espectro, fue testigo de cómo muchos jóvenes superaban importantes retos mientras navegaban por un mundo que no estaba diseñado para satisfacer sus necesidades. Admira su perseverancia y la considera una fuerza motivadora de su deseo de ver las cosas de otra manera, desafiar las ideas preconcebidas y establecer grandes aspiraciones para sí misma y para los demás.



Objetivos


Existen grandes objetivos para el Proyecto SEARCH de DFN; Claire y su equipo pretenden ayudar a 20.000 estudiantes cualificados a conseguir un empleo competitivo e integrado durante la próxima década. Quiere animar a las autoridades, los colegios y las universidades a que ofrezcan prácticas con apoyo de alta calidad en todas las áreas locales para que las personas con autismo y discapacidades de aprendizaje puedan llevar una vida adulta satisfactoria.


También espera trabajar con otros proveedores de servicios de transición al trabajo para garantizar un nivel de calidad elevado y facilitar el aprendizaje de las mejores prácticas de los demás. En general, el objetivo de Claire es ayudar a poner el listón alto y dar a esta talentosa minoría la esperanza y la oportunidad de desarrollar su potencial.



Consejo para las familias afectadas por el autismo


No hay que dar por sentado que un diagnóstico de autismo excluye automáticamente la viabilidad del trabajo remunerado; hay que hablar con las escuelas, los colegios y las autoridades locales sobre las posibles vías de empleo para los alumnos con autismo lo antes posible. Para los que ya están en edad de trabajar, póngase en contacto con JobCentre Plus para conocer las opciones de empleo con apoyo en su zona.


Hay muchos preparadores laborales excelentes que pueden ofrecer apoyo laboral a quienes cumplen los requisitos. Pueden proporcionar la instrucción sistemática que algunos necesitan para prosperar en el trabajo, y sus servicios pueden ser financiados por el fondo de acceso al trabajo del Ministerio de Trabajo y Pensiones.


Claire sabe que las personas con trastornos del espectro autista pueden aportar un valor añadido increíble al lugar de trabajo y a menudo satisfacen necesidades reales de las empresas, por lo que "no hay que perderlo de vista y tener siempre grandes aspiraciones".


Este artículo apareció en el número 106 -Mantener un equilibrio saludable con el TEA: https://www.autismparentingmagazine.com/issue-106-maintaining-a-healthy-balance-with-asd/


https://www.autismparentingmagazine.com/promotes-competitive-employment-autism/



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