Las chicas autistas y los chicos difieren en la forma de hablar de sus grupos sociales


Entre nosotros: las chicas autistas usan pronombres personales plurales como "ellos" y "nosotros" casi el doble de veces que los chicos autistas. / Eric Raptosh / Getty Images



POR CHARLES Q. CHOI

Fuente: Spectrum / 06/01/2021

Fotografía: Eric Raptosh / Getty Images



Entre nosotros: las chicas autistas usan pronombres personales plurales como "ellos" y "nosotros" casi el doble de veces que los chicos autistas. / Eric Raptosh / Getty Images

Durante las conversaciones, las chicas con autismo usan "nosotros", "ellos" y otras palabras relacionadas con grupos sociales de forma diferente a como lo hacen los chicos autistas, según un nuevo estudio.


Los hallazgos podrían ayudar a los padres y médicos a identificar el autismo en las niñas, que tienden a ser diagnosticadas con menos frecuencia y más tarde que los niños, señalan los investigadores.


El hecho de no reconocer el autismo en las niñas puede ponerlas en mayor riesgo de problemas de salud mental como ansiedad, depresión y suicidio.


"Si las niñas con autismo no son comprendidas adecuadamente, entonces es posible que no tengan acceso a los recursos adecuados que necesitan en los primeros años de vida para obtener el apoyo que necesitan para prosperar y alcanzar su pleno potencial", dice la investigadora principal, Julia Parish-Morris, profesora asistente de psiquiatría de la Universidad de Pensilvania.


Para comprender mejor las diferencias de género en los problemas de comunicación social, un rasgo fundamental del autismo, Parish-Morris y sus colegas analizaron cómo las niñas y los niños con y sin autismo hablan de otras personas durante conversaciones no escritas.


"Éste es uno de los pocos estudios que han utilizado muestras de lenguaje natural y no sólo respuestas a pruebas estandarizadas para examinar la diferencia en el interés social entre los niños y niñas con autismo y los niños y niñas con un desarrollo típico", dice Jenny Burton, una patóloga del habla y el lenguaje que no participó en el estudio. También es uno de los pocos estudios que apoya la idea de que, en comparación con los niños autistas, las niñas con la condición tienen fortalezas en la interacción social y la motivación, dice.



Búsqueda de palabras


Los científicos grabaron audio y video mientras cada participante participaba en una conversación informal de cinco minutos de "darte a conocer", con un estudiante universitario o un asistente de investigación. La muestra incluía 17 chicas y 33 chicos con autismo, y 15 chicas y 22 chicos sin la condición, todos de 8 a 17 años y emparejados por edad y cociente de inteligencia. También compararon a los niños autistas por niveles de deterioro social.


Los programas informáticos transcribieron las conversaciones y contaron el número de pronombres personales plurales, los que se refieren a grupos de personas, como "nosotros", "nos", "ellos" y "ellos", así como palabras con connotaciones sociales, como "familia" y "amigos". Los investigadores calcularon entonces la frecuencia con la que un niño usaba estas palabras en relación con el número total de palabras que decía en general.


Las niñas autistas usan pronombres personales plurales casi el doble que los niños autistas, y también usan palabras sociales con mayor frecuencia, hallaron los investigadores. El estudio fue publicado en noviembre en la revista Journal of Child Psychology and Psychiatry.


Los hallazgos pueden indicar que las niñas son "presionadas a conformarse socialmente", dice Parish-Morris. "Los pronombres pueden dar pistas sobre el arraigo social o el sentido de pertenencia social, lo que importa en condiciones con desafíos sociales como el autismo".


Los hallazgos coinciden con investigaciones anteriores que sugieren que las niñas autistas están más motivadas para socializar que los niños autistas, por ejemplo, las niñas autistas tienden a rondar cerca de otros niños en los patios de recreo, mientras que los niños autistas tienden a jugar solos.


El estudio halló que las niñas autistas también usan "ellos" y "ellas" más a menudo que las niñas no autistas. Esa mayor discusión sobre los grupos de los que no son miembros, las niñas autistas pueden indicar que son conscientes de su exclusión social, señalan los científicos. "Decir 'hicimos esto y aquello' es un marco de referencia muy diferente al de decir 'hicieron esto o aquello'", dice Parish-Morris.



No es un monolito


En general, el estudio muestra que los niños y adolescentes autistas usan significativamente menos pronombres personales plurales que sus pares no autistas. Si el mismo patrón se mantiene para niños aún más pequeños, el uso disminuido o atípico de pronombres personales podría ser útil para señalar a los niños para el diagnóstico, sugieren los investigadores.


Los hallazgos subrayan la idea de que "el autismo no es un monolito, se manifiesta de forma diferente en función de los sexos y géneros y las edades y culturas", dice Parish-Morris.


Como siguiente paso, los investigadores podrían explorar cómo las niñas y los niños autistas difieren al hablar con otros niños en lugar de con adultos.


Los estudios futuros también podrían analizar las palabras específicas con connotación social que usan las niñas y niños autistas.


"Sería interesante saber si se refieren a la familia frente a los pares, debido a que potencialmente hay menos actividades sociales con los pares y más tiempo con la familia", dice Rene Jamison, profesor asociado de pediatría de la Universidad de Kansas en la ciudad de Kansas, que no participó en la nueva investigación. "En mi investigación, hemos encontrado que cuando las niñas están en el rango de edad de 8 a 12 años, tanto las niñas con y sin autismo referirían a su familia más que sus pares, pero a medida que crecen, esperaríamos que las niñas sin autismo cambien a grupos sociales más externos, pero las niñas con autismo no cambiarían tanto".

TAGS: ansiedad, autismo, depresión, diagnóstico, lenguaje


https://www.spectrumnews.org/news/autistic-girls-boys-differ-in-how-they-talk-about-social-groups/





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